En una tarde fría y gris, lo que sorprende a los compradores en la tienda de Jimmy Choo en la rue Saint-Honoré en París no son los zapatos de aguja Avril con cristales Swarovski que se venden por 3495 € (4250 dólares), sino el par de zapatos con incrustaciones de cristal. Zapatillas negras diamante que son 100 € más caras.

La zapatilla se lanzó hace dos años, pero ha ganado una nueva relevancia para una marca normalmente conocida por sus tacones de 10 centímetros de altura.

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Sin festival de cine de Cannes, sin Met Gala, sin salidas nocturnas, celebraciones de bodas pospuestas y sin fin de trabajar desde casa, las ocasiones para lucir elegantes tacones de aguja eran raras en 2020 (excepto si eres Emily descubriendo la vida en París en un programa de Netflix).

“El segmento elegante y de noche de tacón alto está sufriendo mucho más que otras categorías de calzado”, dice Hortense Demay, directora de compras de accesorios en los grandes almacenes Galeries Lafayette de París. “Esta crisis solo está amplificando algunas tendencias que ya existían”.

La demanda de zapatos de diseñador el año pasado cayó un 21% a nivel mundial en comparación con una caída del 19% para el mercado de calzado en general, según los datos recopilados por Euromonitor International. El segmento del mercado también estaba creciendo a un ritmo más lento en los cinco años anteriores a la pandemia de coronavirus.

Si bien Lyst, la plataforma de búsqueda de moda más grande del mundo, registró un aumento del 33% en las búsquedas en línea de “tacones” en el cuarto trimestre de 2020 con respecto al año anterior, los representantes creen que tuvo más que ver con el deseo de mulas más cortas, que registraron un 47% aumentar y el cambio general a las compras en línea durante la pandemia. Los tacones de aguja bajaron un 12% y las botas de tacón registraron un descenso del 9% respecto al año anterior; los tacones de las sandalias aumentaron un 21%. Las búsquedas de pantuflas aumentaron un 242%, y dentro de esa categoría las búsquedas de zuecos aumentaron un 110%.

Incluso el amor a odiarlo Crocs ha visto una nueva vida, con ingresos en 2020 aumentando más del 12%, a $ 1.4 mil millones, un récord para la compañía.

“Marcas como Louboutin, Sergio Rossi, Jimmy Choo, Stuart Weitzman vieron disminuir sus ventas de zapatos elegantes” en 2020, dijo Stephanie Clairet, gerente de mercadería divisional para accesorios de moda y zapatos en los grandes almacenes Printemps de París, por correo electrónico. “Tuvieron que adaptarse al mercado y desarrollar zapatillas y tacones bajos”.

La directora creativa de Jimmy Choo ha reconocido que sus propios hábitos han cambiado durante la pandemia. “Últimamente mi línea de zapatos son todos zapatillas”, dijo Sandra Choi durante una charla sobre el negocio del lujo con el Financial Times antes de las vacaciones. Ella espera que los zapatos se centren más en la funcionalidad en el futuro: “Preveo que quiero que todo sea aún más cómodo. No creo que el glamour solo tenga que pisar los talones “.

Los grandes almacenes se están adaptando. La tienda insignia de Galeries Lafayette en el bulevar Haussmann está renovando su sección de zapatos y este año dejará más espacio para las zapatillas de deporte, dice Demay.

Las zapatillas son ahora “un poco como los jeans de mezclilla, que hablan a todas las generaciones y a todos los estilos”, dice Jennifer Cuvillier, directora creativa de estilo en los grandes almacenes Le Bon Marche de LVMH en París. “Son parte del vestuario clásico”.

Los cambios que se están produciendo en el mundo del calzado que comenzaron antes de la pandemia con el atractivo de la ropa deportiva y casual solo se han acelerado. Algunas marcas de moda de lujo se han apoderado de esta ola con el éxito rotundo de las zapatillas gruesas Triple S de Balenciaga de 976 dólares y el modelo Speed ​​Trainer de más de 700 dólares que combina calcetines y zapatos que es omnipresente en las calles de las capitales de la moda del mundo.

Y no se trata solo de zapatillas. Jimmy Choo, amado por la princesa Diana y Carrie Bradshaw en la serie Sex and the City de la década de 2000 (que pronto se reiniciará), comenzó recientemente una colaboración con la marca de actividades al aire libre Timberland. El par de botas de cristal Swarovski, que se vende a más de $ 5 000, “se agotó de inmediato”, dijo John Idol, director ejecutivo de Capri Holdings, la empresa matriz, en una llamada con analistas. La zapatilla Hawaii es también el artículo más vendido de la compañía, dijo el 3 de diciembre en la conferencia de consumidores y minoristas de Morgan Stanley.

Capri Holdings, una empresa que cotiza en bolsa con Versace y Michael Kors en su cartera, es una de las pocas empresas con una marca de calzado de lujo que informa resultados trimestrales. Ha tenido “algunos desafíos con el negocio del calzado de vestir, y eso fue antes de Covid. Realmente, el gusto de muchos consumidores está cambiando, y es de naturaleza mucho más informal ”, dijo Idol en la conferencia de Morgan Stanley. Ir tras el mercado de calzado informal de lujo permitirá a Jimmy Choo pasar de alrededor de $ 550 millones en ingresos anuales a $ 1 mil millones, predijo Idol sin aclarar cuándo se alcanzaría ese objetivo.

“La mayor ventaja de la zapatilla es que hace que el usuario parezca más joven”, dice Pierre Hardy, diseñador de calzado de Hermes International. “Puedes ponerte la ropa más tradicional como un abrigo de piel y mezclarlo con zapatillas, y te verás 10 o 15 años más joven. Es inconsciente, pero esa es su fuerza “.

Sin embargo, siguen apareciendo algunas marcas glamorosas a pesar de la pandemia. Amina Muaddi, la marca homónima de un diseñador jordano-rumano, está de moda en este momento gracias a una sólida estrategia de redes sociales, según Demay de Galeries Lafayette. Las búsquedas en Lyst de Muaddi aumentaron un 386% en el cuarto trimestre respecto al año anterior, lo que la empresa atribuye a su especialización en mulas.

Kim Kardashian y Rihanna han respaldado sus tacones de aguja conocidos por su base ampliada. La marca Fenty de Rihanna, propiedad de LVMH, estableció una asociación de diseño con Muaddi, lo que indica que no todo es tristeza y fatalidad para los zapatos elegantes. Si bien Muaddi está ganando popularidad, su volumen de ventas no se puede comparar con el de otros diseñadores reconocidos y establecidos, agrega Demay. Muaddi no respondió cuando se le pidió que comentara sobre las perspectivas para la categoría de calzado femenino de noche.

Edgardo Osorio es el cofundador y director creativo de Aquazzura, una marca italiana favorecida por Meghan Markle que es conocida por sus tacones de aguja con un logotipo de piña en la suela. Él dice que los ingresos en 2020 se vieron afectados por los bloqueos, pero sus más vendidos siguen siendo los tacones, a pesar de que las ofertas de Aquazzura van desde sandalias hasta cómodas pantuflas. Dice que tiene esperanzas para el 2021. “Hay dos direcciones para la moda: hay cosas que necesitas y cosas que te hacen soñar. Y estamos en el negocio, especialmente en este momento, de cosas que te hacen soñar y te hacen feliz “.

Hardy, quien ha diseñado calzado para Hermès durante tres décadas, prevé un apetito por los tacones de aguja una vez que regresen las oportunidades de “representación”, como los eventos de alfombra roja. Pero la ola detrás del atractivo de las zapatillas es profunda, dice. Así que espera que el futuro sea híbrido, entre estilos de calzado tradicionales y casuales, más formales. “La moda está ligada a la historia del lujo pero también al streetwear ahora”, agrega.

© 2021 Bloomberg

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