2020 fue un año desafiante para todos y los emprendedores no son una excepción: nos hemos enfrentado a un conjunto único de desafíos que pocas generaciones de fundadores pueden decir que han experimentado al construir un negocio. Con una pandemia que requiere que muchas personas reconsideren cómo trabajan (o incluso si pueden hacerlo), las preocupaciones sobre la salud y el bienestar de los empleados y una recesión global que afecta la financiación de capital de riesgo, nunca ha sido más difícil iniciar negocios y dirigir nuevas empresas.

En esta época del año, siempre me gusta mirar hacia atrás en los libros que leí durante los últimos 12 meses y reflexionar sobre las lecciones que tienen para los líderes empresariales durante el próximo año. Leí alrededor de 30 libros en 2020, por lo que elegir mis cinco mejores fue difícil, pero estos son algunos de los que me destacaron como emprendedor:

The American Story: Conversaciones con maestros historiadores por David Rubinstein

Vivir un período tan tumultuoso en la historia puede hacer que muchos de nosotros olvidemos que no somos los primeros estadounidenses en sobrevivir a tiempos difíciles. Muchos líderes antes que nosotros construyeron empresas, países y movimientos durante trastornos masivos, y podemos aprender mucho de ellos.

En The American Story, David Rubinstein entrevista a los principales historiadores sobre algunos de los líderes más importantes de la historia de los Estados Unidos, incluidos John Adams, Abraham Lincoln y Martin Luther King Jr. A través de estas entrevistas, Rubinstein explora cómo estas figuras clave han llevado a nuestro país a través de momentos de la historia. Sus entrevistas ofrecen muchas lecciones para los emprendedores de hoy sobre cómo ser un líder exitoso en tiempos de crisis y cambio.

Una de mis conclusiones clave de este libro fue que el ensayo y error y el consenso impulsaron la fundación de Estados Unidos y ayudaron a determinar las primeras dos décadas de la historia de nuestra nación. Y ese proceso tomó tiempo: la Declaración de Independencia se firmó en 1776, pero el gobierno tardó otros 13 años en poner en marcha la Constitución. No me malinterpretes: no comparo el inicio de una empresa con la fundación de un país, pero The American Story comparte muchas lecciones importantes para los emprendedores, como buscar perspectivas divergentes y no tener miedo al fracaso o lo desconocido. Esas lecciones pueden ser difíciles de recordar cuando eres un emprendedor que intenta hacer despegar tu empresa o proyecto.

Dreams of El Dorado: A History of the American West por H.W. Marcas

Los residentes de Silicon Valley, incluido yo mismo, a menudo olvidan que California se convirtió en estado hace apenas 170 años. En este libro, H.W. Brands nos lleva a través de la fiebre del oro de California, la fiebre de la tierra de Oklahoma y muchos otros eventos en la historia del oeste de EE. UU. Dreams of El Dorado sirve como un recordatorio importante del espíritu empresarial que impulsó la exploración y el desarrollo del lado oeste del país, un espíritu que aún prevalece en la actualidad.

Por ejemplo, el autor examina cómo la industria de la minería de oro pasó de ser una organización a pequeña escala a una operación grande e industrializada, un recordatorio de que incluso las nuevas empresas más pequeñas pueden superar los desafíos y convertirse en empresas grandes y exitosas.

Liderazgo en tiempos turbulentos por Doris Kearns Goodwin

Liderazgo en tiempos turbulentos es un libro de lectura obligada para los fundadores en cualquier año, pero especialmente en 2021. Goodwin explora si los líderes nacen o se hacen, y el impacto de la adversidad en el crecimiento del liderazgo. Ella estudia las experiencias de los presidentes estadounidenses Abraham Lincoln (aparentemente me gustaron mucho las historias sobre el presidente Lincoln este año), Theodore Roosevelt, Franklin D. Roosevelt y Lyndon B. Johnson para impartir lecciones sobre cómo dar la bienvenida a las opiniones contrarias y reunir apoyo en torno a estrategias objetivos.

Una lección del presidente Lincoln que me resonó particularmente: todos necesitamos encontrar tiempo y espacio para pensar. Han pasado muchas cosas este año. Los emprendedores deben asegurarse de dedicar tiempo a pensar en el panorama general, los desafíos que deben resolver y cómo hacer que sus equipos trabajen mejor juntos. El tiempo es increíblemente valioso, así que no se engañe a sí mismo. Bloquea el tiempo en tu calendario, sal a caminar y toma un poco de aire fresco. Asegúrese de tener tiempo y espacio para pensar.

Estimado presidente: Batallas en la sala de juntas y el auge del activismo de los accionistas por Jeff Gramm

Para los fundadores de startups que sueñan con salir a bolsa, Dear Chairman es una lectura obligada. Jeff Gramm se sumerge en la historia de las batallas en la sala de juntas y el aumento del activismo de los accionistas durante el siglo pasado, recordando a los lectores que los inversores y la administración no siempre están alineados. A través de inmersiones profundas en los conflictos fundamentales de la sala de juntas durante los últimos 100 años, Gramm brinda información esencial para los emprendedores emergentes sobre cómo navegar estos conflictos.

Una de mis conclusiones clave de este libro: si planea hacer pública su empresa, debe mantener el control de voto de su empresa. Hacerlo es la única forma en que puede cumplir su visión a largo plazo.

Nacido de pie por Steve Martin

Cuando pensamos en personas que encarnan el espíritu emprendedor, es posible que los comediantes y actores no nos vengan a la mente. Pero en Born Standing Up, Steve Martin demuestra ser un emprendedor de principio a fin. En esta autobiografía, Martin comparte la historia de cómo se metió en el negocio de la comedia stand-up y finalmente lo dejó. Comenzando con su primer trabajo en Disneyland a los diez años, Martin muestra cómo hizo crecer su carrera desde espectáculos de magia a pequeña escala hasta convertirse en uno de los comediantes más icónicos de la historia reciente.

Los fundadores de startups pueden aprender mucho del viaje de Martin en la comedia. A lo largo del libro, te das cuenta de que las claves de su éxito fueron un compromiso constante con la excelencia, una originalidad inquebrantable y, lo que es más importante, la autoconciencia para saber cuándo era el momento de alejarse.

Si recientemente fundó una empresa o está en camino de hacerlo en 2021, considere agregar estos libros a su lista de lectura. Uno de los aspectos más críticos de la construcción de una startup exitosa es ser un líder fuerte y estos libros ofrecen información invaluable sobre cómo hacerlo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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