Ha habido furor en torno a WhatsApp esta semana. Los nuevos términos de servicio que parecían sugerir que la aplicación de mensajería encriptada comenzaría a compartir muchos más datos con Facebook, su empresa matriz, enloquecieron a los usuarios. Elon Musk incluso abogó por el uso de un servicio rival, Signal, para sus 42 millones de seguidores en Twitter.

¿Cuánto le importará esto a Facebook? Muy poco. La gente está pasando tanto tiempo en WhatsApp esta semana como antes de que se anunciaran los nuevos acuerdos de usuario, según la firma de análisis de aplicaciones Apptopia.

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Y este tipo de cosas sucede cada pocos años. Facebook realiza cambios para ganar más dinero con sus servicios, que abarcan WhatsApp, Instagram y Facebook Messenger. Una gran cantidad de usuarios se molestan por los nuevos términos, que generalmente incluyen una captura de datos para alimentar el negocio publicitario de la empresa. Pero luego vuelven rápidamente a usar las aplicaciones de la misma manera que lo hacían antes. Hay poco que sugiera que las cosas serán diferentes esta vez.

Sin duda, más personas ahora están descargando Signal y Telegram, otra aplicación de mensajería que ofrece cifrado. En la semana anterior a que WhatsApp comenzara a alertar a los usuarios sobre los nuevos términos, Signal promedió 43 689 descargas al día, según Apptopia. Esta semana, tiene un promedio de 1,6 millones de instalaciones diarias. Eso no significa que estén eliminando WhatsApp.

Signal es sin duda una buena alternativa, ya que está gestionada por una fundación sin ánimo de lucro y captura muy pocos datos de los usuarios.

El creador Moxie Marlinspike escribió en una publicación de blog el año pasado que, cuando el gobierno de EE. UU. Obtuvo acceso a los datos de usuario de Signal a través de una citación del gran jurado, la única información que contenía fue la fecha de creación de la cuenta y su última fecha de uso.

Recopilación de datos

Por el contrario, WhatsApp, si bien no puede leer el contenido de sus mensajes, captura datos sobre a quién contactó y cuándo, cuánto y con qué frecuencia usa la aplicación, y mucho más. Pero ya estaba recopilando y compartiendo esos datos con Facebook, lo ha sido desde 2016. Los nuevos términos de uso se refieren a cómo las empresas con las que interactúa en WhatsApp usan sus datos y cómo los comparten con Facebook para publicar anuncios y otros servicios. en su “aplicación azul”, como se conoce a la red social del mismo nombre.

Los cambios son claramente parte de los esfuerzos de Facebook para ganar más dinero con los usuarios de WhatsApp. Su acuerdo de noviembre para adquirir Kustomer, una compañía de software que ayuda a las empresas a administrar las conversaciones con los clientes, por mil millones de dólares seguramente respaldará el impulso. La participación de los usuarios con la aplicación principal de Facebook está disminuyendo en América del Norte y Europa. Hasta ahora, el CEO Mark Zuckerberg ha logrado compensar eso con un aumento vertiginoso de los ingresos de Instagram. WhatsApp es un recurso en gran parte sin explotar.

Pero debe tener cuidado de no agravar a los reguladores. La Oficina Federal del Cartel de Alemania censuró a Facebook en 2019 por la forma en que recopilaba datos sobre los sitios web que sus usuarios visitaban fuera de sus servicios, diciendo que abusó de su posición dominante en el mercado para imponer términos y condiciones desfavorables. Un tribunal confirmó la orden de detener la práctica el año pasado. El juego de WhatsApp es similar: las personas no podrán usar la aplicación después del próximo mes si rechazan el nuevo acuerdo.

Incluso a medida que más personas descargan servicios rivales, hay poca evidencia de que, como consecuencia, estén usando menos WhatsApp. La base de usuarios del servicio es tan grande que las personas tienen que permanecer en la plataforma si quieren seguir comunicándose con contactos específicos. Incluso después del aumento reciente, Signal solo tiene 8,3 millones de usuarios diarios y Telegram tiene 44 millones, según las estimaciones de Apptopia, lo que equivale a errores de redondeo en comparación con los dos mil millones de usuarios de WhatsApp. Es probable que el resultado sea que las personas simplemente tendrán más aplicaciones de mensajería instaladas en sus teléfonos.

¿Recuerda el primer “Día para dejar de Facebook” en 2010, como reacción a las prácticas de recolección de datos de la empresa? Desde entonces, Facebook ha multiplicado por 100 los ingresos y ha añadido 1.800 millones de usuarios mensuales. La historia ha demostrado que es capaz de imponer nuevos términos y condiciones a los usuarios con pocas consecuencias negativas. Enjuague y repita.

(c) Bloomberg 2021

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