Tesco, la cadena de supermercados más grande del Reino Unido, ha anunciado que reembolsará 585 millones de libras esterlinas del alivio de las tarifas comerciales que se le otorgó durante la pandemia de coronavirus.

La compañía dijo que buscaría conversaciones con funcionarios sobre cómo devolver la suma total al Tesoro y a las administraciones delegadas del Reino Unido.

Atribuyó la decisión a la creencia dentro de Tesco de que los riesgos potenciales que enfrentó por la crisis de COVID-19 ahora estaban detrás de ella a pesar de sus costos estimados que superan los £ 725 millones.

Los supermercados han estado bajo presión para anunciar tal movimiento.

El análisis de los datos del gobierno realizado por el asesor inmobiliario Altus mostró que £ 1 de cada £ 6 de alivio de tasas se destinó a las “cuatro grandes” cadenas.

Se esperaba que Sainsbury's se beneficiara en casi £ 500 millones, Asda en £ 297 millones y Morrisons en £ 279 millones, con las tiendas de descuento Aldi y Lidl disfrutando de un impulso de más de £ 100 millones cada una.

Se beneficiaron de un aumento repentino de las ventas en el período previo y durante los bloqueos que obligaron a cerrar gran parte del sector minorista en general.

En el caso de Tesco, sus resultados más recientes mostraron un aumento de casi el 29% en las ganancias del grupo antes de impuestos durante la primera mitad del año, cubriendo la hibernación de la economía en todo el Reino Unido que comenzó en marzo.

Los inversores fueron recompensados ​​con un aumento de más del 20% en los dividendos en un momento en que la gran mayoría de las empresas británicas cotizadas estaban retirando los pagos por completo.

Las acciones, que bajaron un 10% en lo que va de año, cayeron un 0,7% en el mercado abierto el miércoles.

La oferta de reembolso se verá como un intento de evitar posibles multas por ganancias, ya que el Tesoro busca detener los préstamos récord en tiempos de paz a través de aumentos de impuestos específicos en el futuro.

Morrisons se negó a comentar sobre sus propios planes para el alivio de las tarifas comerciales cuando Sky News lo contactó, mientras que Asda y Sainsbury's aún no habían respondido.

Las acciones de Morrisons y Sainsbury's cayeron cuando los inversores asimilaron las implicaciones de la decisión de Tesco, por temor a verse obligados a seguir su ejemplo.

La industria hotelera instó a los ministros a utilizar el dinero en efectivo devuelto para ayudar a las empresas más necesitadas.

UKHospitality pidió el establecimiento de un Fondo de Recuperación de la Hospitalidad y el Turismo.

Tesco dijo el miércoles que el alivio de las tarifas demostró ser un “cambio de juego” al darle al sector de comestibles la confianza para invertir en un momento de crisis, desde la contratación de miles de empleados hasta el refuerzo de las flotas de reparto.

“Para los minoristas de alimentos, el impacto fue inmediato y potencialmente desastroso: compras de pánico, severa presión en las líneas de suministro, importantes preocupaciones de seguridad y el riesgo de ausencias masivas del trabajo, culminó en un riesgo real e inmediato para la capacidad de los supermercados de alimentar a la nación ”, Dijo la compañía en un comunicado.

El presidente ejecutivo Ken Murphy, quien asumió el cargo de Dave Lewis en octubre, dijo que la junta tomó una decisión unánime para reembolsar el efectivo.

Murphy dijo: “Cada decisión que hemos tomado durante la crisis se ha guiado por nuestros valores y el compromiso de desempeñar nuestro papel.

“Con ese mismo espíritu, devolver este dinero al público es absolutamente lo correcto que deben hacer nuestros clientes, colegas y todas nuestras partes interesadas”.

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