Imagínese que está en un automóvil, atado a una cabina tan ajustada que tiene que apretar y retorcerse para entrar. Una colisión envía su automóvil a toda velocidad hacia una barandilla de metal de varias secciones.

Cuando su automóvil golpea la barrera a 137 millas por hora, suceden varias cosas a la vez. La parte delantera del coche atraviesa la barrera. La parte trasera del coche, que todavía avanza a toda velocidad, se rompe y se parte en dos. La celda de combustible casi llena se convierte instantáneamente en una bola de fuego.

¿Puedes verlo? Su automóvil entró y atravesó una barandilla que le llegaba a la cintura. Experimentó un impacto y una desaceleración de 53 G alucinantes. Estás rodeado de fuego.

Sin embargo, si eres el piloto de Haas, Romain Grosjean, de alguna manera te las arreglas para salir del coche y escapar del fuego en solo 28 segundos. Sin huesos rotos. Sin fracturas. Sin pérdida de conciencia. “Sólo” quemaduras de segundo grado en el dorso de las manos. (Si bien las quemaduras nunca deben ser “justas”, mira este video y la palabra parece apropiada).

En la década de 1950, 15 pilotos de Fórmula 1 murieron en accidentes. En la década de 1960, 14 murieron. En la década de 1970, murieron 12. El fuego estaba involucrado a menudo. De hecho, algunos conductores optaron por no usar cinturones de seguridad; prefirieron la idea de ser arrojados del automóvil a quedar atrapados dentro de un automóvil envuelto por las llamas.

Sin embargo, “sólo” cuatro murieron en la década de 1980 y dos en la de 1990. Hasta la muerte de Jules Bianchi en 2015 en Japón (Bianchi chocó contra un vehículo de recuperación que estaba en proceso de retirar otro auto destrozado), ningún piloto había muerto durante un evento de Fórmula 1 desde Ratzenberger y Senna el mismo fin de semana en Imola. Incluso después de choques como este.

Si bien a los conductores siempre les había importado, posiblemente a ninguno más que a Jackie Stewart, los organizadores del deporte finalmente asumieron la responsabilidad de la seguridad de sus participantes.

¿Por qué importaba eso? Como el ex F.I.A. El jefe Max Mosely dice:

Si tomaras a todos los pilotos de Fórmula 1, incluso a la actual generación de pilotos de carreras, y dijeras: 'Aquí hay dos coches. Este es muy seguro. Ese es extremadamente peligroso; te estrellas y probablemente te maten. Pero el peligroso es dos segundos por vuelta más rápido.

No habría ninguna discusión sobre cuál conducirían. Todos entrarían en el peligroso.

Es por eso que las personas que dirigen el deporte tienen que asumir la responsabilidad.

Cuando trabajé en un taller de fabricación, éramos arrogantes sobre muchos de los procedimientos de seguridad que la empresa trató de implementar. ¿Bloquear un panel eléctrico antes de trabajar en el equipo? Tomó demasiado tiempo. ¿Lleva gafas de seguridad cuando realice un mecanizado menor? Lo hizo demasiado difícil de ver. ¿Usa tapones para los oídos para reducir la exposición al ruido? No solo se sentían incómodos, era más difícil escucharse el uno al otro.

La seguridad estaba bien, pero no a expensas de tener un desempeño superior

Mirando hacia atrás, me alegro de que los supervisores me siguieran fastidiando acerca de los tapones para los oídos; a diferencia de algunos, mi audición sigue siendo excelente. Me alegro de que los supervisores siguieran presionando para conseguir nuevos y mejores protectores de máquinas y procesos de seguridad; a diferencia de algunos, todavía tengo, y hago uso completo de, todas mis piezas y partes.

En ese momento, lo odié.

Lo mismo es cierto (en un nivel que hace que mi ejemplo palidezca en comparación) para Grosjean. Los procedimientos de seguridad significaron que el automóvil médico estaba en la escena a los pocos segundos del impacto. El Dr. Ian Roberts pudo ir directamente al fuego, hacer una pausa para ayudar a un jefe de bomberos a activar un extintor y ayudar a Grosjean a atravesar la barrera arrugada.

Más importante aún, la “célula de supervivencia” del conductor permaneció intacta. La barra antivuelco empujó hacia atrás una sección de acero y evitó que golpeara a Grosjean. El halo, una barra curva recientemente agregada colocada para proteger la cabeza del conductor, parece haber atravesado la barrera y proteger su cabeza del impacto.

Todas son características de seguridad exigidas por los organizadores de la F1, a pesar de que los conductores, incluido Grosjean, estaban en contra de las mejoras de seguridad como el halo.

Como dijo Grosjean desde su cama de hospital más tarde ese día, “no estaba a favor del halo, hace algunos años … pero creo que es lo más grande que hemos hecho por la Fórmula Uno y sin él no podría hacerlo”. hablarte hoy “.

La seguridad es importante, pero los corredores quieren competir. Es por eso que las personas que dirigen el deporte deben asumir la responsabilidad de hacerlo lo más seguro posible para las personas que participan.

La seguridad es importante, pero las personas con mejor desempeño quieren desempeñarse. (Y, desafortunadamente, las personas perezosas quieren ser perezosas, que también es algo de lo que ocasionalmente fui culpable).

Es por eso que las personas que dirigen empresas, por eso usted, deben asumir la responsabilidad de hacer que su lugar de trabajo sea lo más seguro posible para sus empleados.

Puede que no les guste en el momento, pero algún día estarán agradecidos.

E incluso si no lo son, está bien, porque aún habrá hecho lo correcto para sus empleados y su empresa.

Que es todo lo que importa.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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