Ni siquiera me había levantado de la cama el sábado cuando vi la noticia de que Tony Hsieh, el ex director ejecutivo y fuerza impulsora de Zappos, había muerto.

Tuve dos pensamientos inmediatos:

Primero, tristeza. Hsieh tenía solo 46 años, y eso es simplemente demasiado joven.

En segundo lugar, desconcierto, cuando una sola palabra apareció en mi cabeza, y me di cuenta de que probablemente siempre estará asociada neurológicamente con su nombre.

Viene en parte de una pregunta que Hsieh solía hacer durante las entrevistas de trabajo en Zappos: “En una escala del 1 al 10, ¿qué tan raro eres?”

Explicó su razonamiento hace una década. “Si eres un 1, probablemente estés un poco demasiado estrecho para nosotros”, le dijo Hsieh a Adam Grant. “Si eres un 10, es posible que seas demasiado psicótico para nosotros. No es tanto el número; es más ver cómo reaccionan los candidatos a una pregunta”.

Hsieh tuvo mucha influencia en los aspirantes a empresarios y líderes, especialmente para alguien tomado a una edad bastante temprana. Y mientras seguía mi día el sábado, él seguía subiendo.

Llevé a mi hija al patio de recreo y charlé con otro papá de cuarenta y tantos. Nuestra conversación se centró en Hsieh, y este otro padre me recordó que Zappos tenía una política que ofrecía $ 1,000 a los nuevos empleados para que renunciaran.

Se trataba de encontrar la forma, la cultura y la felicidad: quiero decir, si estás dispuesto a aceptar $ 1,000 para dejar un nuevo trabajo, probablemente sea mejor para todos los involucrados que lo hagas.

Como alguien que una vez renunció a un trabajo después de 1 día y se volvió casi viral por ello, eso resonó conmigo. Entonces, escribí sobre la política de 2 palabras, como parte del legado de Hsieh.

Casi 1 millón de personas lo leyeron y muchas de ellas me escribieron al respecto. Es gratificante haber aportado alguna pequeña cosa a su memoria y haber destacado ese legado.

Pero aún así, quiero mantener la “rareza”.

Hsieh fue más o menos mi contemporáneo; de nuevo, probablemente parte de por qué su muerte a los 46 años me afectó tanto. Y cuando estábamos creciendo, “raro” no era realmente un cumplido. Era la versión calificada de G de los insultos que los matones de la escuela primaria usaban contra los niños que atormentaban.

Hsieh no fue el único que redimió la “rareza”, pero realmente era parte de la cultura que buscaba crear en Zappos.

Estaba entre los valores fundamentales de la empresa: “Valor fundamental n. ° 3: crear diversión y un poco de rareza”.

Cuando Amazon compró Zappos en 2010, Hsieh escribió para asegurarles a los empleados que Amazon quería “continuar construyendo la cultura Zappos a nuestra manera única”, y agregó: “Creo que 'único' era su forma de decir 'divertido y un poco raro' . 🙂 ”

(Por cierto, cuando Amazon compró Zappos, Hsieh escribió un relato en primera persona muy interesante de su experiencia en el proceso para Inc.)

Pero “extraño” sigue siendo la palabra. Así le rindió su amigo, el inversor Chris Sacca, el sábado: “maravillosamente raro”.

Y está envuelto en cómo otros amigos y admiradores lo recordaron: “excéntrico” y “un hombre de contradicciones”, un casi multimillonario que construyó y vivió en un parque de casas rodantes en Las Vegas, y que tenía una alpaca como mascota y usaba una “Mohawk altísimo” a veces.

“Le encantaba hacer felices a otras personas, pero creo que también siempre estaba tratando de resolver ese acertijo por sí mismo”, dijo a un periódico su amigo, el periodista convertido en empresario Sarah Lacy. “Para ser honesto, no estoy seguro del éxito que tuvo en eso”.

Hay una ironía conmovedora en esa observación, ya que Hsieh estaba muy interesado en lo que llamó “la ciencia de la felicidad”, y literalmente llamó a su libro más vendido de 2010, Delivering Happiness.

Francamente, es un problema para muchos emprendedores, especialmente para los más exitosos.

La rareza que te lleva a mirar el mundo de una manera diferente y a ver posibilidades, puede dificultar la búsqueda de satisfacción.

Muchos empresarios no lo cambiarían, pero tiene un costo. Entonces, aceptas lo que sea que te hace un poco raro y lo buscas en otras personas. Con suerte, lo usará para construir algo y dejar un legado.

Alguien dijo una vez que la gente muere tres veces: cuando su cuerpo deja de funcionar, cuando están enterrados y después de la última vez que alguien dice su nombre.

Pensé en eso en el aniversario de la muerte de un buen amigo. Y lo pensé cuando me di cuenta de que dos tipos de mediana edad que nunca conocieron a Hsieh estaban sentados en un parque en Nueva Jersey el sábado, hablando de parte de su legado.

Así que por Tony Hsieh, el director ejecutivo “maravillosamente extraño”, y por imitar las mejores partes de lo que dejó atrás.

Y para recordar: Tony Hsieh, Tony Hsieh, Tony Hsieh.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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