Al último alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, le gustaba sugerir que “nunca se quiere que una crisis grave se desperdicie”. Aunque Chicago, junto con todas las demás ciudades urbanas importantes y el resto del país, ha sufrido y sigue sufriendo enormemente a causa de esta pandemia, la verdad es que, como también señalaría Rahm a menudo, la crisis de Covid-19 se ha presentado y Oportunidades aceleradas para que la ciudad logre cosas que la gente de aquí pensaba que eran prácticamente imposibles. Los nuevos niveles de cooperación, colaboración y compromiso de empresas, grupos cívicos y religiosos y organizaciones de todos los tamaños han posicionado a la ciudad para ingresar al 2021 con una vitalidad y visión de un futuro mejor que ningún virus puede atenuar o vencer.

En muchos sentidos, este emocionante camino a seguir comenzó y sigue dependiendo de una comunidad de startups sólida y estable. En las últimas tres décadas, las nuevas empresas han creado 40 millones de empleos y estos empleos fueron los únicos empleos nuevos netos creados en la economía de EE. UU. La escena de las startups de Chicago hoy en día es más fuerte, más amplia, más diversa y más productiva que nunca. En ningún lugar se ha demostrado de manera más clara y convincente el poder transformador de los creadores de negocios apasionados y persistentes que aquí mismo en la Ciudad de los Grandes Hombros. La destrucción creativa y la innovación disruptiva son el corazón del espíritu empresarial. El poema de Carl Sandburg Chicago describió los pasos iterativos críticos de:

Construir, romper, reconstruir.

Es el credo de todo gran emprendedor.

Las nuevas empresas crean nuevas empresas, que generan nuevos puestos de trabajo y crean el tipo de soluciones novedosas esenciales para salvar vidas y sobrevivir el año pasado. Desde 2012, las nuevas empresas con sede en Chicago han creado más de 16.500 puestos de trabajo y han recaudado cerca de $ 2 mil millones en capital de inversión, según ChicagoNEXT y World Business Chicago. Cuando el virus llegó en marzo, las empresas de Chicago en etapa inicial, como Rheaply, se asociaron con la ciudad y crearon herramientas e intercambios para ayudar a las organizaciones sin fines de lucro y las empresas locales a obtener PPE. Otros, como InstaShield, cambiaron las líneas de producción para crear rápidamente máscaras y escudos. Otros, como Lisa, desarrollaron ofertas de servicios y equipos para brindar apoyo y asistencia a los cuidadores de primera línea. El centro tecnológico central de Chicago, 1871, que dirigí durante muchos años como director ejecutivo, combinó sus esfuerzos con otras incubadoras más nuevas centradas en soluciones médicas y de fabricación, incluidas MATTER y mHUB, para ayudar a desarrollar nuevas soluciones y ampliar el acceso a su contenido, mentores y otros recursos de la comunidad tecnológica y de empresas emergentes.

El virus Covid-19 aceleró a la fuerza los planes de 1871 para pasar de un énfasis en una única ubicación física a un enfoque más amplio en la experiencia de aprendizaje de 1871 que podría compartirse de manera más amplia. Moviéndose digitalmente más allá de su antiguo hogar en The Merchandise Mart en el distrito comercial central, 1871 está probando la entrega de su contenido e instrucción a pedido a cientos de estudiantes en línea en 15 vecindarios diferentes de Chicago y espera que su alcance eventualmente llegue a todos los vecindarios. en la ciudad.

Este tipo de estrategias de acceso y recursos ampliadas y compartidas serán esenciales en todas las grandes ciudades urbanas para abordar las necesidades y demandas sociales y educativas urgentes. Una vez que el virus esté bajo control y tengamos vacunas, tendremos que abordar los vacíos históricos en nuestras ciudades y aplicar las muchas herramientas virtuales que hemos desarrollado y de las que dependemos para capear las tormentas actuales a fin de evitar futuras y más dolorosas. disrupciones sociales. Covid-19 nos ha enseñado que todos estamos inextricablemente conectados y que nadie es una isla aislada o aislada. Ninguna ciudad puede tener éxito a largo plazo si excluye o ignora partes importantes de su comunidad y todas las empresas deben ser parte de la solución.

Curiosamente, las empresas más tradicionales y más grandes (con costos fijos enormes y otros gastos generales) se han visto mucho más afectadas por el virus que las nuevas empresas ágiles y resistentes de Chicago, que se han adaptado y aprovechado con éxito nuevas oportunidades comerciales en todos los ámbitos. De hecho, muchas de las corporaciones más grandes de la ciudad buscan nuevas empresas en busca de apoyo, sugerencias y nuevos enfoques y soluciones. Por ejemplo, Abbvie y Mayo Clinic están trabajando en estrecha colaboración con THYNG para desarrollar aplicaciones médicas de realidad aumentada.

Si bien el comercio minorista, los restaurantes, los lugares de entretenimiento y las propiedades inmobiliarias han sido probablemente las industrias más afectadas, las startups tecnológicas agresivas han crecido a un ritmo rápido en áreas cada vez más críticas, como la telemedicina (Livongo, por ejemplo), el aprendizaje digital (eSpark Learning y otros), y especialmente la logística (FourKites, por ejemplo), ya que pasamos de un mundo “justo a tiempo” a un enfoque más conservador “por si acaso”. Las nuevas empresas de Chicago, como Forager, están permitiendo y liderando la migración de empresas grandes y pequeñas, ya que hoy se centran mucho más en la redundancia y la resiliencia, en lugar de simplemente en la gestión de inventario y la reducción de costos.

Chicago se ha levantado antes de catástrofes, principalmente el famoso incendio de Chicago de 1871. Superar el Covid-19 y sus prolongadas y dolorosas secuelas no será un viaje fácil o que la ciudad, el estado o incluso un gobierno federal bien intencionado simplemente resuelve por nosotros. El éxito requerirá el compromiso, el sacrificio y la cooperación de todos y cada uno de los ciudadanos de cada ciudad. El sólido ecosistema de startups de Chicago y la pasión, la perseverancia y la ética laboral de nuestra gente han posicionado a nuestra ciudad para ayudar a liderar la carga.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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