Los minoristas sudafricanos, incluidos TFG y Woolworths, están aumentando la inversión en los fabricantes de ropa locales, tanto para reducir la dependencia de las importaciones chinas como para asegurar una cadena de suministro desorganizada por las restricciones de Covid-19.

Las empresas han firmado hasta un plan industrial que incluye el objetivo de obtener el 65% de sus productos de fabricantes locales en la próxima década. Si bien el progreso hacia el objetivo varía según la cadena, la propagación del coronavirus ha agudizado su enfoque colectivo.

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La pandemia provocó “tales interrupciones en la cadena de suministro que todo el mundo se queda sentado y dice: ¿realmente queremos volver a depender de China?” El director ejecutivo de TFG, Anthony Thunström, dijo en una entrevista.

“Creo que el centavo ha bajado y los minoristas buscan cada vez más comprar localmente”.

La iniciativa surge cuando el presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, busca reactivar una industria manufacturera que se ha deteriorado desde el levantamiento de las sanciones de la era del apartheid hace dos décadas, lo que permitió a las empresas buscar alternativas más baratas de proveedores extranjeros. El restablecimiento del sector ayudaría a lograr la meta de crear empleos, aliviando una tasa oficial de desempleo que se encuentra en un máximo de 17 años.

“Cuando Sudáfrica se abrió al comercio a fines de la década de 1990, China entró y diezmó el mercado, ya que el costo era el único factor determinante”, dijo Lawrence Pillay, jefe de abastecimiento de Woolworths. “Pero el mundo ha cambiado radicalmente y ahora hay mucho más que solo el costo. La sostenibilidad, la huella de carbono, los desafíos de la logística, todos estos factores forzarán un replanteamiento ”.

“Hay ciertos productos, como chaquetas de invierno pesadas, que simplemente no tenemos los materiales y las habilidades en Sudáfrica para producir todavía”, dijo Thunström.

Sudáfrica no logrará reactivar la industria por completo porque los minoristas locales “no pueden reemplazar todas las gamas de productos”, agregó Lulama Qongqo, analista de Mergence Investment Managers en Ciudad del Cabo.

TFG, que obtiene alrededor del 22% de su ropa localmente, ha contratado a 550 trabajadores más en dos fábricas sudafricanas este año y ve el potencial para agregar varios miles más, según el CEO.

Mientras Sudáfrica trabaja para reactivar su industria de confección de ropa, países cercanos como Mauricio y Madagascar también están aumentando sus capacidades. Las medidas adoptadas por esas naciones insulares son buenos ejemplos de cómo se puede lograr la autosuficiencia en la industria, según Pillay de Woolworths.

“Si queremos que nuestros minoristas locales obtengan el 65% de su producto dentro de las fronteras de Sudáfrica, entonces tenemos que considerar una amplia gama de categorías de productos”, dijo. “En 28 años, nunca había visto una mejor cooperación entre los minoristas, el gobierno, la mano de obra y los fabricantes. En 10 años podemos recrear la industria “.

© 2020 Bloomberg

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