Tony Hsieh, el empresario y ex director ejecutivo de Zappos, falleció el viernes a los 46 años.

Una declaración de Megan Fazio, portavoz de Hsieh's DTP Companies, un vehículo de inversión anteriormente conocido como Downtown Project destinado a reurbanizar un área en Las Vegas, proporcionada a Inc. confirmó que su muerte tuvo lugar el 27 de noviembre, ya que estaba rodeado de familiares. . Según los informes, murió como resultado de las heridas que sufrió tras un incendio en una casa. Había estado visitando a su familia en Connecticut en ese momento.

La efusión por el fallecimiento de Hsieh fue inmensa en las redes sociales. Oleadas de personas, incluido el inversionista Chris Sacca y el patinador Tony Hawk, expresaron su admiración por Hsieh, quien se retiró de Zappos en agosto de este año, después de dos décadas en la compañía.

Durante su mandato en Zappos, Hsieh ayudó a la empresa a convertirse en una de las tiendas de zapatos online más grandes del mundo. Y en 2009, ayudó a entintar la compra de la empresa por 1.200 millones de dólares por parte de Amazon. Antes de unirse a la empresa en 1999, cuando todavía se llamaba ShoeSite.com, Hsieh había fundado una empresa de publicidad en línea llamada LinkExchange, que vendió a Microsoft por 265 millones de dólares en 1998.

A pesar de ese éxito financiero, el mayor impacto de Hsieh en el mundo de los negocios probablemente girará en torno a sus esfuerzos por elevar el servicio al cliente y la cultura de la empresa, hasta el punto en que sus ideas ya no sean novedosas sino normales.

Su libro / autobiografía de cultura corporativa, Delivering Happiness, debutó en el número 1 de la lista de libros más vendidos del New York Times en 2010 y sigue siendo un tomo fundamental para los emprendedores. En 2009, Zappos lanzó Zappos Insights, una empresa de consultoría que ayuda a otras empresas a perfeccionar sus propias culturas empresariales.

Hsieh nació en Illinois de padres taiwaneses. Su padre era ingeniero químico en Chevron y su madre era trabajadora social. En sus memorias, describe que lo presionaron mucho para tener éxito. Se le permitió solo una hora de televisión a la semana; tomó lecciones de violín y piano y comenzó la formación SAT en el sexto grado. Más tarde asistió a la Universidad de Harvard, donde se graduó con un título en ciencias de la computación en 1995.

La filosofía de la empresa ha sido durante mucho tiempo “No vendemos zapatos, vendemos servicio al cliente”, y su valor principal número uno es “Entregar WOW a través del servicio”. Durante más de una década, los empleados han escrito el Libro de cultura anual de Zappos, donde los Zapponianos, como se les llama internamente, dicen en unos pocos párrafos lo que la empresa significa para ellos. Con alrededor de 1.500 empleados, no todo figura en el libro, pero está repleto de fotos de salidas felices de empleados, aforismos y deseos alegres.

El mandato de Hsieh en Zappos no estuvo exento de problemas. Su experimento con la holacracia, un sistema descentralizado destinado a distribuir la toma de decisiones en toda la organización, se considera hoy en gran medida como un fracaso. Alrededor del 18 por ciento del personal dejó la compañía después de que Hsieh en 2014 ordenó por primera vez que Zappos ya no contratara a “gerentes de personas”, y la compañía se ha estado alejando silenciosamente de la estructura en los últimos años.

Por separado, ha descrito la pérdida de $ 100 millones a lo largo de la historia de Zappos, solo por errores de contratación. “Especialmente [cierto] entre las nuevas empresas y los emprendedores”, le dijo a Inc. en 2012. “Existe la tentación de simplemente conseguir cuerpos cálidos y contratar lo más rápido posible. Y luego, por naturaleza humana, cuando despiden personas, la mayoría de las personas simplemente arrastran sus pies. Lo que aprendimos es que en lugar de intentar contratar rápidamente y disparar lentamente, en realidad debería ser al revés: debemos contratar lentamente y disparar rápido cuando no es lo correcto “.

Aún así, el impacto de Hsieh en el comercio electrónico, y el espíritu empresarial en general, seguirá siendo imborrable. En palabras de Fazio: “Ofrecer felicidad siempre fue su mantra, así que en lugar de lamentar su transición, te pedimos que te unas a nosotros para celebrar su vida”.

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