Kimi Makwetu, quien falleció el 11 de noviembre de 2020 después de una batalla contra el cáncer de pulmón, fue el funcionario por excelencia que se tomó en serio su trabajo como auditor general de Sudáfrica y puso en él cada fibra de su ser.

Conocí a Kimi desde nuestros días de estudiante en la Universidad de Ciudad del Cabo a fines de la década de 1980. Hace tres meses, tuve una conversación en línea con él como parte de una serie de oradores distinguidos organizada por Wits Business School. La conversación se centró en sus viajes personales y profesionales. Este homenaje a él y a su legado de liderazgo se basa en nuestra conversación y en las reminiscencias personales de nuestras interacciones durante las últimas tres décadas.

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Nacida y criada en el municipio de Gugulethu en Ciudad del Cabo, Kimi tenía cinco hijos.

Fue criado por padres trabajadores y políticamente conscientes. Fue fuertemente influenciado por su madre Maureen Makwetu, una empresaria que vendía carne que ella obtenía del matadero municipal en Maitland a “inmigrantes africanos” que vivían en albergues, principalmente de Eastern Cape. Ella le confió a Kimi el cuidado de las finanzas de la empresa familiar. Esto plantó una semilla en él y alimentó su interés de por vida en las finanzas.

En broma, señaló que su madre lo eligió para manejar las finanzas del negocio porque confiaba en él, como lo atestigua su segundo nombre Thembekile (“el que se puede confiar”).

Kimi estuvo expuesta desde temprana edad a los estragos del sistema de apartheid. Su experiencia del apartheid, en particular, fue moldeada por las inicuas leyes de aprobación y las medidas de “control de afluencia” que regulaban la vida de los negros, especialmente los movimientos de personas. Desde la infancia, su compromiso con la libertad política y la justicia social estuvo profundamente arraigado.

Educación y activismo político

Después de haber asistido a escuelas locales en Gugulethu – Songezo, Luzuko y Fezeka – Kimi se mudó al St John's College en el Cabo Oriental en 1982. Establecido por los obispos de la Iglesia Anglicana en 1879, St John's representó una experiencia formativa para él e influyó en su visión del mundo. La escuela disfrutó de una reputación de excelencia en ciencias naturales y fue allí donde Kimi desarrolló su amor por las matemáticas y las ciencias. Sobre todo, St John's le inculcó un riguroso sentido de autodisciplina que le sirvió bien en los años siguientes.

Después de St John's, Kimi fue a estudiar a la Universidad de Ciudad del Cabo. Fue durante este tiempo que lo conocí por primera vez. Esto fue durante la semana de orientación en 1989. Estaba hojeando varios conjuntos de literatura política en los puestos de orientación en el campus superior.

Se acercó por detrás de mí, miró un folleto que estaba leyendo y expresó su desaprobación. Me sorprendió, ya que no lo conocía y no podía entender por qué se oponía a que leyera el folleto. Más tarde me di cuenta de que su acción no era ajena a las feroces batallas entre las organizaciones estudiantiles de entonces por el “alma ideológica” de la universidad.

Durante la década de 1980, el lugar fue un semillero de fermento político, descrito burlonamente como “Moscú en la colina”. Fue un teatro de fuertes disputas ideológicas, que enfrentaron a las formaciones políticas estudiantiles alineadas con el Congreso Nacional Africano contra las afiliadas a otros movimientos y organizaciones de liberación, como el Congreso Panafricanista de Azania y la Organización del Pueblo Azanian. También hubo otras voces políticas estridentemente asertivas, como el Movimiento Nueva Unidad, así como aquellas que representan una variedad de corrientes ideológicas trotskistas.

Kimi fue una de las luces principales dentro del movimiento estudiantil, junto con otros incondicionales que luego ocuparían puestos de liderazgo senior en los sucesivos gobiernos posteriores al apartheid. Kimi ocupó puestos de liderazgo en la Sociedad de Estudiantes Negros, el Congreso Nacional de Estudiantes de Sudáfrica y el Consejo Deportivo de Instituciones Terciarias de Sudáfrica.

En medio de la creciente afluencia de estudiantes negros de clase trabajadora, la Universidad de Ciudad del Cabo se vio convulsionada constantemente por protestas contra las exclusiones académicas y financieras, la escasez de alojamiento y los problemas culturales institucionales. Durante estos tiempos tumultuosos, Kimi siempre lideraba desde el frente, opinando, aconsejando, guiando, engatusando y restringiendo. Fue miembro de numerosas delegaciones estudiantiles que se reunieron con la dirección de la universidad, encabezada entonces por el vicerrector Dr. Stuart Saunders.

Un ferviente defensor del no racismo, fue uno de los líderes que dirigió astutamente el proceso de fusión del Congreso Nacional de Estudiantes Sudafricanos, predominantemente negros, y la Unión Nacional de Estudiantes Sudafricanos, principalmente blancos. Su activismo político se extendió más allá del campus universitario y fue, entre otros, una figura destacada dentro del Cape Youth Congress.

Carrera profesional

Después de dejar la universidad, Kimi ocupó puestos en el sector empresarial, incluida la firma de contabilidad Deloitte. Fue en Deloitte donde completó sus artículos y perfeccionó sus habilidades de auditoría, llegando al puesto de director en la unidad forense de la firma. Su experiencia en Deloitte lo expuso a múltiples industrias y empresas. También le permitió comprender estados financieros complejos.

Poco después de ser nombrado auditor general en 2006, Terence Nombembe se acercó a Kimi y le pidió que considerara unirse a su oficina como su adjunto. Habían trabajado juntos durante muchos años y habían construido una sólida relación personal y profesional. Kimi se incorporó a la oficina en 2007. Citó consideraciones de interés público como fundamentales para su decisión.

Kimi sucedió a Nombembe como auditor general en 2013. Hizo bien en dar forma a su papel de manera que lo convirtiera en un defensor visible de la responsabilidad pública y la probidad. También logró cimentar la reputación de la oficina como un faro de meritocracia y un campo de entrenamiento para profesionales ambiciosos y talentosos que anhelaban hacer una contribución positiva a Sudáfrica.

Aunque diplomático en sus pronunciamientos públicos, en privado estaba mortificado por la corrupción generalizada que paralizaba el gobierno en el país. Se mostró optimista de que los nuevos poderes otorgados a la oficina arrojarían resultados positivos. Estos poderes autorizan al auditor general a tomar medidas correctivas contra la corrupción, garantizar que se recuperen las pérdidas sufridas por el estado y remitir ciertas presuntas irregularidades para su investigación.

Deuda de gratitud

Kimi no era ajeno a los peligros de su trabajo y su personal de auditoría fue sometido con frecuencia a intimidación política. Recordó cómo cuando fue instalado como auditor general adjunto fue a ver a su padre, Vela Makwetu, para darle la buena noticia. Para su sorpresa, su padre no estaba demasiado emocionado. Lo felicitó calurosamente, pero rápidamente advirtió que

cuando mejore en su trabajo y mejore sus disciplinas, los demás se sentirán amenazados.

Kimi creía en la importancia de un liderazgo fuerte y en empoderar a sus subordinados para que hagan su trabajo. Se enorgullecía de ver a jóvenes profesionales ascender de rango y alcanzar un alto grado de confianza y eficiencia técnica. Bajo su liderazgo, la estatura de la oficina creció y la organización produjo un flujo de talento envidiable. La clave para el éxito de su liderazgo fue su voluntad de crear un entorno de trabajo que valore la apertura, la disciplina y el compromiso.

Kimi fue un extraordinario sudafricano. Encarnaba los valores de integridad, abnegación, humildad y trabajo duro. Fue un líder excepcional que sirvió a Sudáfrica con distinción. También era un buen caballero con un sentido del humor ingenioso e irreverente.

El país le debe una enorme deuda de gratitud. Acaba de ser nombrado miembro del Comité Asesor de Auditoría Independiente de las Naciones Unidas. También debía recibir la Medalla del Presidente de Convocación de la Universidad de Ciudad del Cabo para 2019.

La conversación en línea del autor con Kimi Makwetu (contraseña de acceso: Xw0u.E & N)La conversación

Mills Soko, profesor: estrategia y negocios internacionales, Wits Business School, Universidad de Witwatersrand

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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