La economía más grande de África se hundió en una recesión en el tercer trimestre cuando la producción de petróleo cayó a un mínimo de cuatro años.

El producto interno bruto de Nigeria se redujo un 3,6% en los tres meses hasta septiembre respecto al año anterior, en comparación con una contracción del 6,1% en el trimestre anterior, dijo el sábado el estadístico general Yemi Kale en un informe publicado en Twitter. La estimación mediana de seis economistas en una encuesta de Bloomberg fue de una disminución del 5,3%.

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La producción de petróleo cayó a 1,67 millones de barriles por día desde 1,81 millones de barriles en los tres meses anteriores. Eso es el más bajo desde el tercer trimestre de 2016, cuando la economía estaba en una contracción que duró más de un año. El principal productor de crudo de África recortó la producción para alcanzar el pleno cumplimiento de la OPEP +.

Si bien el crudo aporta menos del 10% del PIB de Nigeria, representa alrededor del 90% de los ingresos en divisas y la mitad de los ingresos públicos. Eso significa que la caída de los precios del petróleo a raíz de la pandemia, que golpeó cuando la recuperación de la economía de una recesión de 2016 todavía estaba ganando terreno, ha vaciado las arcas.

La contracción podría complicar aún más la tarea del comité de política monetaria del banco central, ya que comienza su reunión de dos días sobre tasas de interés el lunes. El panel sorprendió con un recorte de 100 puntos básicos en septiembre para respaldar la economía.

Ya por encima de la meta durante más de cinco años, la inflación ha continuado acelerándose y la presión sobre el naira aumentó, lo que puede obligar al MPC a mantenerse el martes.

Virus, aceite

El doble impacto de los bloqueos por coronavirus y la caída del precio del petróleo afectaron a la economía de África occidental con más fuerza que a la mayoría del continente. Eso se sumó a las fronteras terrestres que han estado cerradas desde agosto pasado en un intento por frenar el contrabando e impulsar la producción local. En cambio, pesa sobre las exportaciones nigerianas y sobre el suministro de algunos productos alimenticios, lo que aumenta la inflación.

“Se necesita hacer mucho para que Nigeria vuelva a tener incluso el modesto crecimiento del 2% del período anterior a las restricciones de Covid”, dijo Joachim MacEbong, analista senior de SBM Intelligence, por mensaje de texto. “Las fronteras terrestres deben reabrirse y la postura de política monetaria del banco central debe cambiar para facilitar cualquier retorno a un crecimiento positivo”.

El Fondo Monetario Internacional pronostica que el PIB de Nigeria se contraerá un 4,3% este año, la mayor caída en casi cuatro décadas.

© 2020 Bloomberg

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