RYK VAN NIEKERK: La Tercera Conferencia de Inversiones de Sudáfrica fue inaugurada formalmente por el presidente Ramaphosa esta tarde. Está criticando el Plan de Recuperación y Reconstrucción Económica del gobierno. Pongámonos al día rápidamente con Jacko Maree, un enviado presidencial de inversiones aquí en Sudáfrica. Muchas gracias, señor Maree, por acompañarnos. Ahora, antes de la Conferencia de Inversiones de Sudáfrica de este año, ¿qué tan difícil ha sido vender Sudáfrica como un gran destino de inversión, especialmente con todas las restricciones que ha traído consigo la pandemia de Covid?

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JACKO MAREE: Usted dijo antes”. Antes de la pandemia, ya era bastante difícil en el sentido de que estábamos experimentando nuestros propios problemas y en realidad era un entorno difícil en el que operar con el deslastre de carga de Eskom y demás. Y luego, por supuesto, Covid golpeó.

Entonces, en los últimos seis meses, realmente ha habido muy poca actividad. Hemos estado ocupados con los planes para el Plan de Reconstrucción y Recuperación Económica, que creo que es un documento muy bueno y muy alentador. Así que ahora, como enviados, podemos volver a trabajar y hablar con las empresas sobre inversiones. Ahora tenemos una historia que contar.

NOMPU SIZIBA: Ahora, al contar esa historia, cuéntenos algunas de las preguntas que le están haciendo los inversionistas extranjeros.

JACKO MAREE: Es muy específico de la empresa. Tus problemas si eres una empresa minera son completamente diferentes a si eres una empresa de energía renovable o si eres una empresa de alimentos. Por supuesto, hay algunas cosas que son genéricas, como el crimen y la corrupción y todo ese tipo de cosas. Pero claramente los problemas que afectan a las diferentes empresas son muy específicos de cada empresa. A veces se relacionan con el municipio con el que opera la empresa, si no están recibiendo los servicios adecuados de la autoridad local.

Pero yo diría que Sudáfrica sigue siendo para la mayoría de las empresas, y sin duda las empresas internacionales, la puerta de entrada a África. Tenemos varias áreas que son muy interesantes. Obviamente, la energía verde y renovable es un tema candente en todo el mundo en este momento, y estamos en una situación fantástica allí en relación con nuestro clima y demás.

Y hay grandes oportunidades en todo el mundo digital. La mayoría de las empresas sudafricanas lo están haciendo bien en ese sentido.

NOMPU SIZIBA: Si. Oh, por supuesto, medimos el éxito de estas conferencias por la cantidad de promesas que recibimos. ¿Puede darnos una idea del tipo de promesas que se han cumplido hasta ahora?

JACKO MAREE: Después de las dos primeras conferencias, fue de unos R660 mil millones en total. Y hoy se anunciaron otros compromisos por valor de 109.000 millones de rand. Las listas eran más completas. Inicialmente es menos que los 300 mil millones de rands del año pasado, pero supongo que eso es completamente comprensible, dado el clima en el que nos encontramos, dado que el mundo entero se paralizó más o menos durante seis u ocho meses. Así que creo que en realidad es un resultado bastante positivo el que tenemos con ese tipo de cifras. El presidente ciertamente está complacido.

NOMPU SIZIBA: Hemos tenido un par de desarrollos positivos en términos de reforma estructural, y es probable que la solicitud de propuestas para proyectos de energía renovable y espectro comience a funcionar en el primer trimestre de 2021. Pero, ¿qué más le dice al presidente cuando ¿Conoce lo que el país necesita hacer con urgencia para catalizar proyectos con mayor rapidez que en el pasado?

JACKO MAREE: Creo que muchas de esas discusiones e interacciones se han producido en los últimos cuatro o cinco meses, muchas de ellas sucedieron en Nedlac con los interlocutores sociales, y realmente culminaron hace un mes con la publicación del Plan de recuperación y reconstrucción económica. Se publicó un documento muy bueno, que documenta lo que se debe hacer, y en la parte posterior de ese documento hay cinco páginas de listas de tareas pendientes, cosas que deben hacerse en los próximos tres meses, seis meses, un año. en una variedad de áreas como la infraestructura, como la energía, como la facilidad para hacer negocios. Entonces estas son todas las cosas.

Creo que no es nuevo lo que hay que hacer. Creo que ahora es un caso que todo ha sido documentado. Sabemos lo que tenemos que hacer, hagámoslo. Creo que el Presidente se refiere en ese documento a una ruta para centrarse únicamente en la implementación, y esa es la clave.

NOMPU SIZIBA: La implementación es muy importante. ¿No tiene la sensación, también, de que una vez que los inversionistas extranjeros nos vean implementando ese plan, tal vez habrá más apetito para poner su dinero donde están sus bocas?

JACKO MAREE: Bueno, eso es cierto. Pero también es cierto que los inversores extranjeros tienden a observar primero lo que están haciendo los inversores locales y luego seguir. Por eso, creo que es muy importante que aumentemos la confianza de las empresas locales y que la gente comience a sentirse más positiva acerca de las perspectivas. Entonces obtendremos la inversión, y eso resultará en crecimiento y eso, a su vez, generará empleos. Entonces el ciclo virtual lo asegurará.

Pero es para hacer girar el volante. Obviamente, venimos de un comienzo bastante estable en este momento, por lo que es importante que tengamos confianza para mejorar.

NOMPU SIZIBA: Jacko, te deseo lo mejor mientras intentas influir en otros para que vengan e inviertan su dinero aquí en Sudáfrica. Muchas gracias por su tiempo, señor.

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