La negativa del presidente Donald Trump a admitir la derrota y permitir una transición ordenada no viola nuestra Constitución, como han señalado sus aliados republicanos. Pero viola normas no escritas que han alcanzado un estatus cuasi constitucional en las elecciones estadounidenses. Su desafío es peligroso.

Incluso sin violar la letra de la ley, la resistencia de Trump tiene la capacidad de socavar la legitimidad democrática de esta elección y el proceso electoral en su conjunto.

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Desde el punto de vista de la Constitución (la 12a Enmienda, si la sigue en casa), la transición a un nuevo presidente no comienza oficialmente hasta que los estados envían sus listas de electores para que se abran en presencia del vicepresidente. y ambas cámaras del Congreso. Una vez contados los votos del colegio electoral, el candidato que obtenga la mayoría “será el presidente”. En este ciclo electoral, se supone que los electores votarán en sus estados el 14 de diciembre de 2020. Se supone que el Congreso se reunirá en sesión conjunta para contar los votos el 6 de enero de 2021.

De hecho, la práctica moderna de transferir poder pacíficamente funciona de manera muy diferente. La concesión generalmente se desencadena por una costumbre que no aparece en ninguna parte de la Constitución, a saber, los escritorios de decisiones de las cadenas de televisión y los periódicos que convocan a la elección para el candidato que acumula una ventaja inmejorable. Esa costumbre se ha convertido en una norma cuasi constitucional, que se ha seguido repetidamente durante muchos ciclos electorales.

Incluso hay una ley federal que posiblemente se basa en esta norma sin mencionarla expresamente. La ley que rige las transiciones dice que la transición comienza cuando el director de la Administración de Servicios Generales “determina” al ganador “aparente” de la elección y emite una carta indicándolo, lo que activa las disposiciones de transición del estatuto. El estatuto no le da al director de la GSA ninguna guía sobre cómo determinar al aparente ganador, tal vez porque los redactores del estatuto, y aquellos que lo han aplicado, piensan que es obvio: el ganador es evidente por el consenso de las redes. y periódicos, y la posterior concesión del perdedor.

Pero Trump se ha negado a ceder. Su campaña ha presentado varias demandas legales débiles y poco convincentes en un intento de cambiar el resultado de las elecciones. Ningún experto legal creíble cree que ninguno de ellos tenga posibilidades de éxito.

Lo único optimista que se puede decir sobre estas demandas es que le dan a Trump y a otros republicanos una vía de salida del curso actual de negarse a reconocer la victoria de Joe Biden. Tal vez, solo tal vez, Trump podría ceder cuando los tribunales desestimen la última de estas demandas y la Corte Suprema se niegue a revisar los despidos.

Pero incluso después de que estas demandas desdentadas lleguen a su inevitable final, Trump aún puede negarse a ceder. Francamente, parece posible, incluso probable, que nunca ceda. Eso profundizaría el escepticismo de la teoría de la conspiración que se está extendiendo actualmente entre algunos republicanos, según el cual Trump ganó las elecciones.

Esa duda es desastrosa para la legitimidad democrática de las elecciones estadounidenses y, por lo tanto, la legitimidad de la democracia estadounidense en su conjunto. Cuanta más gente piense que no se puede confiar en las redes y los periódicos que han convocado la elección de Biden (incluido Fox News), más difícil será para la gente aceptar a Biden como el presidente real y legítimo cuando preste juramento.

Nadie puede decir con certeza si Trump está buscando socavar la legitimidad del resultado electoral simplemente porque es un perdedor dolorido que no quiere admitir la derrota, o porque realmente cree que podría ser capaz de obtener varios estados. legislaturas para dejar de lado los resultados de las elecciones en sus estados para nombrar una lista de electores pro-Trump. Quizás incluso Trump no sepa cuál es.

Mi propia opinión, expresada en esta columna antes, es que es extraordinariamente improbable que ocurra un escenario de sustitución legislativa de los electores de Trump, y aún más improbable que tenga éxito. Se necesitarían cientos de legisladores estatales en varios estados para decidir participar en un golpe de estado. Y los tribunales, incluida la Corte Suprema, tendrían que mantenerse al margen y dejar que suceda.

Pero incluso si solo está siendo un gran perdedor, el incumplimiento por parte de Trump de las normas de concesión no escritas es muy costoso. La razón por la que necesitamos depender de las redes y los periódicos es que el sistema electoral de Estados Unidos no está centralizado. No tenemos una sola comisión nacional de inspección electoral que pueda declarar a un ganador presidencial. Nuestra vieja e imperfecta Constitución se basa en costumbres y normas no escritas para que funcione, y la norma de concesión es una de ellas.

Joe Biden prestará juramento el 20 de enero de 2021 y se convertirá en el 46 ° presidente. Pero esas realidades son menos tranquilizadoras de lo que podrían ser. Trump ya ha hecho un daño extraordinario a la Constitución de Estados Unidos. Pero lo peor aún puede estar por llegar.

© 2020 Bloomberg

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