El esquema Eat Out to Help Out provocó un aumento “significativo” de nuevas infecciones por coronavirus, según sugiere un nuevo estudio.

Según la Universidad de Warwick, el fuerte aumento en los grupos de infección por COVID-19 surgió una semana después de que comenzara el esquema.

La iniciativa del gobierno fue diseñada para impulsar la economía después del cierre nacional y permitió que pubs y restaurantes ofrecieran comidas con grandes descuentos los lunes, martes y miércoles de agosto.

La investigación de la universidad sugirió que entre el 8% y el 17% de los grupos de infecciones recientemente detectados podrían estar vinculados al esquema.

Las áreas donde hubo una alta aceptación de Eat Out to Help Out también vieron una disminución en las nuevas infecciones una semana después de que el esquema llegó a su fin.

Los lugares que experimentaron altas precipitaciones alrededor del almuerzo y la cena terminaron viendo tasas de infección más bajas que las áreas que disfrutaron de un clima más agradable.

El Dr. Thiemo Fetzer dijo que el esquema “contribuyó a la transmisión comunitaria” y “la aceleración de la segunda ola”.

Le dijo a Sky News: “El Reino Unido vio una explosión masiva de casos de una manera que no se vio en otros países.

“Es ese esquema el que ha ayudado a provocar un segundo cierre anterior y restricciones en el sector de los restaurantes que estaba decidido a ayudar económicamente”.

Toby Phillips, director ejecutivo del rastreador de respuestas COVID-19 de Oxford en la Escuela de Gobierno Blavatnik, dijo que los hallazgos eran creíbles y se alineaban con su trabajo anterior al analizar el aumento en las visitas a restaurantes durante el esquema Eat Out to Help Out.

Añadió: “El plan Eat Out to Help Out fue parte de un paquete general de políticas y comunicaciones durante el verano que alentó a las personas a salir y adoptar una mentalidad de 'volver a la normalidad'.

“Eso crea este latigazo cuando un mes se le dice 'salga, tenga confianza, vuelva al trabajo, vuelva a la normalidad', y en el próximo mes se está implementando un nuevo esquema de niveles”.

Le dijo a Sky News que el “oscilación del péndulo” no era propicio para fomentar el tipo de comportamiento necesario para vivir con el virus a largo plazo.

“No debemos subsidiar a las personas para que se reúnan en el interior”, dijo.

A principios de este mes, Boris Johnson admitió que Eat Out to Help Out pudo haber contribuido al aumento de los casos de COVID-19.

“En la medida en que ese plan pudo haber ayudado a propagar el virus, obviamente tenemos que contrarrestar eso con la disciplina y las medidas que estamos proponiendo”, dijo a la BBC.

Un portavoz del Tesoro dijo: “No reconocemos estas cifras, que, como admite el propio estudio, son cálculos del reverso del sobre.

“Muchas otras contrapartes europeas han experimentado un repunte en los casos, independientemente de si se han introducido medidas similares para la industria hotelera.

“Seguimos trabajando en estrecha colaboración con las empresas para ayudarlas a ser seguras por COVID”.

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