Podrían pasar varios años antes de que el ex director ejecutivo de Steinhoff, Markus Jooste, tenga que pagar la considerable multa administrativa de 161,6 millones de rand impuesta por la Autoridad de Conducta del Sector Financiero (FSCA) por el uso de información privilegiada en acciones de Steinhoff pocos días antes de que el precio de la acción colapsara en diciembre 2017.

Jooste, quien ha utilizado un equipo legal costoso y de alto poder para luchar contra todos los desafíos relacionados con la espectacular implosión de Steinhoff, estuvo acompañado por cuatro abogados senior para sus compromisos con la FSCA. Durante este compromiso, describió la investigación de la FSCA como irrazonable e injusta y dijo que socavaba sus derechos constitucionales. Una descripción que la FSCA refuta rotundamente.

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Si no puede anular la multa a través de los procesos internos de la FSCA, Jooste puede llevarla a revisión al Tribunal Superior, llegando hasta el Tribunal Constitucional si es necesario.

Sin embargo, si no tiene éxito, Jooste será responsable de los intereses de R161.6million a partir de la fecha en que se recaudó inicialmente.

Es la mayor multa por uso de información privilegiada impuesta por la FSCA, eclipsando el récord anterior de R24 millones impuesto al Deutsche Bank en 2019.

Aunque Jooste no negoció con las acciones, la Ley de Mercados Financieros prohíbe “que una persona con información privilegiada divulgue información privilegiada y / o anime o desanime a otra persona a negociar con valores, con lo que se relaciona la información privilegiada”. El caso se basa en una advertencia SMS que Jooste envió el 30 de noviembre de 2017 alentando a cuatro personas cercanas a él a deshacerse de sus acciones de Steinhoff antes de la publicación de información privilegiada al público en general. Tres de los cuatro beneficiarios vendieron sus acciones, pero el cuarto, el empresario Jaap du Toit, con sede en El Cabo, no lo hizo.

Brandon Topham, ejecutivo divisional de FSCA para la aplicación de la ley, dijo que, como el “que da propina”, Jooste es responsable solidariamente con aquellos a quienes dio propina por “sus ganancias mal habidas”.

Las ganancias “mal habidas” se calcularon como la diferencia entre el precio de la acción el día de la operación y, dijo Topham, “el precio unos días después”.

De los tres que vendieron, el antiguo accesorio de Springbok y socio de Jooste desde hace mucho tiempo, Ockie Oosthuizen, junto con su empresa Ocsan Investment Enterprises, fueron los mayores beneficiarios de las “ganancias mal habidas”.

Fueron multados con 115,8 millones de rand. Oosthuizen, quien murió el año pasado, negó haber recibido el SMS. Topham dijo que la FSCA descubrió que Oosthuizen engañó deliberadamente a los investigadores durante el interrogatorio y no brindó una cooperación significativa.

El Dr. Gerhardus Burger, un conocido de Jooste, fue multado con 3 millones de rand, lo que representa el doble de la pérdida que evitó como resultado de operar con la propina por SMS. El cuarto tippee fue el conductor de Jooste, Marthinus Swiegelaar, quien fue multado con R18 328 por vender sus 400 acciones de Steinhoff. Tanto Burger como Swiegelaar acusaron recibo del SMA.

La orden de la FSCA revela que Du Toit fue el primero en recibir el SMS; sonó en su teléfono celular a las 10:38 am del 30 de noviembre. Treinta minutos después, Burger recibió el mismo mensaje en su teléfono. Más de una hora más tarde, a las 11.56 am, tanto Oosthuizen como Swiegelaar recibieron el mismo mensaje SMS.

Burger vendió sus acciones de Steinhoff en la tarde del 30 de noviembre, mientras que Oosthuizen llamó a su corredor a los pocos minutos de recibir el SMS de Jooste y le indicó que vendiera todas sus acciones de Steinhoff.

  • Swiegelaar, quien inicialmente pensó que había recibido el SMS por error, no hizo nada hasta el 4 de diciembre. En ese momento, “después de escuchar rumores de que había irregularidades en Steinhoff, pudo entender el SMS de advertencia, luego comprendió que era probablemente fue para él, y vendió sus acciones ”, afirma la orden de la FSCA.

Topham dijo que la FSCA proporcionaría a la policía y a la NPA sus hallazgos. “El NPA entonces decidirá si se procesa por este u otros casos que se han abierto contra Jooste”.

También reiteró que la FSCA continuaba investigando a las personas detrás de la publicación de información falsa y engañosa divulgada por Steinhoff. Esto está relacionado con el anuncio de mediados de octubre de que la FSCA había multado a Steinhoff, la empresa, por divulgar información falsa y engañosa.

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