Tengo buenas noticias para compartir sobre las pequeñas empresas. Esas palabras se sienten tan extrañas de escribir como probablemente de leer, ¡pero es verdad!

El optimismo estuvo en todas partes en la SMBTech Summit de esta semana, un evento virtual de GGV Capital que reunió a empresarios e inversores para discutir las plataformas que impulsan nuestra economía moderna. El socio gerente de GGV Capital, Jeff Richards, moderó los paneles sobre todo, desde la estrategia de éxito del cliente hasta las soluciones fintech para pequeñas empresas.

Lo único que faltaba era el pesimismo al que nos hemos acostumbrado tanto en 2020.

“Estamos en el séptimo mes de una pandemia mundial”, dijo Richards a los participantes, “pero si miran las herramientas para iniciar una empresa, nunca ha habido más disponible para el propietario de la pequeña empresa”.

Cualquiera que tenga un producto o servicio para vender ahora tiene acceso a herramientas gratuitas o de bajo costo que lo ayudan a conectarse con su público objetivo sin una curva de aprendizaje significativa. Como dijo Brent Bellim, director ejecutivo y presidente de BigCommerce durante el panel de apertura: “Internet es lo mejor que les ha pasado a los propietarios de pequeñas empresas”.

Les aseguro que todo esto no es un giro esperanzador de los ejecutivos empresariales; Un nuevo informe de impacto con datos compilados por mi empresa en asociación con GGV Capital revela que el 83 por ciento de los propietarios de pequeñas empresas de todas las industrias y en todo Estados Unidos creen que sus empresas se desempeñarán mejor en 2021 que en 2020. Tres cuartas partes de los fundadores nos dijeron esperan gastar más en tecnología el próximo año. Lo más emocionante de todo es que casi todos los participantes [el 93 por ciento] dijeron que planean contratar y hacer crecer su negocio durante el mismo período.

No se puede negar que este año ha sido brutal, con todo, desde desastres naturales, una pandemia viral y tensiones raciales golpeando los resultados de Main Street. Como era de esperar, el 64 por ciento de los propietarios encuestados nos dijeron que su negocio tuvo un peor desempeño en 2020 en comparación con 2019. Cualquier fondo del Programa de Protección de Cheques de Pago y otras ayudas federales se ha agotado hace mucho tiempo, y el Congreso prácticamente ha abandonado cualquier esfuerzo para aprobar otro ronda de estímulo antes de enero. Sin embargo, ha surgido un lado positivo de este difícil clima empresarial que ha obligado a los propietarios a realizar ajustes que han estado considerando o posponiendo durante años.

El taller mecánico de la esquina podría estar sin efectivo, por ejemplo, y su boutique favorita podría finalmente sumergirse en el mundo del comercio electrónico para venderle a cualquier persona, en cualquier lugar. Estas distintas transformaciones digitales van a alterar la forma en que operan las pequeñas empresas en los próximos años, y los panelistas señalaron casi universalmente que son los propietarios de pequeñas empresas, no los titánicos actores empresariales, quienes serán lo suficientemente ágiles como para aprovechar los rincones nuevos e innovadores de nuestra mercado cambiante.

“Vamos a mirar hacia atrás en tres a seis meses y decir, por supuesto, que tiene sentido”, dijo Richards. “He estado haciendo esto el tiempo suficiente para que, cuando los tiempos se pongan difíciles, la gente innove”.

Eso no quiere decir que no haya desafíos por delante para nuestros innovadores de pequeñas empresas. Como he documentado en columnas anteriores, la “Nueva Mayoría”, incluidos los propietarios negros, hispanos y LGBTQ +, se han enfrentado a desafíos desproporcionados en 2020 que requieren soluciones específicas, que incluyen alivio de alquiler y préstamos y subvenciones adicionales. Necesitamos usar nuestra voz política en las elecciones de la próxima semana para defender nuestros mejores intereses individuales y colectivos. También debemos continuar buscando soluciones creativas que proporcionen capital a quienes no tienen acceso a prestamistas tradicionales.

Pero el hecho es que la comunidad de las pequeñas empresas conserva su activo más valioso: la esperanza de un futuro mejor. Ven esta Nochevieja, brindaré por eso.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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