La aseguradora más antigua de África planea expandir su negocio en China, mientras sopesa la salida de algunos mercados en su base de operaciones, como parte de una estrategia renovada para enfocarse en áreas más rentables de sus operaciones.

Hace apenas tres años, Old Mutual estaba considerando vender su participación del 50% en la empresa. En ese momento, la firma estaba revirtiendo una expansión global de casi dos décadas al desmantelar las operaciones de los EE. UU. Y el Reino Unido a India y América Latina para reducir su enfoque en el África subsahariana. La separación se completó en 2018.

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Ahora, Old Mutual está experimentando un crecimiento de “dos dígitos altos” de su empresa china, dijo el director ejecutivo Iain Williamson en una entrevista. La demanda de sus productos en el segundo mercado de seguros más grande del mundo aumentó incluso cuando la pandemia de coronavirus golpeó a la mayoría de sus otras unidades, dijo.

“Nuestro negocio chino es muy pequeño y tiene un gran potencial de crecimiento”, dijo el director general, que asumió el cargo en julio, después de 30 años en la empresa, el último como director de operaciones. “El regulador ha indicado que está interesado en que avancemos en nuestro negocio en el país”.

Old Mutual mantuvo la asociación con China Energy Investment Corp., uno de los mayores productores de energía del mundo, después de resolver los problemas de propiedad tras la consolidación de las empresas de servicios públicos del país. También impulsó los márgenes de ganancia y expandió el negocio de simplemente cobrar tarifas de administración a cubrir enfermedades críticas y seguros de vida, dijo Williamson.

La empresa, heredada de una adquisición de 2006, ahora posee licencias en nueve regiones, incluidas Beijing y Shanghai, dijo. También tiene acceso a los 350.000 empleados de China Energy.

Mercado en casa

Old Mutual, fundada en Ciudad del Cabo en 1845, genera alrededor del 80% de sus ingresos en Sudáfrica, donde un bloqueo para frenar la propagación del coronavirus afectó las ventas y provocó más interrupciones comerciales y reclamaciones funerarias. La aseguradora también ingresó a 2020 aún encerrada en una disputa legal con su ex director general, quien intentó recuperar su trabajo después de ser despedido en 2019.

En términos de recuperación económica, otros países del continente parecen estar atrasados ​​dos o tres meses con respecto a Sudáfrica, dijo Clement Chinaka, director gerente de la unidad de resto de África de Old Mutual, en la misma entrevista. Old Mutual tiene operaciones en 14 países africanos, con cotizaciones en Johannesburgo, Blantyre, Londres y Windhoek.

La aseguradora más antigua de África opera en 14 países

“Hemos estado hablando de arreglar nuestro negocio de África Oriental durante los últimos dos años, por lo que hemos estado poniendo las habilidades necesarias y esperando que se produzca algo de tracción”, dijo. Old Mutual espera un crecimiento adicional proveniente de sus negocios en África Occidental, dijo Chinaka.

“También hay un par de mercados que se han destinado a salidas en el momento adecuado”, dijo Williamson, sin identificar países específicos. Actual condiciones de mercado no permitan una eliminación fácil, dijo.

© 2020 Bloomberg L.P

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