NOMPU SIZIBA: Numsa y la Asociación de Tripulantes de Cabina de Sudáfrica están encantados de que el Tesoro Nacional confirmara que pagaría los R10.5 mil millones que los profesionales de rescate empresarial de SAA habían estado esperando para activar su plan de reestructuración. Significa que sus miembros ahora recibirán los paquetes que se les adeudan en virtud de los acuerdos de indemnización voluntaria.

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Y, por supuesto, los trabajadores del sector público, a quienes Numsa generalmente no organiza, están en armas de que se espera que pierdan un aumento salarial decente mientras el Tesoro Nacional busca ahorrar dinero en ese frente.

Bueno, para hablar más sobre este tema, me acompaña Phakamile Hlubi Majola en la línea. Ella es la portavoz de Numsa. Muchas gracias por acompañarnos, Phakamile. Sus miembros, a quienes ha estado representando en SAA, deben estar encantados de que se haya confirmado el tan necesario rescate para reestructurar su avión.

PHAKAMILE HLUBI MAJOLA: Bueno, definitivamente, Nompu. Una gran sensación de alivio por parte de nuestros miembros, porque esto ha sido algo que han estado esperando durante mucho, mucho tiempo. Usted sabe que hubo varios retrasos con respecto a la confirmación de la financiación después de que incluso se adoptó el plan de rescate empresarial. Hubo un punto en el que el trabajo, donde Numsa y Sacca incluso dudaban de que este dinero alguna vez vería la luz del día. Estábamos preparados para eso. Nos estábamos preparando para una posible liquidación, y eso se basó principalmente en el comportamiento del ministro de Finanzas en ese momento. Realmente pensamos que no iba a salir adelante.

Entonces, el anuncio de ayer es un gran alivio, porque significa que aquellos trabajadores que han solicitado VSP (paquetes de indemnización voluntaria), por ejemplo, pueden comenzar el trabajo de reconstruir sus vidas y seguir adelante. Y el trabajo de reestructuración y reconstrucción de SAA ahora puede comenzar oficialmente.

NOMPU SIZIBA: ¿Cómo se las han arreglado esos trabajadores? Sabemos que durante mucho tiempo no obtuvieron dinero.

PHAKAMILE HLUBI MAJOLA: Bueno, por eso ayer, cuando se hizo el anuncio, dijimos que era un momento agridulce, en el sentido de que el precio por donde estamos ahora ha sido altísimo para los trabajadores y sus familias. Durante los últimos cinco meses o más no han recibido sus salarios. Han estado dependiendo del Plan de Ayuda Temporal para Empleados de la UIF que, como usted sabe, no paga todos sus ingresos. Solo paga una parte de aproximadamente R4 000 o R5 000. Y para muchos, muchos de nuestros miembros, eso ha significado que la gente ha perdido sus hogares, han perdido coches, han perdido activos. Los niños han sido expulsados ​​de la escuela. Ha sido tan doloroso, muy traumático.

Por supuesto, la pérdida de 2 000 puestos de trabajo en la reestructuración ha sido el mayor dolor. Este SAA reestructurado comenzará con la mitad del tamaño del complemento de personal: 1000 al inicio y otros 1000 en el despido de capacitación. El resto será despedido o tendrá que aceptar paquetes de indemnización voluntaria.

NOMPU SIZIBA: Pero, por supuesto, Phakamile, hay mucha gente que es muy crítica con estos R10.5 mil millones para SAA, gente que dice que está tirando dinero por el desagüe. SAA ha recibido un apoyo de alrededor de R75 mil millones desde aproximadamente 1999. Y, por supuesto, hay otras prioridades que el fiscus debe tener en cuenta. Y, por supuesto, ustedes tienden a cuidar a la gente del sector privado, a los trabajadores del sector privado, pero los sindicatos del sector público obviamente están llorando porque el Tesoro quiere hacer recortes asegurándose de que no obtengan más aumentos salariales, incluidos el que se suscribió para este año fiscal.

PHAKAMILE HLUBI MAJOLA: Definitivamente podemos simpatizar con los miembros del público, particularmente en el desperdicio de SAA. Nuestros miembros conocen muy bien de primera mano el impacto de ese despilfarro. El hecho de que SAA haya sido puesta bajo rescate empresarial en primer lugar se debe a décadas de desenfrenada mala administración y saqueos. Sabemos que la intervención tuvo lugar por parte de la junta, o de la dirección ejecutiva, pero específicamente los miembros de la junta, en nuestra opinión, realmente fallaron a esta aerolínea. Y, si somos honestos, el gobierno y los accionistas también lo hicieron, porque estaban al tanto de estos problemas y no actuaron. Así que definitivamente compartimos la frustración del público. Nuestros contribuyentes también. Saben, como saben los trabajadores de SAA, lo que esto significa.

Pero creo que también es importante que la gente recuerde que SAA, como entidad de propiedad estatal, está protegida por una ley. Y, en términos de la ley, el gobierno no tiene más remedio que financiar la aerolínea y asegurarse de que sea viable.

Una de las demandas que hicimos – de hecho fue parte de la razón por la que hicimos la huelga el año pasado – fue que exigimos un nuevo directorio y exigimos una nueva dirección ejecutiva. No nos va a ayudar, Nompu, si vamos a pasar por todo lo que hemos pasado: el dolor y el sufrimiento que hemos soportado para que esta aerolínea salga a la luz y se reestructura, y luego volvemos a él seis meses después, porque las mismas personas que lo llevaron a su desaparición siguen al mando.

No puede haber un nuevo SAA si los mismos miembros de la junta están allí y si el mismo equipo ejecutivo está al mando de las cosas. Necesitamos una administración completamente nueva y una junta directiva completamente nueva, sin antecedentes en SAA, personas que sean aptas para su propósito, personas que realmente tengan experiencia en aviación que puedan garantizar que esta aerolínea despegue y permanezca en negro al entrar en el futuro.

NOMPU SIZIBA: Y pags¿Vais a seguir representando a los que todavía tienen trabajo en la nueva aerolínea?

PHAKAMILE HLUBI MAJOLA: Absolutamente. Nuestro trabajo será proteger los derechos de quienes están allí, y también actuar como perro guardián de la aerolínea reestructurada. Celebramos, por ejemplo, el hecho de que Thandeka Mgoduso, el presidente, dimitiera esta semana. Hemos estado pidiendo eso durante muchos, muchos meses, y está muy atrasado. El último miembro restante de la junta que entendemos es Peter Tshisevhe, y creemos que también debe renunciar, como un acto de deber patriótico. Debe hacer eso.

NOMPU SIZIBA: ¿Son los propios individuos o porque forman parte de la junta colectiva de la que hablaba?

PHAKAMILE HLUBI MAJOLA: Son ambos, hay algunos como Thandeka Mgoduso que, en nuestra opinión, han jugado un papel directo. Y también en virtud del papel que desempeña la junta, tiene un deber fiduciario, especialmente en relación con cuando surgen una mala gestión o acusaciones de corrupción, actuar.

Ahora sabemos en el caso de SAA que hubo varias investigaciones forenses. Todas esas investigaciones forenses – al menos tres que conocemos – hicieron recomendaciones muy fuertes sobre las acciones que debían tomarse. Y ninguno de esos miembros de la junta tomó las medidas necesarias. Entonces, en virtud de su falta de acción, sean cómplices directos o no, son responsables del colapso de esta aerolínea, y no deberían tener absolutamente nada que ver con la aviación y SAA en el futuro.

NOMPU SIZIBA: Ese era Phakamile Hlubi Majola, el portavoz de Numsa.

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