A veces eres testigo de algo, y lo único que se te ocurre para describirlo es “sí, lo consiguieron”. Esa es la sensación que tuve cuando vi Lucid Air Dream Edition en persona esta semana. “Lo tienen”. Por “eso”, quiero decir que es posible que hayan descifrado la receta secreta de lo que hace que un vehículo eléctrico (EV) sea excelente. Si bien es una muy buena noticia para los vehículos eléctricos, podría ser una muy mala noticia para Tesla.

Antes de explicar por qué, seamos honestos, Tesla es, en una escala de magnitud, el fabricante de vehículos eléctricos más exitoso. Ni siquiera está cerca.

Claro, hay fabricantes de automóviles tradicionales que están experimentando cómo poner un motor eléctrico en lo que siempre han entendido que es un automóvil. Así es como terminas con el Chevy Bolt, el Nissan Leaf o el Porsche Taycan. En cada caso, esos vehículos representan solo una pequeña parte de una empresa mucho más grande con muchas otras prioridades en competencia.

Construir un vehículo eléctrico, estoy seguro, es difícil. Probablemente por eso, con pocas excepciones, nadie lo ha hecho particularmente bien. Claro, hay un puñado de empresas que lo intentan, pero la mayoría de las personas que leen esto no pueden nombrar más de una.

Porque, para la mayoría de las personas, los vehículos eléctricos ni siquiera están en la lista de lo que piensan que podría ser su próximo automóvil. No es que sean malos, es solo que no están familiarizados y la ansiedad por el rango es algo real (si debería serlo es otra conversación en total).

Luego, por supuesto, está Tesla, que es sin duda el intento más exitoso de llevar el vehículo eléctrico al mercado masivo hasta la fecha.

Tesla vende más Model 3 que todos los demás fabricantes de coches eléctricos juntos. De hecho, vende más de ellos que el Ford Mustang. Y ese es solo un modelo. Nadie más está compitiendo a esa escala. Entonces, pensarías que Elon Musk, el fundador y CEO de Tesla, probablemente duerme bastante bien por la noche.

Por otra parte, Lucid Air Dream Edition podría estar provocando algunos malos sueños, tal vez incluso pesadillas. Lo sé, eso dice mucho para una empresa que la mayoría de la gente ni siquiera sabía que existía. Te prometo que Musk lo sabe.

Lucid Motors ha existido mucho más tiempo de lo que probablemente piensas, aunque te perdonarían si nunca escuchaste el nombre. Hasta hace unos años se conocía como Atieva, pero lleva más de 10 años fabricando baterías y tecnología para otros fabricantes. Su vicepresidente de ingeniería fue un actor clave en el lanzamiento del Model 3.

Esa es una de las razones por las que en realidad podría lograr lo que la mayoría de los nuevos vehículos eléctricos no han logrado: vencer a Tesla en su propio juego.

Pero no se trata solo del coche, que, por cierto, es muy bonito.

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Es un automóvil de lujo de 1,000 hp con poco más de 500 millas de alcance. Claro, cuesta $ 161,000, lo que no es exactamente práctico para la mayoría de las personas, pero también es solo el comienzo. A principios de este mes, Lucid anunció que Lucid Air, que se espera para 2022, comenzará en $ 69,900 y tendrá 400 millas de alcance con 480 hp.

Sigue siendo un coche caro, pero coincide con el Tesla Model S en términos de precio y lo supera ligeramente en términos de alcance. Esas dos cosas, el rendimiento (principalmente en términos de alcance) y el precio, son las dos cosas que realmente importarán a los clientes que finalmente podrían considerar comprar un vehículo eléctrico.

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Lucid claramente ha descubierto la tecnología, que dice que es más eficiente y menos costosa de fabricar que cualquier otra utilizada por otros fabricantes de vehículos eléctricos, incluido Tesla. Y, dada la historia de Lucid Motors como proveedor de tecnología para otros fabricantes, tiene sentido que Lucid pueda vender fácilmente su tecnología de motor y batería a otros fabricantes de automóviles.

Un representante de la compañía me señaló que Porsche podría reducir fácilmente tanto el costo como el peso del Taycan mientras aumenta su rendimiento, simplemente cambiando el motor trasero de Lucid por el que usa actualmente. O imagínese si una empresa como General Motors, que fabrica el Chevy Bolt, comenzara a usar el sistema de batería modular de Lucid y pudiera aumentar el alcance de ese vehículo a más de 300 millas.

De repente, habría mucha más competencia, y con ella, presión, frente a Tesla. Eso se hizo obvio cuando Tesla bajó el precio del Model S de largo alcance el mismo día que Lucid anunció el precio del Air. Realmente eso dice todo lo que necesitas saber sobre por qué debes prestar atención. Elon Musk obviamente lo es.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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