Líderes empresariales han instado al gobierno a poner fin al estancamiento de los viajes aéreos británicos después de que Heathrow perdiera su corona ante su rival parisino como el aeropuerto que maneja la mayor cantidad de pasajeros en Europa.

Los jefes dicen que la falta de actividad en Heathrow hace que parezca que Gran Bretaña no está abierta a los negocios cuando otras economías que enfrentan el mundo como Francia, Alemania y los Países Bajos han introducido regímenes de prueba de coronavirus para sus centros internacionales.

La necesidad de mantener la preeminencia de Heathrow en la aviación europea fue el principal argumento que utilizó el aeropuerto para persuadir a los sucesivos gobiernos de la necesidad de una tercera pista, sumando decenas de millones de pasajeros a los 81 millones que hasta el año pasado transitaban. sus terminales. Sin una nueva pista, se argumentó, Heathrow, que ya había perdido su estatus de aeropuerto internacional más transitado del mundo frente a los superhubs de la región del Golfo, comenzaría a quedarse atrás de sus rivales europeos también.

Ese argumento colapsó bajo una confusión de datos ambientales y la oposición política de Boris Johnson y Sadiq Khan, su sucesor como alcalde de Londres.

Heathrow ahora está utilizando su colapso en el número de pasajeros durante la pandemia para presionar a los ministros para que produzcan un régimen de pruebas Covid-19 creíble y coherente para que el aeropuerto, y Gran Bretaña, puedan reconectarse con el resto del mundo.

El aeropuerto, propiedad de algunos de los inversores más ricos del mundo, incluidos los fondos soberanos de Qatar y China, informó que ha sido superado por el aeropuerto Charles de Gaulle. En los primeros nueve meses de este año manejó 18,97 millones de pasajeros. Su rival en París manejó 19,27 millones de pasajeros en el trimestre de julio a septiembre. Schiphol de Ámsterdam, con 17,6 millones de pasajeros en los tres meses, y Frankfurt, el principal centro de Alemania con 16,16 millones, no se quedan atrás, dijo Heathrow.

El aeropuerto está echando la culpa de su crisis de pasajeros, durante la cual se ha desplomado a una pérdida de £ 1.5 mil millones en los primeros nueve meses del año, directamente en la puerta del gobierno del Reino Unido.

“Los tres rivales continentales han implementado regímenes de pruebas”, dijo. Heathrow ha estado presionando a los ministros del Reino Unido desde que el espacio aéreo comenzó a reabrirse nuevamente en junio para actuar y dice que espera que el gobierno cumpla con su plan de implementar un régimen de pruebas para el 1 de diciembre.

Heathrow ahora espera manejar 22,6 millones de pasajeros en 2020, en comparación con una predicción anterior de 29,2 millones. Para 2021, estima que manejará solo 37,1 millones, menos de la mitad de lo que hubiera esperado en tiempos normales y menos que en junio, cuando dijo que manejaría 62,8 millones para ese año.

Stephen Phipson, director ejecutivo de Make UK, que representa a los fabricantes, dijo: “El deslizamiento de Heathrow de su posición de liderazgo da la impresión de que el Reino Unido está cerrado tanto para los negocios como para el turismo en un momento en el que necesitamos abrir nuestras puertas cada vez más”.

Clive Wratten, director ejecutivo de la Asociación de viajes de negocios, dijo: “Es decepcionante pero no sorprendente. Los números muestran que, cada día, nos quedamos más atrás en nuestro objetivo de ser una Gran Bretaña verdaderamente global “.

El CBI dijo que la desaceleración en Heathrow afectó a millones de empleos en todo el país. Virgin Atlantic, un gran operador de Heathrow, dijo que la desaceleración estaba afectando directamente a 500.000 puestos de trabajo en el sector de la aviación.

Adam Marshall, director general de las Cámaras de Comercio Británicas, dijo: “Esta es la consecuencia inevitable de que el gobierno del Reino Unido sea demasiado lento para establecer un estándar de prueba satisfactorio, que es la clave para limitar la necesidad de cuarentenas y restablecer conexiones comerciales críticas en todo el mundo “.

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