DUDU RAMELA: Echemos un vistazo ahora a las deducciones fiscales del presupuesto a medio plazo. Mi colega Ryk van Niekerk está conversando con Edward Kieswetter, el comisionado de Sars.

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RYK VAN NIEKERK: Edward Kieswetter se une a mí ahora, el comisionado del Servicio de Impuestos de Sudáfrica. Edward, muchas gracias por acompañarme. Tito Mboweni dijo hoy (29 de octubre de 2020) que los ingresos fiscales serán R313 mil millones por debajo del pronóstico de febrero. Eso es R9 mil millones menos que la proyección de junio. Eso es un montón de dinero. ¿Dónde está viendo los ingresos más bajos de lo esperado?

EDWARD KIESWETTER: Lo que es importante darse cuenta primero, Ryk, es que la variación en el pronóstico del PIB real es la razón principal por la que existe una proyección a la baja en comparación con las estimaciones anteriores. Pero, además de eso, creo que también vemos una disminución en los niveles de cumplimiento, así como áreas de preocupación en la economía criminal e ilícita.

Para responder específicamente a su pregunta, hemos visto un 11,6% en la primera mitad de los impuestos sobre el empleo. Y eso es una preocupación porque también hemos visto un aumento en las directivas de despidos que casi se duplicaron durante el mismo período el año pasado. Hemos tenido 248 000 solicitudes frente a las 144 000 del año pasado.

Y además, como ha oído, la cifra de pérdidas de empleo anunciada en el segundo trimestre es de 2,2 (millones). Y lo que eso significa es que no es solo una disminución en el desempeño de los ingresos para este año, es un deterioro permanente, o al menos un deterioro a corto plazo de la base impositiva, principalmente en los servicios financieros, manufactura, construcción y el sector mayorista.

La segunda gran área son los ingresos comerciales. Vemos allí una disminución del 22,5%. Y luego también tendremos la preocupación de que no se trata solo de una pérdida de ganancias a corto plazo, sino también de un aumento en las aplicaciones de rescate empresarial, y las solicitudes de liquidación han aumentado significativamente en comparación con el mismo período del año pasado.

Y luego la tercera gran área es el IVA doméstico. Eso ha bajado un 6,5%. Obviamente, está el impacto de la industria del alcohol y el tabaco.

Y luego hemos visto una disminución del 22,5% en las importaciones. Y eso básicamente se explica por una caída interanual del 21% en el nivel de las importaciones en el país, lo que también explica por qué actualmente estamos sentados en un superávit comercial.

RYK VAN NIEKERK: Sí, puedo apreciar que los ingresos fiscales están muy correlacionados con el desempeño económico de la economía, pero nuestra base impositiva es muy pequeña. ¿Cuánto dinero de los impuestos está disponible fuera de la base imponible existente? O, dicho de otra manera, ¿hay personas e instituciones y empresas y negocios a los que pueda dirigirse para complementar los ingresos fiscales actuales?

EDWARD KIESWETTER: En términos de lo que llamamos el área de “cuello blanco” de la planificación fiscal agresiva, hemos visto niveles de transferencia al extranjero de fondos sudafricanos en forma de pagos de intereses y otros servicios que se cobran entre empresas matrices internacionales de filiales sudafricanas, y eso es claramente un riesgo no solo de ingresos fiscales a corto plazo extraterritoriales, sino también de una erosión de la base impositiva. Esa es una preocupación que hemos planteado antes.

Nos preocupa que todas las personas en Sudáfrica que tienen activos financieros en el extranjero no lo hayan revelado correctamente. Somos conscientes de que hay más de tres millones de sudafricanos que tienen cuentas bancarias en el extranjero.

Y luego, en tercer lugar, hemos expresado preocupaciones en el área de las importaciones, el comercio de declaraciones de aduanas por debajo de la declaración, la fijación de precios y luego también en las exportaciones, la manipulación del fraude del IVA mediante lo que llamamos viajes de ida y vuelta irregulares: personas que realmente plantean que las cosas se exportan pero son solo viajes de ida y vuelta, y también exageran el valor de las exportaciones para beneficiarse del sistema de reembolso del IVA.

Entonces son números significativos. Los números son grandes. Anteriormente informamos que tenemos al menos R100 mil millones fuera de la red fiscal en este momento, lo que requerirá un arduo trabajo, esfuerzos continuos para mejorar el cumplimiento y traer a los culpables a la contabilidad.

RYK VAN NIEKERK: ¿Pero tienes la capacidad para hacer eso?

EDWARD KIESWETTER: La capacidad no es cero o 100%. Por supuesto, Sars tiene 12 000 empleados en las áreas que necesitamos. Pero, como hemos indicado al parlamento a principios de este año, tenemos una insuficiencia de recursos significativa y necesitaríamos entre 400 y 800 millones de rand más solo para responder a algunas de las áreas que creemos que no estamos tocando actualmente. Y tenemos más de 1000 vacantes, 650 de las cuales consideramos críticas en esta etapa.

RYK VAN NIEKERK: Y luego, otra forma de aumentar los ingresos fiscales es aumentar los impuestos, pero hay una cosa llamada Curva de Laffer, que sugiere que se llega a un punto en el que, si aumenta los impuestos, no conduce a un aumento de los ingresos. ¿Qué tan lejos crees que estamos de ese punto de inflexión de la curva de Laffer?

EDWARD KIESWETTER: Creo que muchos de los comentaristas de la industria han indicado que ese punto de inflexión – el propio ministro, como en el anuncio de febrero, como recordarán, indicó que de hecho quiere tener una tendencia hacia las normas OFD (?? 6.34)) …… hasta ahora en lo que respecta a la relación entre impuestos y PIB y las tasas de impuestos corporativos. Pero también ha indicado en el anuncio de hoy que necesitaremos encontrar 40.000 millones de rand adicionales de ingresos fiscales.

Pero la Declaración de política presupuestaria a mediano plazo no es realmente un momento para examinar las tasas impositivas. Y así el ministro indicará en su discurso de febrero cómo piensa al respecto. Pero creo que ha sido muy claro en cuanto a su intención.

RYK VAN NIEKERK: Por último, el ministro también anunció una posible congelación de los salarios de los empleados públicos, así como posibles recortes salariales para los empleados de alto nivel. ¿Se ha consultado al servicio tributario o se le ha consultado a usted sobre esta propuesta? ¿Y cuál crees que sería la reacción si se implementa?

EDWARD KIESWETTER: Es realmente el dominio del ministro de servicios públicos, no realmente el dominio del ministro de finanzas, y ciertamente no es el dominio de la Sars. Así que solo podemos desearle lo mejor al ministro responsable de esa área, porque las negociaciones, como todos saben, son duras. Pero seguimos estando seguros de que se logrará el mejor resultado posible.

Creo que lo que es importante señalar, el ministro ha emitido casi una advertencia a Sudáfrica, pero también al resto del gobierno, para decir que nos dirigimos a tiempos más oscuros y, mientras caminamos en la luz, ahora es el momento de actuar. Y, obviamente, una gran cosa es el gasto público, y un gran componente del gasto público son los salarios.

Así que uno esperaría que todas las partes, las partes interesadas, comprendan que todos tendremos que hacer sacrificios.

RYK VAN NIEKERK: Edward, muchas gracias por tu tiempo hoy. Ese fue Edward Kieswetter. Es el Comisionado del Servicio de Impuestos de Sudáfrica.

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