© Reuters. La gente almuerza en un restaurante con terraza cerca del edificio de CCTV en el Distrito Central de Negocios (CBD) luego de un brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Beijing

Por Kevin Yao

BEIJING (Reuters) – Se espera que la economía de China crezca a su ritmo más débil en más de cuatro décadas, incluso mientras se recupera constantemente de una caída inducida por el coronavirus a principios de este año, pero la producción general podría repuntar drásticamente en 2021, mostró una encuesta de Reuters.

Ahora se espera que la segunda economía más grande del mundo se expanda un 2,1% en 2020, según la mediana de 37 analistas encuestados por Reuters, ligeramente por debajo del crecimiento del 2,2% proyectado en la última encuesta de julio.

Eso convertiría a China en la única economía importante que crecerá en 2020, aunque al ritmo anual más lento desde 1976, el último año de la Revolución Cultural de Mao Zedong.

La recuperación económica de China se aceleró en el tercer trimestre cuando los consumidores se deshicieron de su cautela por el coronavirus, aunque el crecimiento de los titulares más débil de lo esperado destacó algunos riesgos persistentes, incluidos los casos de COVID-19 resurgentes a nivel mundial y las tensiones en curso con los Estados Unidos por una variedad de temas.

La encuesta pronostica que el PIB del cuarto trimestre aumentará un 5,8% interanual, acelerando desde el 4,9% en julio-septiembre.

Se proyecta que el crecimiento repunte al 8,4% en 2021, ya que la economía mundial se recuperará de la crisis de salud, según la encuesta.

“Con las exportaciones fuertes y el consumo interno y la inversión mejorando, el cuarto trimestre podría ser uno de los mejores trimestres para el crecimiento general en unos pocos años”, dijeron analistas de la firma de investigación Gavekal Dragonomics en una nota.

“El impulso del crecimiento debería alcanzar su punto máximo en la primera mitad de 2021, aunque los efectos base confundirán las lecturas de los datos”.

La economía se ha estado recuperando de manera constante de una fuerte caída del 6,8% en el primer trimestre, cuando fue sacudida por la pandemia.

Pero China enfrenta obstáculos a largo plazo para mantener su ascenso, dicen los analistas. Sus principales líderes están celebrando una reunión clave para trazar el curso económico del país para 2021-2025, en medio de crecientes tensiones con Estados Unidos en el comercio, la tecnología y otros frentes, lo que amenaza con un desacoplamiento de las dos economías más grandes del mundo.

ACTO DE EQUILIBRIO

China logrará un equilibrio entre estabilizar el crecimiento económico y prevenir riesgos, incluso cuando se permitió que la deuda aumentara temporalmente este año para respaldar la economía afectada por el coronavirus, dijo la semana pasada el jefe del banco central, Yi Gang.

El gobierno ha implementado una serie de medidas que incluyen más gasto fiscal, desgravación fiscal y recortes en las tasas de los préstamos y los requisitos de reserva de los bancos para reactivar el crecimiento y respaldar el empleo.

Si bien el banco central intensificó el apoyo a las políticas después de que las restricciones de viaje generalizadas sofocaron la actividad económica, más recientemente se ha detenido en una mayor flexibilización.

Los analistas esperan que China mantenga su tasa preferencial de préstamos a un año (LPR) estable en 3.85% hasta finales de 2021. El banco central mantuvo el LPR sin cambios por sexto mes consecutivo en su fijación de octubre, después de recortarlo en un total de 46 bps desde agosto pasado.

La encuesta también predijo que no habrá cambios en la tasa de depósito de referencia hasta finales de 2021. El Banco Popular de China la ha mantenido intacta en el 1,5% desde octubre de 2015.

El índice de precios al consumidor (IPC) de China en 2020 probablemente aumentará

2,7% con respecto al año anterior, desacelerándose desde un aumento del 2,9% en 2019,

según la encuesta.

Se espera que el IPC aumente un 2,1% en 2021, según la encuesta.

(Encuesta de Shaloo Shrivastava y MD Manzer Hussain en Bengaluru y Jing Wang en Shanghai; informe de Kevin Yao; edición de Shri Navaratnam)

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