Uno de los sellos distintivos de la crisis es que la vida tal como la conocemos parece cambiar en un instante. El caos reina y la información cambia rápidamente. Nos encontramos sin saber qué hacer o cómo seguir adelante. Lo único que sabemos con certeza es que el statu quo es insostenible: no podemos volver a donde estábamos ni podemos quedarnos donde estamos.

Entonces, ¿cómo salimos de la crisis? No para simplificar demasiado, simplemente nos adaptamos. Seguimos siendo flexibles a la situación tal como se nos presenta y no estancados en viejos patrones. Los humanos son realmente muy buenos en esto; somos capaces de aclimatarnos rápidamente, incluso a un período de incertidumbre. Las empresas no son diferentes, aunque algunas son claramente mejores leyendo las hojas de té que otras. De repente, ante los empleados que trabajaban desde casa, las grandes empresas de tecnología parecían estar en una posición única para girar y capear la tormenta. Con la infraestructura ya implementada para respaldar el trabajo remoto, muchas empresas anticipan mantener sus oficinas cerradas al menos hasta julio de 2021. Varias empresas, como Twitter, Zillow y Facebook, ven tanta promesa en ofrecer flexibilidad a sus empleados que ' Estamos ampliando la opción de trabajar desde casa por tiempo indefinido.

Ese sentimiento, sin embargo, no es omnipresente. El 1 de julio, Epic Systems Corporation, una compañía de software para el cuidado de la salud de casi 10,000 personas ubicada fuera de Madison, WI, envió un correo electrónico a toda la compañía que describe un plan por etapas para que todos los empleados vuelvan a trabajar en el campus antes del 21 de septiembre. La CEO Judy Faulkner justificó la decisión, escribiendo que “el personal que trabaja desde casa no es tan bueno como el personal que trabaja en Epic. Incluso si se hace el trabajo, estamos perdiendo mucho, la cultura que hizo que la empresa fuera exitosa”. Añadió que “la creatividad, la innovación y la casualidad sufren, lo que puede ser fatal para una empresa como la nuestra que necesita constantemente crear nuevos productos y nuevas funciones”.

A principios de agosto, la reacción violenta a este anuncio se convirtió en noticia nacional. Una encuesta creada por los empleados que atrajo a más de 400 encuestados mostró que el 89% estaba insatisfecho con la respuesta al coronavirus de la compañía, principalmente debido a la falta de transparencia. Un video para sordos que destacaba las medidas de seguridad y presentaba a un empleado inmunodeprimido no hizo nada para calmar las preocupaciones de los empleados. Como publicó un empleado en el sitio web GlassDoor: “No es la empresa que pensé que era. La respuesta a Covid-19 ha sido un desastre. La administración no se preocupa por la seguridad y el bienestar de los empleados durante una pandemia”. Otro escribió: “Dejar que la gente trabaje desde casa durante una pandemia es una compensación unilateral: la empresa no pierde casi nada (la 'cultura' apenas cuenta) y gana bastante en lo que respecta a la buena voluntad / moral de los empleados y la salud pública. Y sin embargo, sorprendentemente, Epic se está posicionando en el otro lado de esta compensación “.

Epic tiene una visión más amplia de la situación. CAO Sverre Roang dijo en CBS This Morning “sabemos que tenemos esta responsabilidad con los trabajadores de la salud de todo el mundo y sus pacientes, para asegurarnos de que estamos en nuestro mejor momento. El hecho es que no podemos hacer lo que hacer, sin estar juntos, al más alto nivel absoluto “. Luchar por la excelencia, incluso en medio de una pandemia, es un objetivo admirable. Pero sin la participación de los empleados, no se puede lograr.

En el otro extremo del espectro está REI, quien recientemente anunció que pondría a la venta su sede casi terminada y nunca utilizada en el suburbio de Bellevue en Seattle. Originalmente destinado a encarnar la cultura de su empresa, contenía salas de conferencias al aire libre, una fogata y un pantano de arándanos. El Wall Street Journal lo calificó como “la sede más al aire libre de la historia”. Pero en una videollamada con los empleados el 12 de agosto, el director ejecutivo de REI, Eric Artz, dijo que “los dramáticos eventos de 2020 nos han desafiado a reexaminar y repensar todos los aspectos de nuestro negocio y muchas suposiciones del pasado”. Debido a que la empresa no sabe cuándo regresará a las oficinas o cuántos empleados continuarán trabajando desde casa, el nuevo plan es operar en varios campus satélites. Según la portavoz Halley Knigge, el objetivo en el futuro “es crear la máxima flexibilidad para que los empleados puedan interactuar con nuestro espacio físico de oficina de la forma que mejor les funcione”. REI entiende que, de la misma manera que la cultura de la empresa no está definida por ninguna característica, no tiene que estar confinada a un espacio físico.

Después de que el departamento de salud local planteó preocupaciones específicas sobre el plan de regreso de Epic, la compañía dio marcha atrás en cuanto a exigir a los empleados que informaran en persona. Sin apartarse del mensaje de que el trabajo en persona es vital, la CAO Roang reconoció que las comunicaciones internas de la empresa habían faltado. “Si aprendimos algo, teníamos que hacer un mejor trabajo comunicando todas las cosas que hemos estado haciendo para mitigar el riesgo. Es un mensaje desafiante. Y seguimos haciendo un mejor trabajo al respecto. En última instancia, solo necesitamos una guía clara de los funcionarios de salud pública “. Pero el daño ya está hecho.

Es loable y comprensible querer mantener la cultura empresarial. Pero en una crisis el cambio no se puede evitar ni se puede preservar todo. Nada va a ser igual. La pregunta no es cómo encajar las prácticas prepandémicas en un mundo pospandémico, sino más bien cómo adaptar las necesidades de la empresa y su gente en medio de la crisis. Como tan acertadamente lo expresa el CEO de REI, deben evaluarse las suposiciones del pasado. Podría requerir dejar de lado estrategias, iniciativas e hitos en favor de una evaluación clara de lo que es en contraposición a lo que fue. Exige una comunicación honesta y transparente de cómo es el nuevo camino a seguir. Pero lo más importante es que necesita prioridades.

Una forma de ayudar a nuestros clientes a adaptarse a la nueva realidad de la crisis es ayudarlos a definir lo que más importa; Hacemos esto aconsejándoles que establezcan prioridades. Debido a que el cambio es la característica definitoria de una crisis, es crucial tener en cuenta que las prioridades implican compensaciones: no se pueden tener diez prioridades y las opciones tienen costos de oportunidad. Si un director ejecutivo me dijera que conservar la cultura de la empresa es la máxima prioridad, rechazaría y diría que eso es demasiado amplio; descomponga su cultura en sus elementos centrales. ¿Qué define tu cultura? Judy Faulkner de Epic escribió que estaba preocupada por el sufrimiento de la creatividad y la innovación. Si la creatividad es una prioridad, ¿cómo la sustenta en este entorno? Johns Hopkins, en un esfuerzo por brindar oportunidades para que sus estudiantes que aprenden de forma remota se relacionen entre sí de manera virtual, proporcionó acceso gratuito al juego Minecraft. Los eventos escolares importantes se están reinventando como experiencias virtuales.

¿Serán estos eventos en línea tan sólidos como sus homólogos históricos en persona? Es casi seguro que no. Pero no quedarse atascado en el pasado es la única forma de seguir avanzando. La cultura de la empresa, en muchos aspectos, es una entidad viva y que respira. Si te aferras demasiado a lo que era, terminarás exprimiéndolo hasta la muerte.

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