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© Reuters. Brighton Takawira utiliza la aplicación de remesas Mukuru que le permite enviar dinero y comestibles a su familia en Zimbabwe.

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Por Joe Bavier y MacDonald Dzirutwe

JOHANNESBURGO / HARARE (Reuters) – Tras huir de una implosión económica en su natal Zimbabue, Brighton Takawira pudo mantener a su madre en casa con las modestas ganancias de una pequeña empresa de perfumes que estableció en Sudáfrica.

Entonces la pandemia golpeó. Fronteras cerradas. Los autobuses que había utilizado para enviar su dinero dejaron de funcionar.

“Tuve que enviar algo, incluso unos pocos dólares”, dijo Takawira, aunque significaba que a veces se quedaba sin pan. Así que probó una empresa de remesas en línea por recomendación de un amigo.

Es uno de los muchos migrantes africanos que se ven empujados hacia los servicios de transferencia digital, a menudo por primera vez, durante la pandemia.

Esto está impulsando un auge para las empresas de transferencia de dinero centradas en África, a pesar de las predicciones del Banco Mundial de una caída histórica del 20% a 445.000 millones de dólares en remesas a los países más pobres este año debido a una recesión económica mundial inducida por una pandemia.

“Vimos un aumento de las transferencias porque la diáspora quería ayudar a su familia”, dijo Patrick Roussel, director de servicios financieros móviles para Oriente Medio y África en la empresa de telecomunicaciones francesa Orange (PA :), un actor dominante en el África francófona. .

Como Takawira, muchos tuvieron que echar mano de sus ahorros o hacer otros sacrificios para hacerlo, dicen analistas y funcionarios de la empresa.

La pandemia dio a las empresas de remesas una ventaja sobre su principal competencia en África: las extensas redes informales de comerciantes, conductores de autobuses y viajeros que utilizan muchos migrantes para enviar dinero a casa.

“Hemos visto una afluencia de nuevos clientes, y vemos que nos llegan principalmente del mercado informal”, dijo Andy Jury, director ejecutivo de Mukuru, la compañía que Takawira usa ahora.

El jurado y otros ejecutivos de la industria dicen que es probable que el cambio dure, ya que los servicios de remesas digitales suelen ser más baratos, rápidos y seguros que las redes informales, que son difíciles de regular para los gobiernos.

Mukuru, que se centra principalmente en las remesas africanas y permite a los clientes enviar tanto efectivo como comestibles, ha experimentado una aceleración del crecimiento de aproximadamente un 75% en comparación con el año pasado.

'RESQUICIO DE ESPERANZA'

Las remesas al África subsahariana ascendieron oficialmente a 48.000 millones de dólares el año pasado, según el Banco Mundial. Los expertos, sin embargo, dicen que esa cifra cuenta solo una parte de la historia.

Gran parte del dinero que los africanos envían a casa a través de redes informales no se encuentra en los datos oficiales.

Cuando esas redes se paralizaron durante los bloqueos, las empresas formales de transferencia de dinero, en particular las plataformas digitales, se convirtieron repentinamente en el único juego en la ciudad.

Según datos del banco central de Kenia, las remesas a Kenia aumentaron un 6,5% en agosto en comparación con el mismo período del año pasado. Las entradas de remesas a Zimbabwe aumentaron un 33% hasta julio.

La empresa de remesas en línea WorldRemit informó la semana pasada que las transferencias a Zimbabwe a través de su servicio se habían duplicado en los últimos seis meses.

Azimo, una empresa de remesas con sede en el Reino Unido cuyos principales mercados africanos incluyen Nigeria, Ghana y Kenia, experimentó un aumento de casi un 200% con respecto al número esperado de nuevos clientes en abril, mayo y junio.

“Lo cambiaría por ninguna pandemia cualquier día de la semana”, dijo a Reuters el director ejecutivo de Azimo, Michael Kent. “Pero dado que eso es lo que está sucediendo, creo que está viendo la adopción digital en los servicios financieros por todas partes”.

Las empresas de remesas recibieron un impulso adicional al principio de la pandemia cuando los bancos centrales africanos redujeron las comisiones y aflojaron los límites a las transacciones digitales, para alentar al público a utilizar los servicios digitales para facilitar el distanciamiento social.

“Probablemente estaría de acuerdo con el Banco Mundial en que la cantidad total (de remesas) bajará”, dijo Dare Okoudjou, fundador de MFS Africa. “Pero cualquiera que esté en lo digital ganaría cuota de mercado y vería subir su volumen”.

La compañía, que opera redes en 36 países africanos para canalizar remesas entre cuentas de dinero móvil, ha experimentado un crecimiento interanual de transacciones de más del 90% en 2020.

La industria se encuentra ahora en un punto de inflexión, dicen los analistas.

“Si podemos hacer que el dinero fluya con menos fricción, será mejor para todos. Ese es el lado positivo”, dijo Timothy Ogden, director gerente de Financial Access Initiative en la Universidad de Nueva York.

Takawira, cuyo hermano también trabaja en Sudáfrica, dice que ahora usa Mukuru todos los meses para enviar dinero en efectivo y comestibles a su madre de 60 años en la zona rural de Zimbabwe, donde la inflación supera el 650%.

“Mi salario no compra mucho … Cuando los chicos me envían dinero, sí ayuda mucho”, dijo a Reuters su madre Gladys Muzira.

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