La única red ferroviaria de alta velocidad de Sudáfrica está elaborando un plan de miles de millones de rand para expandirse fuera de Johannesburgo y Pretoria, uniéndose a una potencial bonanza de proyectos de infraestructura que, según el gobierno, son clave para reactivar la economía.

Una propuesta para la empresa está a la espera de la aprobación del Tesoro Nacional, dijo William Dachs, director ejecutivo de la Agencia de Gestión de Gautrain, en una entrevista. La inversión y los préstamos provendrán de una combinación de inversores privados e instituciones estatales como el Banco de Desarrollo de África Meridional, dijo.

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“Las ciudades que no planifican en torno al transporte público sufren grandes consecuencias financieras y económicas”, dijo Dachs.

El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, ha colocado la infraestructura en el centro de su plan para reactivar una economía devastada por la pandemia del coronavirus, la falta de inversión y la corrupción. Él ve que el gobierno gastará R100 mil millones en varios proyectos, con el objetivo de atraer 10 veces más inversión privada en cuatro años.

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Sus planes incluyen la privatización de algunos sistemas ferroviarios y rutas más antiguos, que han luchado con años de mala administración, vandalismo y robo.

La expansión de Gautrain agregaría 150 kilómetros más de vías a la red de 80 kilómetros existente, conectando destinos más remotos como Soweto, que tiene una población de aproximadamente 2 millones de personas. El municipio se separó de Johannesburgo durante la era del apartheid, cuando el gobierno de la minoría blanca creó asentamientos para los negros lejos de las principales ciudades y lugares de trabajo, sin proporcionar un transporte público adecuado.

Las iniciativas de infraestructura de Ramaphosa, incluida la expansión de Gautrain, ayudarían a aliviar el problema de desempleo crónico de Sudáfrica. El número de personas con empleo en Sudáfrica cayó al nivel más bajo en nueve años en el segundo trimestre, mientras que más de 20 millones de personas están clasificadas como económicamente inactivas.

El Gautrain, cuyo operador tiene accionistas, incluido el grupo ferroviario francés RATP Dev, fue construido como parte de los preparativos de Sudáfrica para albergar la Copa Mundial de Fútbol de 2010.

El sistema de transporte tiene un excelente historial de puntualidad y mínimos incidentes de seguridad, según Dachs. Cada rand que el gobierno ha invertido en el grupo ha tenido un rendimiento de al menos el doble, dijo. La compañía ferroviaria lleva el nombre de la provincia de Gauteng y el nombre se traduce como “tren dorado”, una referencia a los orígenes de Johannesburgo en el siglo XIX como ciudad minera de oro.

© 2020 Bloomberg L.P.

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