El nombre comercial de una empresa es uno de sus activos de marca más poderosos. Y al igual que con otros activos comerciales, es aconsejable protegerlo. Si el propietario de una empresa no lo hace, corre el riesgo de que otra empresa utilice el nombre. Eso puede confundir potencialmente a los clientes y crear problemas legales.

El registro formal de una empresa como LLC o corporación ofrecerá cierta protección al nombre. Sin embargo, no es tan amplia como la protección que brinda una marca comercial.

Cómo el registro como una LLC o una corporación protege un nombre comercial

Cuando alguien registra su LLC o corporación mediante la presentación de artículos de organización o artículos de incorporación al estado, el nombre comercial de la empresa se protege en ese estado. Eso significa que el estado no permitirá que otras LLC o corporaciones utilicen el nombre (aunque puede permitirlo si el tipo de negocio y la industria son lo suficientemente diferentes como para no confundir al público).

Eso proporciona algo de tranquilidad, sin duda, pero aún existe la posibilidad de que una empresa que opera como un propietario único o una sociedad pueda usar el nombre en el estado. Aunque esos dueños de negocios no podrán registrar el nombre como una LLC o corporación, aún pueden presentarlo como un DBA (“Doing Business As”, también conocido como un “nombre ficticio”). Por lo tanto, podrían ofrecer productos y servicios similares dentro del mercado, incluso dentro del mismo condado o ciudad.

Además, registrarse como una LLC o una corporación no impedirá que otras entidades comerciales en los otros 49 estados usen el nombre. Por ejemplo, supongamos que un empresario registra su nombre comercial, “Elsa’s Gift Emporium”, para una LLC en Illinois. En ese caso, poco impide que otro empresario en Tennessee establezca una LLC o corporación con ese nombre.

La protección del nombre comercial a nivel estatal puede ser suficiente para una empresa, o puede que no. Depende de si el propietario de la empresa planea expandir la empresa a otros estados y de los posibles efectos si otra empresa usara el mismo nombre. Por ejemplo, si alguien inicia un negocio de servicios de cuidado de mascotas que atiende a clientes dentro de un radio de 30 millas de su oficina en casa, probablemente no le importará si otra empresa de cuidado de mascotas en un estado diferente usa el mismo nombre.

Pero, ¿qué pasa si tiene la mira puesta en hacer crecer su negocio en otros estados o vender productos en línea y competir con otras empresas en los Estados Unidos que también venden en línea? Estos son ejemplos de escenarios en los que vale la pena explorar la protección federal de marcas.

Ventajas de registrar un nombre comercial

La Oficina de Patentes y Marcas Registradas de EE. UU. (USPTO), la oficina federal que otorga marcas comerciales, explica que “una marca comercial o marca de servicio incluye cualquier palabra, nombre, símbolo, dispositivo o cualquier combinación, utilizada o destinada a ser utilizada para identificar y distinguir la bienes / servicios de un vendedor o proveedor de los de otros, y para indicar la fuente de los bienes / servicios “. En resumen, las marcas registradas ayudan a distinguir las marcas de sus competidores.

¿Cuál es la diferencia entre una “marca comercial” y una “marca de servicio”? Básicamente, son lo mismo, excepto que una marca comercial identifica la fuente de los productos, mientras que una marca de servicio identifica la fuente de los servicios. La USPTO a menudo utiliza el término “marca comercial” cuando se refiere a marcas comerciales o marcas de servicio.

Cuando la USPTO aprueba un nombre comercial como marca registrada, el propietario tiene derechos exclusivos, a nivel estatal y federal, para usar el nombre. Una marca comercial impide que cualquier otra persona venda bienes y servicios similares dentro de los Estados Unidos con ese nombre comercial.

El propósito principal de las marcas comerciales es evitar confusiones en el mercado, por lo que la protección se aplica solo a una categoría particular de bienes y servicios. Por ejemplo, si alguien registrara el nombre de su estudio de fotografía, “Best of Times”, es probable que se le permita a otro empresario abrir un restaurante con ese mismo nombre.

Otros artículos de AllBusiness.com:

¿Cómo se solicita una marca comercial?

Antes de enviar una solicitud a la USPTO, es vital buscar en Internet y en las bases de datos de marcas registradas federales y estatales para asegurarse de que ninguna otra empresa haya reclamado el nombre legalmente. Además de los sitios web de la USPTO y de los estados, hay otras herramientas de búsqueda de nombres comerciales y marcas comerciales disponibles en línea. Un abogado de marcas registradas también puede ayudar a verificar que la marca esté disponible y que probablemente sea aprobada por la USPTO.

La USPTO requiere que las solicitudes de marcas registradas se presenten en línea utilizando el Sistema de solicitud electrónica de marcas comerciales (TEAS), que requiere la creación de una cuenta en USPTO.gov. Los costos de presentación dependen de la opción de presentación que elija el propietario de la empresa:

  • TEAS Plus: $ 225 por clase de bienes / servicios
  • Estándar TEAS: $ 275 por clase de bienes / servicios

Los empresarios pueden considerar pedirle a su abogado que prepare y presente la solicitud en su nombre o solicitar la ayuda de una empresa de presentación de documentos comerciales en línea para asegurarse de que el formulario se complete y envíe correctamente.

El tiempo que lleva la aprobación de una marca registrada puede variar desde casi un año hasta varios años, según la complejidad de la marca y cualquier problema que surja durante el proceso de revisión de la USPTO.

Una vez que una marca recibe la aprobación, tendrá una vigencia de 10 años. Siempre que su propietario cumpla con todos los requisitos legales, una marca comercial puede renovarse potencialmente por un número ilimitado de períodos consecutivos de 10 años.

Según el sitio web de la USPTO, “Cada vez que usa su marca, es mejor usar una designación con ella. Si está registrado, use un ® después de la marca. Si aún no está registrado, use TM para bienes o SM para servicios, para indicar que ha adoptado esto como una marca comercial o marca de servicio, respectivamente, independientemente de si ha presentado una solicitud ante la USPTO “.

El uso de TM o SM identifica a otros propietarios de negocios que usted declara la propiedad de la redacción, el símbolo o el diseño. Sin embargo, sin registrarse oficialmente para registrar el nombre comercial con la USPTO, es posible que tenga dificultades para emprender acciones legales contra otra parte si usa un nombre que es igual o muy similar.

¿Dónde acudir para obtener más información y ayuda con las marcas comerciales?

Para obtener más información sobre las marcas comerciales, le recomiendo que consulte el folleto digital de la USPTO que contiene datos básicos sobre las marcas comerciales, consideraciones para seleccionar una marca, el proceso de solicitud, tarifas y mucho más. Además, considere pedirle a un abogado con licencia que lo ayude a determinar si su marca deseada puede ser protegida legalmente y que lo oriente para comprender cómo mantener, monitorear y proteger su marca.

El nombre de su empresa es un componente fundamental de su marca, así que tome en serio la protección de ese valioso activo de marketing.

RELACIONADO: Pasos clave para obtener un gran nombre de dominio

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí