© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El logo de PayPal se ve durante un evento en Terra Gallery en San Francisco

Por Anna Irrera y Tom Wilson

LONDRES (Reuters) – PayPal Holdings Inc La decisión de (O 🙂 de abrir su red a bitcoin y sus rivales fue aclamada por los entusiastas de las monedas virtuales como un momento decisivo para las criptomonedas y su camino para convertirse en un medio de pago generalizado.

Pero la medida podría hacer poco para sacar a las criptomonedas existentes de su nicho de pagos, según muchos especialistas en tecnología financiera, ya que los poseedores de dichas monedas a menudo las ven como un activo de inversión similar al oro en lugar de como un medio de gasto.

Sin embargo, la decisión de PayPal podría ayudar a la compañía a atraer nuevos usuarios en un panorama de pagos digitales cada vez más competitivo donde la innovación es el rey, dijeron los expertos.

También es probable que prepare a la compañía para el advenimiento de las monedas digitales convencionales, como las que podrían desarrollar los bancos centrales, agregaron. Dichas monedas están a un mundo de distancia del espíritu de bitcoin, que buscaba subvertir el establecimiento financiero al eliminar un emisor o autoridad central.

“Creo que se trata más de que PayPal sea inteligente y mire hacia el futuro cuando las monedas fiduciarias se vuelvan digitales”, dijo David Birch, director de la consultora de pagos Consult Hyperion. “No creo que haya mucha diferencia para bitcoin”.

PayPal dijo el miércoles que permitiría a los titulares de cuentas estadounidenses tener criptomonedas y comprar con ellas en sus 26 millones de comerciantes. La compañía con sede en California planea expandir el servicio a Venmo, su aplicación de pago de igual a igual popular entre los consumidores más jóvenes, para la primera mitad del próximo año.

La compañía dijo que esperaba que el servicio ayudara a las criptomonedas a ser más útiles, mientras preparaba su red para la aparición de monedas digitales más convencionales.

El cambio convierte a PayPal en una de las empresas más grandes del mundo para dar a los consumidores acceso a las criptomonedas y envió el precio de bitcoin a su nivel más alto en más de un año.

“Para la gente común que nunca ha oído hablar de bitcoin, la asociación entre PayPal y bitcoin, todas esas son señales de que bitcoin es reconocido como un activo digital que funciona”, dijo Lex Sokolin, codirector global de fintech en la compañía de software blockchain ConsenSys.

Pero esa asociación podría beneficiar a PayPal más que a las criptomonedas, sugirieron otros expertos. De hecho, las acciones de la compañía subieron más del 5% después de que se revelaran sus planes.

'MÁS DE UN DESCONOCIDO'

Simon Taylor, cofundador y director de empresas de la consultora de tecnología financiera 11: FS, dijo que la medida de PayPal lo ayudaría a atraer y retener el interés de los clientes o la “participación del usuario”.

“Robinhood y Square usaron bitcoin para el compromiso. Entonces la pregunta es, si alguien querría usarlo para transacciones comerciales, lo cual es más desconocido”.

Square Inc (N :), la compañía de pagos dirigida por el jefe de Twitter Jack Dorsey, ha estado ofreciendo compra y venta de criptomonedas en su cada vez más popular aplicación de pago P2P Cash desde 2018.Los ingresos de Cash App aumentaron un 600% a $ 875 millones en el segundo trimestre, en comparación con un año antes.

La corredora en línea Robinhood Markets Inc ha estado ofreciendo comercio de cifrado desde 2018 y ha experimentado un auge comercial general este año.

A través de la medida, PayPal también está ampliando el conjunto de productos dentro de su billetera, lo que refleja una estrategia ganadora del rival chino Ant Financial, cuya popular billetera digital Alipay incluye servicios como pagos, préstamos y seguros.

'MERCADO RELACIONADO CON DARKNET'

Sin duda, la vasta red de comerciantes de PayPal hará que sea más conveniente para los consumidores gastar sus criptomonedas. Al hacer que la liquidación se realice a través de monedas tradicionales o fiduciarias, también permite a los comerciantes evitar la exposición al riesgo de volatilidad al aceptar pagos en criptomonedas.

Sin embargo, la verdadera pregunta es si la gente realmente querrá gastar sus criptomonedas, que muchos consideran un depósito de valor, dijeron los expertos.

Grandes empresas, desde el fabricante de ordenadores Dell Inc (DI.UL) hasta el sitio de viajes Expedia Group Inc (O 🙂 ha anunciado planes para aceptar activos digitales durante los últimos 10 años, pero ninguno ha impulsado la adopción a gran escala por parte de los usuarios de criptomonedas como medio de pago.

“Nadie realmente quiere gastar criptomonedas”, dijo Michel Rauchs, autor de varios estudios de la Universidad de Cambridge sobre criptomonedas y blockchain. “Todo el mundo quiere conservarlo para beneficiarse de un posible aumento de precios”.

Los analistas de la industria se hicieron eco de esto.

“Si miramos la historia, básicamente los pagos específicos de bitcoins no han despegado a menos que sea un mercado relacionado con la red oscura”, dijo Tim Swanson, jefe de inteligencia de mercado de la firma de software blockchain Clearmatics.

MONEDAS DIGITALES MAINSTREAM

Sin embargo, a largo plazo, es probable que la medida ayude a posicionar a PayPal a la vanguardia para facilitar los pagos en las monedas digitales más convencionales, como las que podrían desarrollar los bancos centrales y las grandes corporaciones.

El presidente ejecutivo de PayPal, Dan Schulman, dijo antes del lanzamiento que la compañía estaba trabajando con los reguladores en las monedas digitales del banco central.

Los principales bancos centrales de todo el mundo, incluido el Banco Central Europeo, han estado acelerando la investigación sobre la emisión de sus propias monedas digitales, siendo el proyecto del yuan digital del Banco Popular de China el más avanzado.

Los planes se han visto impulsados ​​por la perspectiva de que los tokens emitidos de forma privada, como el de Facebook (O 🙂 Libra, ganen una amplia tracción. PayPal fue miembro fundador de Libra, pero se retiró después de unos meses.

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