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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Barrett se reúne con senadores estadounidenses antes de la votación sobre su nominación

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Por Richard Cowan

WASHINGTON (Reuters) – El Comité Judicial del Senado de Estados Unidos, liderado por republicanos, comenzó su reunión el jueves para votar sobre la nominación de Amy Coney Barrett por el presidente Donald Trump para un cargo vitalicio en la Corte Suprema de Estados Unidos, y los demócratas boicotearon el proceso después de oponerse ferozmente a su confirmación.

Se esperaba que los 12 republicanos en el panel apoyaran la confirmación de Barrett en una votación que despejaría el camino para la aprobación total del Senado, prevista para el lunes.

El presidente del Comité Judicial, Lindsey Graham (NYSE :), dijo que el boicot demócrata fue “su elección, y agregó:” No vamos a permitir que se hagan cargo del comité “.

Calificó la votación sobre la nominación de Barrett como un “momento revolucionario”.

Barrett, un juez de la corte federal de apelaciones cuya confirmación expandiría la mayoría conservadora del máximo órgano judicial de Estados Unidos a 6-3, estaba a punto de ganar la aprobación del comité de 22 miembros con el apoyo unificado de sus 12 miembros republicanos, incluso con los demócratas prometiendo mantenerse alejados.

Al anunciar su boicot a la votación del jueves, el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, y los demócratas del Comité Judicial dijeron sobre la nominación de Barrett: “Este ha sido un proceso falso desde el principio”.

Agregaron que “no otorgarán más legitimidad a este proceso al participar” en la votación del comité solo 12 días antes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos entre Trump y el demócrata Joe Biden en las que ya se han emitido decenas de millones de votos.

Trump nominó a Barrett para suceder a la difunta juez liberal Ruth Bader Ginsburg. Ella es la tercera candidata a la Corte Suprema del presidente republicano a medida que avanza hacia la derecha.

Barrett, una de las favoritas de los cristianos conservadores, frustró a los demócratas del Comité Judicial durante su audiencia de confirmación la semana pasada al eludir preguntas sobre el aborto, los poderes presidenciales, el cambio climático, los derechos de voto, Obamacare y otros temas.

Barrett, de 48 años, es un católico devoto que se opone personalmente al aborto. Barrett le dijo al comité la semana pasada que creía que el histórico fallo Roe v. Wade de 1973 que legalizó el aborto en todo el país no era un “superprecedente” que nunca podría ser anulado. Barrett también dijo que no tenía “ninguna agenda” para hacer retroceder los derechos al aborto. Trump dijo en 2016 que nombraría jueces que derrocarían a Roe.

PULSE PARA CONFIRMAR ANTES DE LAS ELECCIONES

Los republicanos del Senado, que han hecho de la confirmación de los nombramientos judiciales conservadores de Trump una alta prioridad, han hecho todo lo posible para garantizar que la cámara pueda confirmar a Barrett para el cargo antes del día de las elecciones el 3 de noviembre, como solicitó el presidente. Los republicanos tienen una mayoría de 53-47 en el Senado, lo que hace que su confirmación sea una certeza virtual.

Trump ha dicho que cree que la Corte Suprema decidirá el resultado de las elecciones y ha dejado en claro que quiere a Barrett en el banquillo para cualquier caso relacionado con las elecciones.

Los demócratas la presionaron para que se recusase de tales casos debido a un conflicto de intereses al decidir potencialmente el destino político del presidente que la nominó tan cerca de las elecciones. Ella rechazó sus súplicas.

Ningún candidato a la Corte Suprema ha sido confirmado por el Senado tan cerca de una elección presidencial.

Los republicanos esperan que la confirmación de Barrett pueda dar un impulso electoral a los senadores titulares del partido que enfrentan duras luchas por la reelección, incluidos Graham en Carolina del Sur y los miembros del panel Joni Ernst en Iowa y Thom Tillis en Carolina del Norte.

Los demócratas estaban indignados de que los republicanos del Senado avanzaran con la nominación tan cerca de una elección después de negarse en 2016 a permitir que la cámara actuara sobre una nominación a la Corte Suprema del predecesor demócrata de Trump, Barack Obama, porque era un año electoral.

Algunos de la izquierda han planteado la idea de expandir el número de jueces si Biden gana para contrarrestar la deriva hacia la derecha de la corte a la luz de las acciones de los republicanos del Senado en 2016 y ahora. Los republicanos han denunciado la idea como “empaquetamiento de la corte”.

Biden dijo la semana pasada que “no era un fanático” de empacar en la cancha, pero ha mantenido abiertas sus opciones. El número de jueces ha sido fijado por ley en nueve durante más de un siglo.

Trump nombró a Barrett para la Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito de EE. UU. Con sede en Chicago en 2017. Si se confirma, Barrett podría servir en la Corte Suprema durante décadas, junto con los otros dos nombramientos de Trump, Neil Gorsuch y Brett Kavanaugh.

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