La pandemia actual nos brinda una oportunidad de oro para examinar y renovar nuestra relación con el dinero. Aunque tenemos mucha práctica en preocuparnos y elaborar estrategias sobre el dinero, rara vez reflexionamos sobre nuestra conexión con él. Como resultado, generalmente asumimos que necesitamos la mayor cantidad posible.

La verdad es que o tenemos nuestro dinero, o nuestro dinero nos tiene a nosotros. Es el viejo adagio de que el dinero es un buen sirviente, pero un mal amo. Cuando fallamos en establecer una relación con el dinero en nuestros propios términos, nuestro dinero nos tiene a nosotros. Y cuando nuestro dinero nos tiene, ninguna cantidad puede satisfacer nuestras verdaderas necesidades, como el bienestar, la libertad y el significado que realmente estamos buscando.

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¿Qué es el número mágico?

Entonces, ¿cuánto necesitamos para un bienestar óptimo?

La mayoría de los análisis financieros se basan en la cantidad de dinero que necesitamos ganar y ahorrar para pagar el estilo de vida que queremos. Esto puede resultar útil y fácil de calcular. Entonces, siempre que nos reunimos con nuestro asesor financiero, nuestro enfoque está en este cálculo.

Pero, ¿qué pasa si cambiamos la pregunta y preguntamos cuánto dinero necesitamos para disfrutar de un bienestar óptimo?

Esta es claramente una pregunta mucho más compleja y personal. Como resultado, generalmente lo evitamos.

En enero de 2018, Nature Human Behavior publicó datos de una encuesta mundial de Gallup (una encuesta de más de 1,7 millones de personas de 164 países) para poner precio al costo de una vida de bienestar emocional óptimo. El número mágico anual varió ampliamente por región, desde 35 000 dólares EE.UU. en América Latina a 125 000 dólares EE.UU. en Nueva Zelanda. Pero el hallazgo más fascinante no fueron estos números, sino más bien el hecho de que más allá de la marca de los 95 000 dólares estadounidenses, no simplemente no hay un aumento adicional en el bienestar emocional y la satisfacción con la vida, sino que de hecho se reduce.

Está en buena compañía si se pregunta cómo un aumento en los ingresos puede conducir a una disminución del bienestar emocional y la satisfacción con la vida.

Así que veamos las razones de esto.

La primera es que, a nivel psicológico, nuestra felicidad depende de las expectativas más que de las condiciones objetivas. No nos sentimos satisfechos con llevar una existencia pacífica y próspera. Más bien nos sentimos satisfechos cuando la realidad coincide con nuestras expectativas. Como escribe Yuval Noah Hariri en Homo Deus: “… la mala noticia es que a medida que mejoran las condiciones, las expectativas aumentan”.

“La mejora dramática en las condiciones, como la humanidad ha experimentado en las últimas décadas, se traduce en mayores expectativas, en lugar de una mayor satisfacción”.

Cuando se le preguntó al profesor Mark Williams del Departamento de Psiquiatría de Oxford por qué la depresión ha adquirido proporciones endémicas durante el último medio siglo, a pesar del hecho de que hemos logrado avances significativos en todas las métricas mensurables que podamos imaginar, proporciona lo mismo responder. La mayoría de nosotros vivimos nuestras vidas en un contexto de metas. Estos objetivos concretan nuestras expectativas de nosotros mismos.

Entonces, cuando, por ejemplo, un cirujano tiene el objetivo de salvar siete vidas por semana y salva siete, no siente satisfacción por esto. En cambio, siente alivio por haber convertido en su objetivo. Con el tiempo, esta falta de satisfacción y significado conduce a la depresión.

Las presiones de las expectativas

Lo que tanto Williams como Hariri señalan es la cinta de correr hedónica. Nos aclimatamos a nuestra buena suerte y automáticamente adaptamos nuestras expectativas a partir de entonces. La mente humana no puede evitar hacer un análisis constante de la brecha entre lo que tenemos por un lado y lo que podríamos o deberíamos tener por el otro. Cuando se trata de dinero, comparamos constantemente nuestros ingresos con lo que ganan los demás o con lo que creemos que podríamos o deberíamos ganar.

Pero estas expectativas cada vez mayores nos condenan a una existencia sísifo, a la que nunca llegaremos del todo. Debido a nuestras expectativas en constante ajuste, perdemos nuestra capacidad de experimentar satisfacción con lo que tenemos. En cambio, en el mejor de los casos, experimentamos un mero alivio de haber pasado otro mes.

La segunda razón de la paradoja de “más dinero, menos bienestar” es que no utilizamos los excedentes de riqueza de manera que aumenten nuestro bienestar. Esta falta de inversión en explorar y perseguir lo que realmente nos importa, nos hace a su vez más vulnerables a la rutina hedónica.

Al evitar preguntas como “¿Qué es lo más importante para nosotros?” Y “¿Cuánto dinero es suficiente para que disfrutemos de un bienestar óptimo?”, Estamos permitiendo que la cola (dinero) mueva al perro (humanoide). Olvidamos que el dinero es un medio para un fin, no un fin en sí mismo.

¿Por qué evitamos mirar nuestra relación con el dinero?

Es interesante que es más improbable que hablemos abiertamente sobre el dinero que sobre cualquier otro tema bajo el sol. Nuestra cultura nos ha moldeado para evitar el tema en la medida de lo posible. Podemos pasar algún comentario extraño para quejarnos por el dinero o comentar sobre la posición de otra persona. Pero, aparte de procesar números para hacer predicciones, es muy poco probable que exploremos nuestra relación con él.

En realidad, esto es perfectamente comprensible porque explorar nuestra relación con el dinero es complejo, turbio y muy personal.

Es mucho más familiar para nosotros preocuparnos constantemente o esforzarnos por ganar más dinero que, por ejemplo, para:

  • Examine lo que es realmente más importante para nosotros;
  • Sea honesto acerca de lo que nuestro esfuerzo constante por obtener más dinero está haciendo en nuestros niveles de salud y energía;
  • Descubra qué es un trabajo significativo para nosotros;
  • Reflexione sobre cómo nuestra relación con el dinero afecta nuestras relaciones;
  • Aclare lo que realmente no necesitamos;
  • Reúna la energía y adquiera la habilidad para hacer frente a las transiciones; o
  • Enfrentar nuestras propias trampas de pensamiento sobre el dinero.

Contamos con métodos probados para ganar y ahorrar dinero y existen muchas métricas para estos ejercicios.

Este no es el caso de abordar nuestra relación con el dinero y, en consecuencia, evitamos atenderlo.

Sin embargo, según la enfermera australiana de paliativos Bronnie Ware, los dos principales arrepentimientos que tienen las personas cuando mueren no son que hayan ganado más dinero, sino que: “Ojalá pudiera vivir más para mí” y “Ojalá no hubiera trabajado tan duro”.

Pero la buena noticia es que hay mucha investigación y experiencia para ayudarlo con esto.

El dinero no tiene por qué ser una palabrota.

Cuanto más clara sea su relación con él, más fácil será para usted no estar a su merced.

Aquí hay un conjunto de preguntas de reflexión para comenzar su viaje:

  • ¿Qué representa el dinero para mí? ¿Es supervivencia, estatus, seguridad, abundancia, autoestima?
  • ¿Creo en abundancia o escasez?
  • ¿Es el dinero un medio para lograr un fin o se ha convertido en un fin en sí mismo para mí?
  • ¿Es más probable que reflexione y hable abiertamente sobre casi cualquier otra cosa que no sea dinero?
  • ¿Soy reacio a admitir que quiero más dinero?
  • ¿Qué me hace sentir culpable por el dinero que tengo?
  • Cuanto es suficiente para mi

Jackie Wilken es coach de negocios y miembro del cuerpo docente de GIBS Business School. Sus áreas de especialización son la estrategia empresarial, el desarrollo de liderazgo y el dominio personal. Puede ser contactada en jackiew@mweb.co.za para obtener una copia gratuita de “Las 10 trampas principales sobre el dinero”.

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