Cuando Alexa von Tobel y Lucy Deland fundaron sus primeras empresas, ambas se enfrentaron al mismo gran obstáculo: era la Gran Recesión y todos los que conocían pensaban que fracasarían. Pero eso no sucedió.

En 2008, Deland dejó un trabajo en Insight Venture Partners para iniciar la exitosa plataforma de correspondencia en línea Paperless Post. El mismo año, von Tobel abandonó la Harvard Business School para iniciar LearnVest, que luego adquirió Northwestern Mutual por 250 millones de dólares.

Luego, en 2019, von Tobel comenzó Inspired Capital con la exsecretaria de Comercio de los Estados Unidos, Penny Pritzker, como cofundadora y Deland como socia. Los dueños de negocios veteranos ahora tienen como objetivo prestar algo de su sabiduría y experiencia a otros empresarios.

“Es el único trabajo que, a medida que se mejora, se vuelve más difícil”, dijo von Tobel sobre su fundador durante una sesión en la Conferencia de Visión Inc. 5000 el miércoles. “A medida que va mejorando, a medida que la empresa lo hace mejor, su curva de aprendizaje se vuelve más pronunciada, y está constantemente en la rutina de mejorar y tener que ver a través del inmenso estrés y el caos”.

Von Tobel y Deland le dijeron a la audiencia en el evento virtual que la pasión y la resistencia en tiempos de incertidumbre es lo que los hizo exitosos, y es lo que ahora buscan en los fundadores en los que quieren invertir. Estas son algunas de las conclusiones más importantes que tienen los dos fundadores. aprendí a construir una empresa duradera.

1. Tenga un plan B … y C y D.

Los dos emprendedores veteranos saben mejor que nadie lo importante que es tener un plan de respaldo, especialmente cuando ocurre algo parecido a una pandemia global. Von Tobel señaló que una gran parte de ser un director ejecutivo consiste en abordar problemas complicados de frente, por lo que debe saber cómo estirar los fondos o reorganizar una oferta de producto o servicio.

Durante la sesión, comparó mantener viva a una empresa con ser un cirujano de la sala de emergencias que atiende a un paciente después de un accidente. Tiene que mantener al paciente con vida y prosperar al mismo tiempo que averigua qué tratar primero, discerniendo cuáles son las prioridades más urgentes. “Su trabajo como director ejecutivo a menudo consiste en averiguar cuál es esa cosa, y usted es el único que toma esa decisión”, dijo von Tobel.

2. Establezca límites de liderazgo.

Cuando su empresa comienza a crecer, una de las transiciones más difíciles que los fundadores tienen que hacer es pasar de ser los emprendedores en el terreno a ser líderes y gerentes ejecutivos únicamente. Y una de las formas de hacer eso, dijo Deland, es “forzarse a no entrar en detalles”. Como ejemplo, dijo Deland, cuando un ejecutivo que trabajaba para ella le enviaba un documento, ella lo arregló para que no pudiera editarlo, solicitando permiso de “solo lectura”. De esa manera, cuando estaba dando retroalimentación, ella misma no podía hacer ningún cambio.

3. Tómese su tiempo para revisar los conceptos básicos.

En retrospectiva, dijo Deland, la lección más importante que le enseñó comenzar una empresa durante una recesión fue abrazar la disciplina y los desafíos de sobrevivir para luchar otro día, porque esa es la naturaleza misma de dirigir una startup. Te hace enfocarte en cosas importantes como encontrar el producto adecuado al mercado, apreciar a tus clientes y escuchar con mucha atención.

Si bien estos son tiempos difíciles para las empresas, Deland dijo que el consejo que le ha estado dando a sus compañías de cartera es que se tomen este tiempo para pensar como una nueva empresa con dificultades, incluso si tiene capital, y descubrir exactamente cuál es el valor de su empresa. “Es un momento interesante para aprender”, dijo sobre las empresas de su cartera, “y para volver realmente al núcleo de lo que va a diferenciar a su empresa”.

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