La energía eólica y solar es la forma más barata de electricidad nueva en la mayor parte del mundo actual.

Ese es el análisis de BloombergNEF, que predice un punto de inflexión en cinco años cuando será más costoso operar una planta de energía de carbón o gas natural existente que construir nuevos parques solares o eólicos.

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Los hallazgos se suman a la investigación que muestra por qué las energías renovables se están extendiendo en la mayoría de los mercados de energía. La semana pasada, la Agencia Internacional de Energía dijo que la energía solar está comenzando a reemplazar al carbón como la forma más barata de electricidad.

Pero existe un límite económico para la propagación de esas fuentes de energía limpia, dijo el economista jefe de BNEF, Seb Henbest, en la conferencia anual del grupo de investigación en Londres el lunes. Llegará un punto en cada país en el que se alcanzará el punto de saturación porque la tecnología ya no reduce los costos de generación en comparación con el funcionamiento de la flota de generación térmica existente.

Esas limitaciones sugieren que las energías renovables no ganarán más del 70% y el 80% del mercado de generación de electricidad, dependiendo de las condiciones locales.

Incluso en Europa, que tiene algunas de las políticas más estrictas que fomentan las energías renovables y desalientan los combustibles fósiles, es poco probable que la energía eólica y solar superen el 80% de la oferta.

Ese nivel de penetración “está muy lejos en casi todos los mercados que miramos”, dijo Henbest en una presentación que describe los primeros hallazgos de New Energy Outlook de BNEF, que se publicará en su totalidad a finales de este mes. “No vamos a alcanzar estos límites en el corto plazo y, por supuesto, podemos superarlos”.

La industria naviera se enfrenta a los riesgos de la revolución verde
Es probable que el cambio hacia las energías renovables modifique una serie de industrias, especialmente el negocio del transporte marítimo. Un tercio de las millas de carga transportadas por los transportistas proviene del movimiento de combustibles fósiles en todo el mundo, y el 70% de esa porción es petróleo, estima BNEF.

A medida que las energías renovables le quiten cuota de mercado al petróleo, el gas y el carbón, las empresas navieras que entregan esos combustibles y lo alimentan con maquinaria y tuberías también sufrirán.

“Es muy posible que haya una nueva determinación de la demanda de transporte marítimo y ferroviario, lo que podría significar un menor consumo de energía y menores emisiones”, dijo Henbest.

Más energía para los hogares
El uso de electricidad para calentar hogares y alimentar automóviles podría ahorrar energía y emisiones, mostró el informe.

Conducir un vehículo eléctrico consume hasta tres veces menos energía que un motor de combustión convencional, dijo BNEF. Cambiar a bombas de calor en lugar de calderas de gas tradicionales haría que los edificios de calefacción fueran mucho más eficientes en varios múltiplos, según los hallazgos de BNEF.

Estima que fundir acero viejo y reformarlo es cinco veces más eficiente energéticamente que hacer el material desde cero.

En la generación de energía, BNEF estima que el carbón es también una de las formas más ineficientes de producir electricidad, ya que el 65% de la energía se pierde en el proceso de quema del combustible. La energía perdida al generar electricidad a partir del viento es casi nula.

El resultado, dice BNEF, es que si las energías renovables toman una mayor parte de la combinación energética, el mundo necesitará menos energía para generar la misma cantidad de electricidad.

“En general, lo que esto significa es que podemos obtener una mejor eficiencia energética de uso final mediante el uso de procesos eléctricos y tecnología en sentido descendente”, dijo. “Si usamos energías renovables para generar electricidad, también obtenemos ganancias a mitad de camino. En general, esto se traduce en quizás dos o tres veces menos suministro de energía primaria “.

© 2020 Bloomberg L.P.

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