4/4

© Reuters. Temerosos y con el ánimo aplastado, activistas iraquíes huyen al extranjero

2/4

Por Amina Ismail

AMARA, Irak (Reuters) – Hasanain Alminshid había recibido amenazas de muerte por su activismo de derechos humanos durante años, pero ignoró la mayoría de ellas. Después de que su mentor fuera asesinado a tiros fuera de una estación de policía, finalmente tomó la difícil decisión de huir de Irak.

“Es demasiado peligroso ahora. Ha habido asesinatos al aire libre frente a las fuerzas de seguridad”, dijo, hablando por teléfono desde Estambul, donde se ha basado desde ese incidente en noviembre del año pasado.

Alminshid, de 29 años, su mentor Amjad Aldhamat y varios otros activistas habían asistido a una reunión con la policía para discutir una protesta planificada en su ciudad natal de Amara, en el sur de Irak, durante algunos de los disturbios antigubernamentales más mortíferos que asolaron Irak el año pasado.

Cuando Aldhamat salió, hombres armados pasaron a toda velocidad en un automóvil con vidrios polarizados y sin placas y lo mataron a tiros. Alminshid abandonó el país cinco días después.

Fue una de las docenas de asesinatos selectivos que han empujado a más y más jóvenes activistas de la sociedad civil iraquí, trabajadores de derechos humanos y periodistas a huir de lo que dicen es un ataque continuo de los grupos milicianos.

Los grupos de derechos humanos dicen que la partida de personas cuyas actividades van desde educar a los iraquíes sobre su derecho al voto hasta liderar protestas contra los abusos percibidos ha debilitado aún más a los movimientos de la sociedad civil que han estado activos durante décadas.

La organización independiente de derechos Al-Amal dice que se han producido al menos 44 secuestros y 74 intentos de asesinato de activistas, principalmente en Bagdad y el sur de Irak, en el último año.

Ha documentado al menos 39 asesinatos desde octubre de 2019, cuando miles de iraquíes salieron a las calles en protestas masivas contra el gobierno para exigir empleos y la salida de la élite gobernante que, según dijeron, era corrupta.

Las protestas derrocaron al ex primer ministro Adel Abdul Mahdi en diciembre, pero perdieron fuerza después de que más de 500 personas murieran en una ofensiva por parte de las fuerzas de seguridad y hombres armados no identificados, y durante la pandemia de COVID-19.

“Los asesinatos se intensificaron con el comienzo de las protestas el año pasado”, dijo Hassan Wahab de Al-Amal. “Hemos comenzado a perder nuestras fuentes en el terreno”.

Reuters habló con siete activistas que huyeron de Irak en los últimos meses, cinco de los cuales dijeron que la policía local les aconsejó que se fueran porque no podían garantizar la protección de los grupos armados.

Un oficial militar, que habló bajo condición de anonimato, dijo que las fuerzas de seguridad a menudo eran impotentes para proteger a los activistas de las milicias deshonestas, porque esos grupos tenían poderosos patrocinadores políticos a quienes no nombró.

Las milicias vinculadas a partidos políticos, algunas respaldadas por Irán, han reforzado su control sobre las instituciones estatales desde la invasión estadounidense que derrocó al presidente Saddam Hussein en 2003.

PERDER LA ESPERANZA

El primer ministro Mustafa al-Kadhimi, que asumió el cargo en mayo, prometió justicia para los activistas asesinados o abusados ​​por grupos armados y se ha enfrentado a algunos partidos respaldados por Irán.

Pero la formación de casi 35 comités por parte del nuevo gobierno para abordar los desafíos, incluida la persecución de los responsables de las muertes de los manifestantes, no ha dado lugar a procesamientos hasta ahora.

“He perdido toda la esperanza que tenía en Kadhimi”, dijo a Reuters en Amara el hermano de Aldhamat, Mohammed Aldhamat.

Hablando en la casa de Amjad, donde también vive su madre, agregó que le habían dicho a su familia que verían los resultados de la investigación sobre la muerte de su hermano dentro de tres meses. Han pasado cuatro meses sin noticias.

Un portavoz del gobierno iraquí no respondió a las solicitudes de comentarios.

Un funcionario del gobierno, que habló bajo condición de anonimato, dijo que las instituciones estatales estaban “infiltradas” por partidos y milicias que no tenían interés en castigar a los asesinos de manifestantes.

El gobierno ha prometido tomar medidas enérgicas contra lo que dice son grupos armados criminales que intentan desestabilizar el país e imponer el control estatal sobre las armas como parte de los esfuerzos para reducir la influencia de las milicias.

Alminshid dijo que un oficial de policía en el hospital donde Aldhamat fue declarado muerto le hizo algunas preguntas, pero nadie lo ha contactado desde entonces.

El día después del asesinato de Aldhamat, las autoridades militares de Amara enviaron un memorando al Ministerio del Interior recomendando que las fuerzas de seguridad protegieran a otros nueve activistas que, según dijeron, estaban en una lista de objetivos, según un documento visto por Reuters.

Un oficial militar confirmó la autenticidad del documento.

Uno de los activistas en esa lista, Hamza Qassem, de 28 años, se enteró del memorando a través de un amigo de la policía de Amara y se fue a Estambul, donde él, Alminshid y otros iraquíes exiliados que solían dirigir una ONG de derechos humanos en Amara ahora reside.

Esa ONG ya no existe. Siete de sus fundadores están en Turquía y tres han sido asesinados.

“Amara se ha convertido en una ciudad aterradora”, dijo Qassem.

El principal sitio de protesta en Amara, que fue ocupado hace un año por una multitud de manifestantes antigubernamentales, ahora está cerrado por las fuerzas de seguridad y puertas de metal.

“Salimos a las calles y pedimos una nación, pero las autoridades nos dieron un cementerio”, dijo uno de los manifestantes, Haider Halim. “La única solución es irse”.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí