Las direcciones brindan a las personas un estatus social: un sentido de identidad y ser reconocido como un ciudadano adecuado. Son necesarios para la prestación de servicios postales y de servicios públicos; facturación; alivio de desastres; respuesta de emergencia; abrir cuentas bancarias, o simplemente visitar amigos.

Durante una pandemia como Covid-19, las direcciones también son vitales para mapear casos. A través de direcciones, las autoridades pueden averiguar dónde viven los infectados y los potencialmente afectados. Pueden identificar grupos de infecciones emergentes, identificar respuestas y rastrear contactos. Muchas intervenciones no farmacéuticas solo pueden implementarse con éxito si las autoridades sanitarias saben dónde viven las personas más vulnerables y qué conglomerados geográficos se ven más afectados.

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Estas direcciones deben estar geocodificadas, traduciendo direcciones de solo texto, a veces escritas a mano, en sus correspondientes ubicaciones identificables en un mapa. La codificación geográfica es crucial para evaluar la propagación de Covid-19. Esto se debe a que permite identificar rápidamente los grupos de infecciones para orientar las intervenciones.

En Sudáfrica, este proceso se ve obstaculizado por la mala calidad y el carácter incompleto de las direcciones extraídas de los formularios completados en las instalaciones de prueba de Covid-19. Estos formularios no brindan orientación sobre cómo deben escribirse las direcciones. Los trabajadores de salud de primera línea tampoco están capacitados para validar las direcciones.

Desafortunadamente, pocos formularios en general se ajustan al estándar que especifica y define los elementos de datos, así como los tipos de direcciones que se pueden construir a partir de los elementos de datos para direcciones de Sudáfrica. Esto dificulta el uso de los datos de dirección en los formularios. En cambio, los municipios, provincias y departamentos nacionales tienen que validar laboriosamente y, a menudo manualmente, geocodificar las direcciones. Eso conduce a retrasos importantes en la búsqueda de las personas que podrían verse afectadas, lo que aumenta el riesgo de nuevas infecciones.

En consecuencia, los datos de infección publicados por el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles tienen direcciones que son ambiguas y difíciles de geocodificar. Las más difíciles son las direcciones en municipios, asentamientos informales y zonas rurales. Tampoco existe un conjunto de datos nacional contra el cual las direcciones puedan validarse y geocodificarse. Como resultado, los casos infectados pueden asignarse a áreas equivocadas; algunos no se asignan a ningún área en absoluto.

En un estudio reciente, proponemos establecer un conjunto de datos de direcciones únicas para la provincia de Gauteng del país. Esto se basa en una revisión de las buenas prácticas internacionales. También se puede implementar en las otras ocho provincias, con miras a crear un conjunto de datos de direcciones nacionales.

Un estándar sólido

Nuestro estudio fue realizado para el Observatorio de la Región de la Ciudad de Gauteng (GCRO) y publicado como parte de su serie de provocaciones. El GCRO es una organización de investigación independiente, que genera datos y análisis para ayudar a informar el desarrollo y la toma de decisiones en la ciudad-región de Gauteng. Es una asociación entre el gobierno provincial, el gobierno local organizado, la Universidad de Witwatersrand y la Universidad de Johannesburgo.

Investigamos la situación actual con respecto a los datos de direcciones en la ciudad-región de Gauteng entrevistando a expertos que mantienen o utilizan datos de direcciones. Descubrimos que los datos de direcciones se mantienen en silos en diferentes entidades gubernamentales. Hay una coordinación y un cumplimiento limitados de las normas internacionales; faltan buenas prácticas en torno a la gestión de la información.

Para escapar de este enigma, defendemos el uso del estándar sobre direcciones, conocido como SANS 1883-1 y publicado por la Oficina de Estándares de Sudáfrica en 2009. Describe todas las diferentes direcciones en uso en Sudáfrica. Estos incluyen direcciones de calles, direcciones de sitios (direcciones sin nombres de calles, comunes en los municipios) y direcciones informales (descripciones verbales). El estándar es muy apreciado: en realidad generó el desarrollo de estándares internacionales sobre direccionamiento.

SANS 1883-1 explica cómo convertir direcciones en un solo formato de datos uniforme, ya sea escrito en papel, ingresado en un formulario en línea o parte de una infraestructura de datos geoespaciales municipal. El uso de terminología estándar para diferentes tipos de direcciones evita inconsistencias y confusiones. Y el uso del formato de datos estándar permite el desarrollo de herramientas que verifican y validan direcciones, además de integrar datos de diferentes municipios.

Para apoyar la lucha contra Covid-19, la Oficina de Estándares de Sudáfrica ha puesto SANS 1883 a disposición de todo el mundo.

Tener un estándar es una cosa. El próximo desafío consiste en coordinar un único registro o conjunto de datos de direcciones nacionales.

Integración

Los municipios asignan direcciones y muchos de ellos mantienen datos de direcciones para sus áreas de jurisdicción. Pero no les preocupan los datos más allá de sus límites. Otra entidad gubernamental necesita integrar datos en conjuntos de datos de direcciones provinciales y nacionales, como se ha argumentado repetidamente durante las últimas dos décadas. ¿Qué entidad debería ser esta?

Una noticia reciente alude al nombramiento de la Oficina de Correos de Sudáfrica como custodio coordinador del conjunto de datos de direcciones nacionales. Los municipios continuarían manteniendo datos de direcciones para sus áreas de jurisdicción; la oficina de correos, mientras tanto, coordinaría la integración en un conjunto de datos nacional. Esto requeriría que la Oficina de Correos se ocupara de muchos más tipos de direcciones que los cuatro tipos de direcciones postales dentro de su mandato. Además, los problemas recientes con sus directores ejecutivos no auguran nada bueno.

El Departamento del Interior es otro contendiente, ya que mantiene el registro de población. O tal vez debería considerarse el Departamento de Planificación, Seguimiento y Evaluación de la Presidencia debido a su mandato general y al papel clave de las direcciones en la gobernanza.

El Servicio de Impuestos de Sudáfrica, Estadísticas de Sudáfrica, la Comisión Electoral Independiente y el Centro de Inteligencia Financiera, y con los desafíos de codificación geográfica Covid-19, el Departamento de Salud, también podrían desempeñar un papel. El camino para abordar mejor los datos requiere múltiples intervenciones e iniciativas en paralelo, incluida la concienciación, la descripción, el fomento y el fomento de las buenas prácticas, así como la provisión de políticas y legislación para guiar al gobierno.

Avanzando

Se requiere una decisión firme, un liderazgo político sólido y una financiación sostenible para avanzar. Gauteng es una de las pocas provincias con datos de direcciones mantenidos en sus municipios. Por lo tanto, podría predicar con el ejemplo, estableciendo un conjunto de datos de direcciones único y uniforme disponible para todos.

Esto tendría implicaciones positivas mucho más allá de Covid-19. Los datos de direcciones de buena calidad son esenciales para futuras pandemias y otros desastres, para la buena gobernanza y para los beneficios socioeconómicos en general.La conversación

Antony K Cooper, investigador principal, Consejo de Investigación Científica e Industrial; Samy Katumba, investigador en ciencias geoespaciales, Pr. Sci. Nat., Observatorio de la Ciudad-Región de Gauteng, y Serena Coetzee, Profesora de la Universidad de Pretoria

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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