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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: La Primera Ministra Jacinda Ardern se dirige a sus partidarios en un evento del Partido Laborista en Wellington.

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Por Praveen Menon

WELLINGTON (Reuters) – Jacinda Ardern de Nueva Zelanda instó el viernes a los votantes a entregarle un mandato de elecciones generales sólido, prometiendo una rápida recuperación de la pandemia del nuevo coronavirus.

La respuesta decisiva de Ardern a la crisis la ha dejado en una buena posición para la votación del sábado, aunque encuestas recientes han sugerido que su Partido Laborista puede necesitar el apoyo del Partido de los Verdes para formar gobierno.

“Si quieres ritmo y velocidad, danos un mandato fuerte”, dijo Ardern, de 40 años, en una entrevista en Radio New Zealand.

El laborismo tiene una cómoda ventaja de dos dígitos sobre el principal partido de oposición de centro derecha, el Partido Nacional, mientras que el apoyo a los Verdes ha sido constante. Las encuestas también predicen la desaparición del primer partido nacionalista de Nueva Zelanda, el actual socio de la coalición laborista encabezada por el viceprimer ministro Winston Peters.

Si el laborismo gana por completo, será el primer partido en gobernar solo desde que Nueva Zelanda cambió a un sistema mixto proporcional de miembros (MMP) en 1996.

Una coalición de laboristas y verdes sería el primer gobierno de izquierda en décadas, un escenario que la líder conservadora del Partido Nacional Judith Collins advirtió que significaría más impuestos y un ambiente hostil a los negocios.

Collins, de 61 años, sostiene que está en la mejor posición para afrontar los desafíos financieros posteriores a la pandemia.

Ambos líderes organizaron caminatas el viernes para cortejar a un bloque de votantes indecisos de alrededor del 14%.

Si bien la vida ha vuelto a la normalidad en Nueva Zelanda, sus fronteras siguen cerradas, su sector turístico está sangrando y los economistas predicen una recesión duradera.

La economía se contrajo un 12,2% en el segundo trimestre a su peor nivel desde la Gran Depresión, y se espera que la deuda alcance un máximo del 56%.

Ardern se ha comprometido a aumentar los impuestos para las personas con mayores ingresos, mientras que Collins ha prometido recortes de impuestos a corto plazo, pero por lo demás han mostrado pocas diferencias importantes en la política.

“La relativa falta de diferencias políticas significa que gran parte del debate se ha centrado en la competencia: en qué partido y en qué líder se puede confiar para 'hacer el trabajo'”, dijo Geoffrey Miller, analista del sitio web político Democracy Project.

Ardern ha estado luchando contra las críticas de que su gobierno no cumplió su promesa de ser transformador, a pesar de un perfil global brillante y popularidad en casa por su liderazgo empático durante las crisis, incluidos los tiroteos en la mezquita de Christchurch y la explosión del volcán White Island.

“Si realmente queremos asegurarnos de que lo que estamos haciendo sobre la pobreza infantil y el cambio climático no sea sólo una explosión de tres años, tengo que asegurarme de que sea sostenido”, dijo Ardern. “Me tomó décadas crearlo, necesito más de tres años para arreglarlo”.

DESAFÍO ADELANTE

Ambas partes tienen puntos de vista similares sobre la política monetaria, por lo que es probable que los mercados y el dólar neozelandés, la undécima moneda más negociada del mundo, tengan una reacción moderada al resultado, dijo Brad Olsen, economista senior de Infometrics.

“Es probable que la comunidad empresarial vea la elección como una continuación de las políticas actuales”, dijo Olsen.

La confianza empresarial, que alcanzó mínimos históricos en los primeros meses del gobierno de Ardern, ha mejorado después de sus éxitos.

Ardern ganó elogios mundiales por su manejo del ataque terrorista del año pasado por un supremacista blanco contra los musulmanes en Christchurch, con un mantra inclusivo de “sé fuerte, sé amable” y una acción política rápida para prohibir las armas.

Ella pulió su reputación este año con su enfoque de “hacer todo lo posible, ir temprano” al coronavirus, que ha resultado en la eliminación nacional del COVID-19.

Mantiene un sólido seguimiento internacional como “anti-Trump”, promoviendo temas como los derechos de la mujer, la justicia social y el multilateralismo.

Aún así, ha habido críticas a sus políticas económicas y una inminente temporada de verano sin turistas internacionales será una prueba importante.

“No podrá soportar esta ola de popularidad personal para siempre”, dijo Miller. “A Nueva Zelanda le ha ido bien con la gestión de COVID-19, pero el Capítulo 2 de la historia comienza el domingo”.

Aproximadamente 1,5 millones de los 3,5 millones de votantes registrados ya han emitido sus votos. La votación cierra a las 7 p.m. (600 GMT) del sábado, con un resultado provisional probablemente esa noche.

Los neozelandeses votarán simultáneamente en referendos para legalizar el cannabis recreativo y la eutanasia. Un voto a favor del primero convertiría a Nueva Zelanda en el tercer país del mundo en hacerlo después de Uruguay y Canadá.

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