Probablemente esté familiarizado con la famosa encuesta donde más del 80 por ciento de los encuestados dijeron que eran conductores por encima del promedio, aunque eso es matemáticamente imposible. Y a pesar de que todos los encuestados, en algún momento de sus vidas, resultaron lesionados en accidentes automovilísticos. (De hecho, otro estudio encontró que menos del 1 por ciento de los encuestados se consideraban “peores que el promedio”).

Es fácil reírse de hallazgos como ese … hasta que te das cuenta de que la mayoría de las personas piensan que están por encima del promedio en casi todo. Un metaanálisis de varios estudios muestra que las personas se califican a sí mismas por encima del promedio en creatividad, inteligencia, confiabilidad, atletismo, honestidad, sin amigos … brindan a las personas una encuesta sobre casi cualquier rasgo y la gran mayoría se calificará como arriba promedio.

Los psicólogos sociales lo llaman el “efecto mejor que el promedio”. Pídeme que me califique, en cualquier cosa, en términos de básicamente cualquier cosa, y estaré convencido de que estoy por encima del promedio. (Aunque claramente no lo soy).

Por supuesto, un poco de confianza es algo bueno, siempre que la confianza en uno mismo se base en logros reales, experiencias reales y resultados reales. La creencia basada en la evidencia es confianza.

La creencia basada únicamente en la creencia es arrogancia y, desafortunadamente, la arrogancia es contagiosa.

En un estudio publicado a principios de este año en el Journal of Experimental Psychology, los investigadores realizaron dos experimentos. En el primero, se pidió a los participantes que miraran fotos de rostros y adivinaran las personalidades del individuo en función de sus expresiones faciales. Luego se les pidió que calificaran qué tan bien les fue en comparación con el resto de los participantes. (Básicamente, la pregunta “mejor que el promedio”).

Luego, los participantes se colocaron en parejas y se les pidió que realizaran la misma tarea.

Aquí está la parte interesante: cuando un participante relativamente humilde, alguien que se había calificado relativamente mal en comparación con los otros participantes después del primer experimento, fue emparejado con un participante demasiado confiado, se calificó a sí mismo mucho mejor; se volvieron mucho más “mejores que el promedio”.

A pesar de que nada había cambiado excepto su exposición al exceso de confianza de otra persona.

En el segundo estudio, a los participantes a los que se les pidió adivinar el peso de una persona a partir de una foto que estuvo expuesta a las respuestas de una persona extremadamente confiada, tendieron a aumentar la calificación de sus propias habilidades en un 17 por ciento. Por otro lado, los participantes expuestos a respuestas realistas tendieron a subestimar sus habilidades en un 11 por ciento.

En resumen, estar rodeado de personas demasiado confiadas, incluso si sabes que tienen demasiada confianza, también tiende a hacerte demasiado confiado.

Tal vez por eso, como escribe Jessica Stillman, colega de Inc., Jeff Bezos no ve a las personas inteligentes como aquellas que a menudo tienen razón. En cambio, cree que las personas más inteligentes admiten que están equivocadas y cambian de opinión, a menudo.

Según Bezos, “las personas más inteligentes revisan constantemente su comprensión, reconsiderando un problema que pensaban que ya habían resuelto. Están abiertos a nuevos puntos de vista, nueva información, nuevas ideas, contradicciones y desafíos a su propia forma de pensando.”

Evitar el efecto “mejor que el promedio” y abrazar la humildad intelectual genuina vale la pena de dos maneras. Este estudio de la Universidad de Duke muestra que cuanto más dispuesto esté a considerar la posibilidad de estar equivocado, mejores decisiones tiende a tomar.

Y es menos probable que “infecte” a las personas que lo rodean con el tipo de exceso de confianza irrazonable que lleva a tomar decisiones desinformadas e imprudentes.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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