Esta es una historia sobre las tres cosas que McDonald's ha hecho recientemente que le permitieron reportar un gran crecimiento de ingresos el mes pasado, en medio de una pandemia y una recesión económica.

¿Las tres cosas? Se trata de promociones, predicciones y procesos: nuestra propia versión nueva de las 3 P, por así decirlo (a diferencia del proceso y el producto de las personas). Y a medida que lea y aprenda lo que ha hecho McDonald's, es posible que encuentre una inspiración brillante para su negocio.

Primero, la gran historia. McDonald's dijo esta semana que sus ventas en Estados Unidos se han recuperado desde el inicio de la pandemia, aumentando un 4,6 por ciento en los últimos tres meses, en comparación con el período comparable de 2019.

Eso es después de caer un 8,7 por ciento durante abril, mayo y junio.

“Nuestras fortalezas únicas”, dijo el director ejecutivo Chris Kempczinski como parte de un comunicado de prensa, “incluida nuestra incomparable presencia en autoservicio en todo el mundo, la entrega avanzada y las capacidades digitales y la escala de marketing se han vuelto aún más importantes durante la pandemia”.

Sé que suena como un discurso corporativo y, para ser justos, no sabremos con certeza si las ganancias igualan el crecimiento de los ingresos en ese momento durante otro mes.

Pero creo que también es fácil desglosar todo esto y encontrar algunas conclusiones sólidas.

Primero, hablemos de promociones. En septiembre, el tercer mes del período de tres meses, McDonald's se asoció con el rapero y productor Travis Scott en un acuerdo de comida.

Según los informes, esta fue la primera promoción de comidas de celebridades de McDonald's desde principios de la década de 1990, cuando se asoció con Michael Jordan. Generaba grandes titulares y, según los informes, era tan popular que estiró la cadena de suministro de McDonald's, y algunos restaurantes literalmente se quedaron sin hamburguesas.

Segundo: predicciones. Porque si bien estoy bastante seguro de que ni una sola persona que lea esto hubiera puesto “pandemia global” en su lista de predicciones hace un año, McDonald's estaba prediciendo algunas otras tendencias e invirtiendo en tecnología para aprovecharlas.

Por ejemplo, invirtió dinero en tratar de “reinventar el drive-through” y usar inteligencia predictiva para personalizar los menús digitales según la hora del día, las condiciones climáticas e incluso las matrículas de los clientes.

Todavía es un trabajo en progreso, pero incluso si McDonald's no hubiera podido predecir la razón inmediata de un aumento en la comida para llevar y los negocios, acertó en la tendencia.

Finalmente, está el proceso. Esto podría resultar en la conclusión más importante para otras empresas.

En resumen, además de canalizar a las personas a través del drive through de manera más eficiente (McDonald's dijo que los tiempos de espera promedio se redujeron), McDonald's también simplificó varios otros procesos clave.

Algunos de estos estaban fuera de sus manos, o incluso serenpitosos. Por ejemplo, el enfoque en el servicio de autoservicio y la comida para llevar se debió en parte a que la cadena y sus franquiciados no tuvieron más remedio que suspender el servicio de comidas en muchos lugares.

Pero también, McDonald's simplificó su menú, por ejemplo, deshaciéndose del desayuno de todo el día, algo que la cadena lanzó hace varios años con gran fanfarria, solo para suspenderlo en mayo.

Incluso antes de la pandemia, los informes indicaban que el desayuno de todo el día no era un gran ganador para McDonald's, porque los clientes habituales del desayuno simplemente llegaban más tarde y compraban artículos de desayuno menos rentables, e incluso obligaban a las personas que compraban alimentos a esperar.

De todos modos, son historias como estas las que me llevan a aconsejar a los propietarios de empresas más pequeñas que presten atención a las decisiones estratégicas que toman los competidores mucho más grandes.

Quizás no puedas duplicar una promoción de McDonald's con una celebridad como Travis Scott. Pero, ¿hay algo más que puedas hacer para generar titulares? Ahora podría ser el momento.

Quizás ya está pasando mucho tiempo tratando de predecir el futuro. Si no es así, ¿la experiencia de McDonald's le convence de que debería hacerlo?

Y en cuanto a lo que creo que es probablemente la conclusión más directa, ¿ha aprovechado la pandemia como una oportunidad para pensar detenidamente sobre los procesos que utiliza en su negocio?

Tal vez pensar en simplificar tanto las decisiones que los clientes deben tomar (a las personas les encantan las opciones, pero a veces las odian) como la eficiencia con la que les puede servir.

Quizás no necesites hacer nada de esto. Quizás también pueda mirar su historial durante los últimos tres meses y maravillarse de cómo sus ingresos son mucho más altos que hace un año.

Pero si no puede, tal vez debería echar un vistazo a McDonald's.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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