Una “caminata de asombro” puede tener un efecto profundo en sus emociones, salud mental y quizás incluso en su función cognitiva, según una nueva investigación de la Universidad de California en San Francisco. Puede experimentar esos beneficios usted mismo con solo una caminata de 15 minutos por semana en la naturaleza, siempre y cuando lo haga con la mentalidad adecuada.

A principios de este año (antes de la pandemia), los investigadores reclutaron a 60 adultos sanos mayores de 60 años para medir el efecto de las caminatas de asombro, y el asombro en particular, en la salud mental y emocional. Se eligió a los adultos mayores debido a los efectos bien documentados que las emociones negativas pueden tener en su salud física.

Virginia Sturm, Ph.D., profesora asociada de neurología en la Universidad de California en San Francisco, dirigió el equipo que realizó el experimento en respuesta a un llamado a la investigación para identificar formas simples y de bajo costo de mejorar la salud mental. No hay nada más simple o de menor costo que esto.

Los participantes en el estudio fueron asignados al azar a uno de dos grupos. A los miembros del grupo de control simplemente se les pidió que hicieran una caminata de 15 minutos al aire libre al menos una vez a la semana, solos y a un ritmo suave. Se les pidió que evitaran el uso de sus teléfonos inteligentes u otros dispositivos durante la caminata. El grupo de asombro recibió estas mismas instrucciones, más una más. Después de una breve discusión sobre el asombro, definido como “una emoción positiva provocada cuando en presencia de cosas vastas que no se comprenden de inmediato”, se alentó a los participantes en el grupo de caminata de asombro a experimentar asombro durante sus caminatas.

Los investigadores siguieron a ambos grupos durante ocho semanas. Los participantes completaron encuestas diarias para evaluar su bienestar emocional, incluso en los días que no caminaban, y también completaron encuestas después de cada caminata que les preguntaban en qué estaban pensando durante la caminata, una forma de evaluar su estado de ánimo. y sus sentimientos de asombro. Lo más interesante es que se pidió a todos los participantes que se tomaran una selfie al principio y al final de cada caminata.

Más gratitud, menos angustia.

Es cierto que este fue un grupo pequeño y un estudio relativamente corto. Sin embargo, los resultados son reveladores. A pesar de que el grupo de control hizo más caminatas que el grupo de asombro (quizás porque pensaron que el estudio estaba midiendo sus niveles de ejercicio), las encuestas diarias revelaron que el grupo de asombro vio una mejora marcada en las emociones prosociales, como la compasión y la gratitud, sobre el curso de las ocho semanas. Al mismo tiempo, vieron una marcada disminución en los sentimientos de angustia.

“Me parece notable que la intervención más simple del mundo (solo una conversación de tres minutos al comienzo del estudio que sugiere que los participantes practican el sentimiento de asombro en sus caminatas semanales) fue capaz de generar cambios significativos en su experiencia emocional diaria, “, Dijo Sturm en un comunicado de la universidad.

Lo más revelador de todos fueron esos selfies. Los investigadores entrenados en analizar las expresiones faciales revisaron las selfies sin saber qué participantes estaban en el grupo de control o en el grupo de asombro. Al final de las ocho semanas, el grupo de asombro tenía sonrisas notablemente más felices. Pero aún más intrigante, las propias selfies cambiaron con el tiempo. Los investigadores, al darse cuenta de esta tendencia, midieron el tamaño de la persona que se tomaba la selfie como un porcentaje de la imagen completa. Con el tiempo, los participantes del grupo de asombro ocuparon cada vez menos espacio en sus propias selfies, dedicando una mayor parte de esas imágenes al paisaje que los rodeaba. Las selfies mostraban literalmente su creciente capacidad para pensar más allá de sí mismas.

Esta habilidad pareció crecer con el tiempo. Las selfies del grupo de asombro no solo revelaron más y más del mundo que los rodeaba, sino que también aumentó la cantidad de asombro que experimentaron durante sus caminatas, según lo medido por las encuestas. Todo esto sugiere que el asombro puede ser una práctica, como la atención plena, que se fortalece cuanto más tiempo la practicas y te beneficia cada vez más.

Puede que sea apropiado que esté escribiendo esto en un día soleado de otoño en el oeste de Washington, uno de los últimos antes de que comenzaran las nubes y la lluvia del invierno. De acuerdo con el tema de este artículo, hoy despegué un par de horas e hice una corta caminata en Lord Hill Park densamente boscoso hasta un mirador donde llegué justo antes del atardecer. Hacia el oeste, el sol poniente proyectaba una luz oblicua sobre la hierba y los árboles en el pequeño claro redondo donde yo estaba. Al sur, el monte Rainier flotaba pacíficamente sobre el horizonte. Era difícil no sentirse asombrado y sereno.

Es fácil creer que incluso 15 minutos a la semana en la naturaleza, sintiéndose conectado con la asombrosa majestuosidad de nuestro mundo, podría ser suficiente para mejorar su salud mental y emocional. Voy a intentar seguir haciéndolo. ¿Qué hay de tí?

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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