El plan central de crecimiento económico del gobierno es impulsar la economía sudafricana, reducir nuestra tasa de desempleo extremadamente alta y evitar nuevas rebajas por parte de las agencias de calificación crediticia. Sin embargo, al tratar de lograr estos objetivos, el país enfrenta una deuda pública en constante aumento, un crecimiento mínimo del PIB, empresas estatales ineficientes y los efectos devastadores de la captura estatal, la corrupción y la mala administración de los fondos públicos.

Por lo tanto, mientras intentamos predecir cómo será nuestro futuro posterior a Covid-19, consideremos qué perspectivas de crecimiento realistas y tangibles están disponibles en Sudáfrica y si estamos haciendo las preguntas correctas. Por ejemplo, ¿contamos con las asociaciones público-privadas adecuadas? ¿Qué papel esperamos que desempeñe el gobierno en la reactivación de nuestra economía? ¿Y qué papel tiene el sector privado en este resurgimiento?

PERSONA ENTERADAORO

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Necesitamos deuda, pero solo con retornos

La última década ha sido testigo de un rápido y preocupante aumento de la deuda pública. Cuando se pone esto en un contexto global, Sudáfrica salió de la crisis financiera global de 2008 con mucha más deuda en el mercado mundial que antes. No estuvimos solos en esto, pero en los años posteriores, otros países que también habían salido de la crisis de 2008 con una deuda significativa, han logrado hacer crecer sus economías y compensar esto. Por el contrario, la economía sudafricana ha permanecido prácticamente estancada durante más de una década, con niveles crecientes de desempleo, todo lo cual contribuye a niveles de deuda desenfrenados.

Mientras lidiamos con el impacto económico de Covid-19, no pretendo discutir con el Ministro Mboweni sobre la obtención de más deuda en el proceso; no hay duda de que es necesario. Pero, a medida que acumulamos esta deuda adicional, también debemos poder confiar en que el gobierno gastará este dinero prestado de manera productiva, en áreas donde tendría el impacto sostenible más amplio y no se desperdiciará ni perderá, como desafortunadamente ha sucedido en el país. pasado. Este es el desafío que enfrentamos como país.

También debemos considerar si Sudáfrica llegará alguna vez al punto en el que el crecimiento de nuestros ingresos supere el crecimiento de la deuda que acumulamos. Los países necesitan deuda para crecer, hasta cierto punto, y la deuda en realidad no es el enemigo en este caso.

Pero la pregunta que se debe hacer es si los ciudadanos obtendrán un rendimiento de la deuda contraída, que exceda lo que tendremos que pagar para pagar el servicio de la deuda. Como ciudadanos, ¿confiamos en que nuestro dinero se esté utilizando correctamente, en iniciativas sostenibles que tienen más probabilidades de generar una rentabilidad superior al coste de la deuda? ¿Y cómo podemos utilizar los recursos de nuestro país de manera más estratégica para permitir este crecimiento? Me vienen a la mente sólidas alianzas entre los sectores público y privado y una comprensión del papel del gobierno frente al del sector privado.

Las asociaciones público-privadas funcionarán, si se hacen correctamente

Existe una preocupación constante, pero creciente, sobre lo que nosotros, como país, debemos hacer para aumentar la inversión extranjera en Sudáfrica. A pesar de los desafíos económicos a los que nos enfrentamos, los inversores tienen diferentes ámbitos y están dispuestos a correr riesgos con su dinero para obtener la rentabilidad adecuada. Entonces, una pregunta clave que debemos hacernos aquí es: ¿cómo creamos el rendimiento adecuado para los inversores extranjeros, para apuntalar nuestros ingresos internacionales?

Se habla mucho de que las asociaciones entre el sector público y el privado desempeñan un papel en la financiación de proyectos gubernamentales y empresas estatales como SAA. Sin estas iniciativas, que generan confianza e inversión en empresas sostenibles que generan beneficios para todas las partes interesadas, Sudáfrica se vería obligada a imprimir dinero para seguir apoyando la economía. Sin embargo, de manera similar a la deuda, si este dinero no se destina a proyectos que generen retornos superiores al costo del impacto de esta estrategia de apoyo económico, continuará la misma espiral económica.

Sin embargo, si pudiéramos confiar en la ejecución de las iniciativas de crecimiento económico, estaríamos en una mejor posición para evaluar el impacto a corto y largo plazo de estas diversas estrategias económicas. Aquí es donde el legado de la captura y la corrupción del Estado pasa a primer plano, y nuestra posterior falta de confianza. El Barómetro de confianza de Edelman 2020 coloca a Sudáfrica como el país que menos confía en su gobierno: solo el 20% de los sudafricanos expresaron su fe en el gobierno, muy por debajo del 49% del promedio mundial.

La realidad es que las asociaciones público-privadas pueden funcionar y el gobierno puede recuperar nuestra confianza. Hemos visto esto recientemente en la asociación con nuestros bancos más grandes para implementar el esquema de préstamos respaldados por el estado Covid-19 en el que los bancos prestaron dinero a organizaciones necesitadas durante el cierre de la pandemia. Hasta ahora, toda la evidencia muestra que esta ha sido una asociación productiva: en lugar de intentar implementar el esquema por sí mismos, el gobierno buscó la experiencia de los bancos, reconociendo que estaban en una mejor posición para realizar las verificaciones crediticias y les dio a los bancos una garantía para minimizar su riesgo. – permitiéndoles tomar las riendas y hacer lo que mejor saben hacer.

Este es el tipo de asociaciones que Sudáfrica necesita desesperadamente para inspirar confianza en futuros proyectos dirigidos por el gobierno y volver a encaminar nuestro crecimiento. Al asociarse con las organizaciones privadas apropiadas, el papel del gobierno sería simplemente fomentar la facilidad del proceso, hacer que sea lo más fácil posible ejecutar la transacción y proporcionar parte del apoyo financiero necesario en acciones y garantías respaldadas por el estado.

Tome nuestra crisis energética como ejemplo. El potencial de creación de empleo al intentar ayudar a la situación del suministro de energía en este país es inmenso. ¿Confiamos en Eskom para desarrollar una central nuclear? Ciertamente no por el momento, dado el legado creado en los últimos años. Sería más fácil confiar en una empresa que tiene un historial respetable en la industria, con un legado de gran gestión, ejecución de un proyecto y rentabilidad de la inversión.

La confianza abrirá oportunidades

Tener este tipo de asociación de trabajo con el gobierno puede desbloquear niveles significativos de inversión extranjera. El problema es que se basa en la idea de que el gobierno ofrece este apoyo y permite que la empresa o el consorcio funcionen de forma independiente. Necesitamos regulaciones abiertas que nos permitan operar de esta manera. Si queremos crear puestos de trabajo, hay muchas oportunidades en Sudáfrica para hacerlo, pero los trámites burocráticos e innecesarios existentes se interponen en el camino.

Me alienta cuando el presidente Ramaphosa y el ministro Mboweni dicen que “estamos en un punto de inflexión” y que “ahora es el momento de hacer crecer una nueva Sudáfrica”. Sin embargo, tengo que trabajar más para confiar en que el gobierno en general puede dejar de lado la política y hacer crecer el país hacia un nuevo futuro. ¿Podemos lograr lo que siempre nos propusimos lograr, o vamos por los mismos viejos caminos que no nos llevan a ninguna parte?

Para asegurarse de que este no sea el caso, el gobierno debe dejar entrar a otros, establecer las asociaciones público-privadas adecuadas para inspirar confianza, lograr retornos de la inversión y ganar impulso.

Como dijo el político estadounidense Richard Caroll, “Un líder es mejor cuando la gente apenas sabe que existe, cuando su trabajo está hecho, su objetivo cumplido, todos dirán: lo hicimos nosotros mismos”. Con eso en mente, es hora de que el gobierno dé un paso atrás, se asocie con empresas y personas que ofrezcan las mejores posibilidades de éxito, y permita que el sector privado haga lo que mejor hacemos por el bien del país.

Por Sheldon Friedericksen, director financiero de Fedgroup.

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