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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El presidente de Estados Unidos, Trump, sube al helicóptero Marine One cuando parte hacia el Centro Médico Walter Reed desde la Casa Blanca en Washington.

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Por Carl O'Donnell y Chad Terhune

(Reuters) – Al comienzo de la pandemia de coronavirus, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, puso su fe en una máquina del tamaño de una tostadora que podría arrojar los resultados de las pruebas en cuestión de minutos.

A fines de marzo, Trump elogió el lanzamiento de la prueba ID NOW de Abbott Laboratories en un evento de Rose Garden y aceptó su uso generalizado en la Casa Blanca para mantener a raya al virus mortal. El presidente a menudo se saltaba las recomendaciones de salud pública de su propia administración sobre el uso de mascarillas y el distanciamiento social, explicando que “todos se hacen pruebas” a su alrededor usando el dispositivo Abbott.

Su estrategia no fue rival para el virus.

El presidente anunció el viernes que tanto él como su esposa, Melania, dieron positivo en las pruebas, una noticia que planteó dudas sobre la salud de otros altos funcionarios estadounidenses y desordenó las últimas semanas de la campaña presidencial. El viernes, Trump comenzó un tratamiento experimental y se registró en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed como medida de precaución, dijo un funcionario de la Casa Blanca.

“La dependencia de una prueba rápida, con sus limitaciones, desafortunadamente dio a la Casa Blanca y a su personal una falsa sensación de seguridad de que tenían el control del virus”, dijo William Schaffner, profesor de enfermedades infecciosas en la Escuela de la Universidad de Vanderbilt Medicamento.

“No se puede confiar en esa prueba para crear una barrera entre usted y el virus”, dijo, y agregó que la gente “tiene que usar máscaras, hacer distanciamiento social y no ir a todos estos mítines”.

Si bien las pruebas rápidas pueden ayudar a contener la propagación de un virus altamente contagioso, no fueron diseñadas para usarse de forma aislada. Un resultado negativo simplemente captura una instantánea en el tiempo y no protege contra la infección poco después. Y una persona puede ser infecciosa durante días antes de que la cantidad de virus en su cuerpo dé positivo en una prueba.

Krutika Kuppalli, profesora asistente y experta en enfermedades infecciosas de la Universidad Médica de Carolina del Sur, dijo que no se sabe lo suficiente sobre cómo funcionan estas pruebas rápidas en personas asintomáticas.

“Trump estaba jugando con fuego y era realmente una cuestión de tiempo antes de que sucediera algo como esto”, dijo. “Incluso si Trump hubiera estado cerca de alguien que estaba enfermo, usar una máscara podría haberle impedido contraer el virus”.

La Casa Blanca dijo en un comunicado el jueves que Trump “se toma muy en serio la salud y la seguridad de él y de todos los que trabajan en su apoyo a él y al pueblo estadounidense” y que la administración siguió las pautas para limitar la exposición al COVID-19 en la mayor medida posible. .

DUDAS Y DEFENSORES

Una portavoz de Abbott dijo que la prueba ID NOW de la compañía para el coronavirus, utilizada por más de 11 millones de estadounidenses desde que los reguladores lo aprobaron para uso de emergencia en marzo, arroja resultados confiables. La compañía remitió preguntas sobre su uso en la Casa Blanca a la administración Trump.

El estándar de oro en las pruebas de diagnóstico se conoce como prueba de reacción en cadena de la polimerasa o PCR y se realiza en un laboratorio. Pero estas pruebas pueden tardar horas o días en procesarse. El dispositivo ID NOW de Abbott ofrece dos ventajas principales: una respuesta rápida en el sitio y portabilidad.

La prueba de Abbott, que consiste en poner un hisopo nasal en una solución líquida y calentarlo para amplificar el material genético del virus, produce resultados en 13 minutos o menos.

“En una pandemia, el mundo necesita todo tipo de pruebas para diferentes entornos y etapas del virus, incluidas las pruebas de laboratorio y las pruebas rápidas en el punto de atención”, dijo Abbott en un comunicado.

La Casa Blanca no ha dado a conocer detalles sobre qué pruebas se realizaron en los últimos días a Trump y Hope Hicks, una importante asesora de la Casa Blanca que también dio positivo esta semana. Y no hay evidencia de que las pruebas de Abbott que se realizan de forma rutinaria al personal de la Casa Blanca y los visitantes produzcan resultados inexactos, ni que Trump o Hicks estuvieran infectados en la Casa Blanca en lugar de en otros entornos.

Sin embargo, a pesar del respaldo entusiasta de Trump a la prueba Abbott ID NOW, algunos investigadores han planteado dudas sobre su precisión.

En mayo, un estudio de la Universidad de Nueva York dijo que en la prueba de Abbott podría faltar entre un tercio y casi la mitad de los casos positivos. Ese mismo mes, los investigadores del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia encontraron que la prueba ID NOW identificó solo el 73,9% de las muestras infecciosas.

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Reconoció que existían preocupaciones sobre los “posibles resultados inexactos” de ID NOW en mayo. La agencia dijo que había recibido 302 informes de “eventos adversos” hasta el 30 de septiembre, incluidos numerosos informes de falsos negativos, resultados que muestran que los pacientes no estaban infectados cuando en realidad lo estaban.

En su autorización de ID NOW para uso de emergencia, actualizada el mes pasado, la FDA advirtió que se pueden justificar más pruebas para confirmar los resultados iniciales.

En un comunicado el viernes, Abbott dijo que el estudio de la NYU tenía fallas y “estaba plagado de limitaciones”. La compañía dijo que su dispositivo produce resultados similares a los métodos de laboratorio y que incluso las pruebas más sensibles pueden arrojar falsos negativos según el ciclo de infección en el cuerpo de una persona y la cantidad de virus que se está propagando.

Una portavoz de la compañía dijo que “ninguna prueba detecta el virus inmediatamente después de que la persona se infecta”.

En un comunicado el viernes, el médico de la Casa Blanca, Sean Conley, dijo que el diagnóstico del presidente se confirmó con las pruebas tradicionales de PCR.

“CONSIDERADO SEGURO”

Envalentonado por las pruebas regulares de sí mismo y de los que estaban cerca, Trump continuó realizando grandes mítines de campaña y eventos con donantes donde las máscaras eran opcionales. Voló a su club de golf de Nueva Jersey el jueves para una recaudación de fondos y un discurso.

“Se consideró seguro que el presidente se fuera. Se distanció socialmente, fue un evento al aire libre y las operaciones de la Casa Blanca consideraron seguro que asistiera a ese evento ”, dijo el viernes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany.

Trump y su personal normalmente no usan máscaras. El mes pasado, Trump discrepó públicamente con Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Quien testificó ante el Congreso sobre la importancia de cubrirse el rostro.

Y en el debate presidencial del martes, Trump menospreció a su oponente, el exvicepresidente Joe Biden, por su uso frecuente de máscaras. “No uso máscaras como él; cada vez que lo ves, tiene una máscara”, dijo el presidente.

Ahora, las consecuencias del enfoque de la Casa Blanca en las pruebas como precaución podrían extenderse mucho más allá del presidente y su esposa, dicen los expertos.

“Espero que veamos más casos positivos” relacionados con la Casa Blanca, dijo Kuppalli. “Rezo para que eso no suceda”.

(Carl O'Donnell informó desde Nueva York; Chad Terhune desde Los Ángeles. Edición de Julie Marquis y Michele Gershberg)

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