Emfuleni incluye las ciudades de Vereeniging y Vanderbijlpark, mientras que Midvaal se extiende desde Alberton en el sur de Johannesburgo hasta la presa de Vaal e incluye la ciudad de Meyerton.

Emfuleni ingresó recientemente en los libros de registros legales después de recibir una sentencia por incumplimiento de 492 millones de rand por incumplimiento del contrato para la instalación de medidores inteligentes. Esto es normal en el curso de este municipio, donde los residentes se quejan de las aguas residuales sin tratar chapoteando en las calles llenas de baches y la basura sin recoger durante meses.

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Leer: El municipio local de Emfuleni se avergüenza en los libros de registro legales

Compare esto con el vecino Midvaal, un municipio más pequeño y próspero, y uno de los mejor administrados del país, según la encuesta del Índice de Sostenibilidad Financiera Municipal (MFSI) de Ratings Afrika.

El alcalde ejecutivo de Midvaal es Bongani Baloyi, quien asumió el cargo en 2013 a la edad de 26 años. Ahora tiene 33 años y es una especie de leyenda en los círculos de alcaldes, después de haber firmado seis auditorías limpias consecutivas y acumulado reservas de más de R2 mil millones. .

Midvaal es un bastión de DA y Baloyi tiene una reputación de tolerancia cero con la corrupción.

Emfuleni está dirigido por ANC y a menudo aparece en las noticias, pero generalmente por las razones equivocadas, sobre todo por no presentarse en la corte para defender el reclamo de R492 millones por un contrato que salió mal.

Creando “el Dubai del sur de África”

Baloyi planea convertir su rincón de Gauteng en el Dubai del sur de África, atrayendo negocios a la zona con una oferta potencialmente tentadora: agua y electricidad baratas y abundantes.

“Las empresas se sienten atraídas por los municipios que están bien administrados y brindan servicios de buena calidad”, dice Leon Claassen, analista de Ratings Afrika.

“Aquellos que son capaces de endulzar eso mostrando una medida de independencia energética de Eskom, y tarifas eléctricas más bajas, pueden esperar hacerlo aún mejor. La calidad del agua y la consistencia del suministro es otro tema que preocupa a las empresas “.

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Midvaal está a la caza de socios del sector privado para que se hagan cargo de la gestión de la distribución de electricidad y desplieguen plantas de energía solar que la desviarán del errático suministro de Eskom, lo que le permitirá ofrecer energía más barata que el resto del país.

A finales de este año se firmará otra asociación público-privada (PPP) para reciclar las aguas residuales y volver a inyectarlas en el sistema, y ​​los excedentes se venderán a Rand Water.

Independencia

“Los dos temas que más preocupan a las empresas y los residentes de la zona son la electricidad y el agua, y hace algunos años nos dimos cuenta de que teníamos que asegurarnos de tener cierta independencia tanto de Eskom como de Rand Water”, dice Baloyi.

Una de las medidas clave de la eficiencia municipal es la tasa de cobranza de los deudores: 92% en Midvaal y aproximadamente 75% en Emfuleni. Esa es una gran diferencia, lo que sugiere que los residentes de Midvaal están mucho más dispuestos a pagar por los servicios que sus vecinos, en función de su satisfacción con la calidad general de los servicios prestados.

La encuesta Ratings Afrika MFSI analiza la sostenibilidad financiera, medida en torno a seis componentes: desempeño operativo, gestión de liquidez, gobernanza de la deuda, prácticas presupuestarias, asequibilidad y desarrollo de infraestructura. Los municipios reciben una puntuación sobre 100.

Los resultados de Midvaal son ejemplares. Los de Emfuleni son miserables.

Las cifras de desarrollo de infraestructura son particularmente reveladoras, con Midvaal obteniendo un puntaje de Ratings Afrika de 77 contra 21 para Emfuleni.

Lo que esto nos dice es que Midvaal no solo mantiene su infraestructura, sino que la amplía. En Emfuleni, solo el 1,6% de los ingresos se destina al mantenimiento y reparación de la infraestructura, frente al 3,75% en Midvaal.

Fuente: Encuesta del Índice de Sostenibilidad Financiera Municipal de Ratings Afrika

Los residentes de Midvaal son muy conscientes de los escombros que acechan al otro lado de la valla en Emfuleni, donde el ANC ha gobernado durante décadas.

¿Qué explica esta sorprendente diferencia entre dos municipios vecinos?

“Yo diría que todo lo que he hecho es mi trabajo y he evitado hacer nombramientos políticos”, dice Baloyi.

“La ley es muy clara en cuanto a lo que se espera y no se puede utilizar el gobierno local como vehículo para los designados políticos. Empleamos a los mejores profesionales para el trabajo y entiendo mi papel como guardián contra aquellos que quieren llenarse los bolsillos ilegalmente “.

¿La sugerencia de Baloyi para la vecina Emfuleni?

“Creo que la podredumbre es tan profunda que te has cortado un miembro. Hay que abordar la corrupción y el despilfarro sin piedad “.

Agrega que la mala prestación de servicios alimenta una cultura de impago, que es muy difícil de superar una vez establecida.

Superando al partido gobernante

El DA se ha esforzado por superar al partido gobernante donde realmente cuenta, a nivel del gobierno local. Aquí, dice Claassen, es donde la gobernanza es de interés más íntimo para los residentes.

La encuesta de Ratings Afrika muestra que Western Cape, en gran parte administrado por DA, ocupa el primer lugar con un puntaje promedio de MFSI de 59, mientras que Free State está flotando al final con un puntaje de 21. El promedio nacional es 37 (o 31 si Western Cape está excluido).

Midvaal tiene una población mucho menor de 130 000 habitantes, frente a los 777 000 de Emfuleni. Esa no es la única diferencia. Midvaal ha tenido superávits operativos consistentemente, mientras que Emfuleni ha registrado déficits de cerca de R2 mil millones durante los tres años hasta 2019.

En 2018, el auditor general Kimi Makwetu sacó a su personal de Emfuleni cuando uno de los que realizaba una auditoría recibió un disparo.

Más tarde, el ANC pidió al reverendo Gift Moerane, secretario provincial de Gauteng del Consejo de Iglesias de Sudáfrica, que asumiera el cargo de alcalde e intentara limpiar el lugar.

En lo que se percibió como un caso descarado de manipulación política, la Junta de Demarcación Municipal intentó fusionar los dos municipios en 2013, pero se llegó a un acuerdo para abandonar la idea en 2015.

Los residentes de Midvaal han visto lo que hay al otro lado de la valla y no quieren saber nada.

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