En una breve oración, Ruth Bader Ginsburg le enseñó a uno de sus asistentes legales el secreto de la escritura sólida. Ginsburg dijo:

“Nunca uses cuatro palabras cuando tres son suficientes”.

Ginsburg fue un editor preciso, dice la profesora de derecho de UC Berkeley, Amanda Tyler. Aunque Tyler trabajó para Ginsburg en 1999, los dos se mantuvieron en contacto y, hace solo unas semanas, Tyler todavía estaba intercambiando correos electrónicos con Ginsburg para obtener la ayuda de RBG en el libro de Tyler.

“Ella todavía me estaba enseñando sobre el oficio de escribir, lo importante que es la precisión”, dice Tyler. “Cada palabra tenía que contar”.

Aquí hay tres estrategias que hicieron de Ginsburg un gran escritor. Estos consejos también mejorarán su escritura.

1. Establezca restricciones.

La escritura llenará el espacio que se le da.

Los abogados reciben 50 páginas para sus escritos iniciales en la Corte Suprema de los Estados Unidos. “No es necesario llenar el espacio asignado”, sugirió una vez Ginsburg. “En algunos casos, se puede decir en 20 páginas”.

Las restricciones mejorarán tu escritura. El ejemplo clásico es el discurso de Abraham Lincoln en Gettysburg. Con 272 palabras, Lincoln tardó solo dos o tres minutos en pronunciar el discurso de Gettysburg, con interrupciones para aplaudir. Un periodista que cubrió el discurso reveló que Lincoln había trabajado en el discurso durante semanas porque escribir un discurso corto es más difícil que escribir uno largo.

Recuerde que la mayoría de las presentaciones comienzan con la palabra escrita. Imponga límites sobre cuánto escribe. Hay una razón por la que todas las charlas TED están limitadas a 18 minutos. Al establecer un límite de tiempo para cada orador, la presentación es más clara y convincente.

Divagar una y otra vez sobre un tema es fácil. Elegir las palabras precisas para hacer tu es difícil.

2. Empiece a escribir y editar sin piedad.

Empieza a escribir. Puede editar más tarde.

He escrito diez libros. El borrador original de mis libros tiene 90.000 palabras o más. El manuscrito final debe tener un tamaño de 70.000 palabras. Eliminar información extraña o palabras innecesarias es más fácil que agregar. Por eso es importante empezar a escribir.

Luego viene la edición. En 1914, el autor británico Arthur Quiller-Couch utilizó una frase que casi todos los escritores conocen hoy: “asesina a tus seres queridos”. Quería decir que una buena escritura requiere una edición despiadada.

En su libro, Herramientas de escritura, el entrenador de escritura Roy Peter Clark sugiere que primero se elimine lo importante. Por ejemplo, Maxwell Perkins editó el trabajo de Thomas Wolf, “manuscritos que podían entregarse en una carretilla”. En un ejemplo famoso, Perkins redujo un pasaje de cuatro páginas a seis palabras: “Henry, el mayor, tenía ahora treinta”.

Clark dice que los escritores deben podar primero las ramas grandes y luego sacudir las hojas muertas. Busque grandes cantidades de contenido que no necesite.

3. Léalo en voz alta.

Ruth Bader Ginsburg solía leer sus opiniones en voz alta para asegurarse de que sus palabras sonaran claras y convincentes. Ella lo llamó la prueba de “lectura en voz alta”.

Leer tus palabras en voz alta es un buen consejo. Si te quedas sin aliento al leer tus oraciones, probablemente sean demasiado largas.

En la redacción de negocios, la mayoría de las oraciones deben ser cortas y declarativas.

La mayoría de las oraciones que contienen más de 25 palabras son difíciles de leer y de digerir, por lo que es mejor limitar cada oración a 15 palabras o menos para ayudar al lector.

La oración anterior contiene 33 palabras, varias cláusulas y palabras innecesarias.

Vamos a intentarlo otra vez. Esta vez dividiré la oración en dos y eliminaré varias palabras:

Las oraciones con más de 25 palabras son difíciles de digerir. Mantenga sus oraciones de 15 palabras o menos.

Las dos oraciones son más fáciles de leer porque reduje el número de palabras en un 45 por ciento.

La buena escritura es difícil, pero es una habilidad que vale la pena desarrollar.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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