El plan de Sudáfrica para reactivar una economía sumida en la recesión más larga desde 1992 fracasará a menos que se ocupe de las limitaciones estructurales como cortes de energía, dijo el gobernador del banco central, Lesetja Kganyago.

Un programa de recuperación acordado a principios de este mes confía en el rejuvenecimiento de la industria minera de uso intensivo de energía para ayudar a contrarrestar la devastación causada en la economía de Sudáfrica por el coronavirus y un bloqueo que se impuso para frenar su propagación.

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Después de que la economía se contrajera más registrada en el segundo trimestre, el país se vio afectado por una nueva ola de desprendimiento de cargas en julio.

“Experimentamos un derrumbe de electricidad en una economía” que recién comenzaba a abrirse desde el bloqueo del virus, dijo Kganyago el miércoles en una entrevista con la estación de radio Power FM con sede en Johannesburgo. “Con estas limitaciones estructurales, puede proporcionar todo el estímulo que desee, pero no hará crecer la economía”.

Kganyago dijo que no ha visto el plan de recuperación y que debe ser creíble e implementable. El presidente Cyril Ramaphosa ha dicho que dará a conocer el plan una vez que el gabinete lo haya aprobado.

Tasa sin cambios
Los comentarios de Kganyago se producen casi dos semanas después de que el comité de política monetaria dejara sin cambios su tasa de interés de referencia en 3.5%, el nivel más bajo desde que se introdujo en 1998. Mientras que el banco central ha sido criticado por políticos y sindicatos que dicen que debería hacer más para respaldar la economía, ha reducido la tasa clave en 300 puntos básicos este año. Ese es uno de los mayores movimientos a la baja de los bancos centrales mundiales, según datos compilados por Bloomberg.

El bloqueo para frenar la propagación de la pandemia de coronavirus que ha estado vigente durante seis meses y cerró la mayor parte de la actividad en abril y mayo contribuirá a una contracción del 8,2% del producto interno bruto, según las previsiones del banco central.

Incluso con un repunte esperado en el tercer trimestre, se necesitará “aproximadamente hasta 2023 para volver a donde estaba la economía en 2017”, dijo Kganyago. “Incluso antes de Covid, esta economía tenía importantes limitaciones estructurales con las que teníamos que lidiar como país”.

La economía más industrializada de África está estancada en su ciclo descendente más largo desde la Segunda Guerra Mundial, siendo la última década la peor para el crecimiento. La producción total se expandió un 15,9% entre el primer trimestre de 2010 y el último trimestre de 2019, en comparación con el 18,9% y el 16,7% en las décadas de 1980 y 1990, según datos del banco central.

© 2020 Bloomberg L.P.

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