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Por Sophie Yu y Silvia Aloisi

BEIJING / MILÁN (Reuters) – En la isla de Hainan, en el sur de China, un paraíso de las compras libres de impuestos, los turistas del continente que desean derrochar a menudo hacen fila pacientemente durante una hora o más para ingresar a una tienda Gucci, Tiffany u otra marca de lujo.

“Estoy trabajando mentalmente en una lista de compras”, dice Zeng Rong, de 34 años, una auditora con sede en Beijing que espera su próximo viaje a Hainan. “Me gustaría comprar un bolso de Bottega Veneta, así como un abrigo y una chaqueta de plumas de Moncler antes de que haga frío”.

Dado que la pandemia de coronavirus ha hecho que la mayor parte del gasto de lujo del mundo caiga en picada y China sea la única economía importante que se espera que muestre un crecimiento este año, las marcas de alta gama ahora dependen más que nunca de los consumidores chinos como Zeng para las ventas.

Su generosidad en el gasto, que se extiende por las ciudades más grandes de China, está impulsando a las marcas de lujo a duplicar su participación en el mercado chino, adoptando el comercio electrónico y avanzando con la apertura de tiendas, mientras que en la mayoría de los demás países tales planes se han pospuesto o reducido.

Los eventos lujosos también están de regreso. El diseñador de ropa masculina de Louis Vuitton, Virgil Abloh, realizó un desfile de moda Primavera / Verano ante una audiencia en vivo en Shanghai el mes pasado. Prada (OTC 🙂 organizó visitas privadas de su nueva colección la semana pasada, también en Shanghai, la capital de la moda del país que ha comenzado a reemplazar a Hong Kong como el paraíso de compras favorito de los turistas nacionales.

Impulsados ​​por consumidores adinerados que abandonan sus viajes habituales al extranjero a lugares como Milán y París, así como por la demanda acumulada que se acumuló durante el cierre, el gasto en China en artículos de lujo ha aumentado.

Prada ha dicho que las ventas del grupo en China aumentaron un 60% en junio y un 66% en julio, mientras que LVMH señaló que en algunas semanas desde marzo, cuando el país salió del bloqueo, Louis Vuitton y Dior han visto las ventas en China más del doble.

“China continental se ha convertido en el lugar donde está atrapado todo el poder adquisitivo”, dijo Mauro Maggioni, director ejecutivo de Asia Pacífico de la marca italiana de zapatillas y ropa de lujo Golden Goose, que tiene 21 tiendas en China continental. También abrió tiendas en los principales sitios de comercio electrónico de China el mes pasado y planea una nueva tienda en Hainan pronto.

A medida que el gasto de lujo en China alcanza nuevas alturas para algunas marcas, los chinos representarán alrededor de la mitad de todo el gasto mundial en marcas de alta gama en 2020, frente al 37% del año pasado, según McKinsey & Company.

Dicho esto, los ejecutivos de la industria dicen que no será suficiente para compensar la casi ausencia de turistas chinos en el extranjero, que han sido responsables de dos tercios del gasto de lujo chino. Se espera que el gasto total mundial en lujo caiga hasta un 35% con respecto a los $ 300 mil millones del año pasado, según la consultora Bain.

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Sin embargo, China es el lugar para estar. Los números de las tiendas de las principales marcas de lujo aumentaron un 4% en la primera mitad de 2020, mientras que los de las marcas de cosméticos aumentaron un 8%, según un informe de la consultora inmobiliaria Savills.

“Puedo ver el potencial continuo del mercado chino”, dijo Michele Norsa, vicepresidente ejecutivo de Ferragamo de Italia, en un informe de resultados este mes. El fabricante de zapatos y accesorios de lujo está revisando su red de tiendas con miras a cerrar algunas en Europa y abrir más en China.

Ayudando a avivar la demanda interna, el gobierno chino ha buscado durante mucho tiempo traer de vuelta a casa parte del dinero derrochado en el extranjero por sus ciudadanos.

Recortó los aranceles de importación en 2018, lo que permitió a las marcas de lujo reducir sus precios en China, mientras que este año en Hainan, amplió la cantidad de compras libres de impuestos permitidas a 100,000 yuanes ($ 14,650) de 30,000 yuanes, así como los tipos y la cantidad de productos permitidos.

Además, a diferencia de muchos otros países donde el gasto de lujo tiende a ser el dominio de las generaciones mayores, China se inclina hacia los más jóvenes con muchos consumidores de lujo de entre 25 y 35 años, a menudo el único hijo de la familia y armado con dinero de padres indulgentes.

Los compradores chinos más jóvenes también prefieren el comercio electrónico y las marcas más elegantes del mundo han comenzado a incursionar en las ventas en línea en China, dejando de lado las preocupaciones sobre la posibilidad de que los falsificadores les quiten las ventas y la pérdida de la experiencia de compra de lujo a través de Internet.

Los servicios como la transmisión en vivo ahora brindan a las marcas de lujo la capacidad de conectarse más directamente con los compradores, dijo Maggioni de Golden Goose, y agregó que con las tiendas en línea, su marca ahora podría llegar a los compradores en hasta 100 ciudades chinas.

Alibaba El mercado Tmall de (NYSE 🙂 ha visto 50 marcas, incluidas Giorgio Armani y Alexander Wang, abrir tiendas en su plataforma de lujo de tres años de antigüedad este año y se espera que otras 20 se unan a fin de año, con lo que el número asciende a 220.

Lograr que las marcas se unan no es difícil, dijo Luna Wang, jefe de la división en un evento de Tmall Luxury el mes pasado, y señaló la mayor penetración de mercado que viene con una presencia en línea.

“Cuando las marcas ven las cifras, aceleran”, dijo.

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