No es ningún secreto que a los sudafricanos les encanta el pollo y que las aves de corral son una de las fuentes más asequibles de proteína animal, pero disfrutar de un cubo de pollo frito se está volviendo costoso.

El Dr. Sifiso Ntombela, economista agrícola en jefe del Consejo Nacional de Comercialización Agrícola, atribuye el aumento de los precios al debilitamiento del tipo de cambio justo antes del inicio del bloqueo y los nuevos aranceles de importación de aves de corral que se publicaron en marzo.

Los aranceles de importación aplicados a las porciones de pollo con hueso congelado aumentaron del 37% al 62% (un aumento del 25%), mientras que los aplicados a las porciones deshuesadas congeladas aumentaron del 12% al 42% (un aumento del 30%).

La progresividad arancelaria limitó la disponibilidad de importaciones más baratas en el país, dice Ntombela.

Esto sirve para proteger a la industria avícola nacional de la importación de productos avícolas más baratos de la competencia mundial. Sin embargo, los productores locales se vieron afectados por el tipo de cambio. Como señala Ntombela: “… la devaluación del rand afectó el costo de los insumos utilizados en la industria del pollo, como la torta de soja”.

Las interrupciones en las cadenas de suministro agroalimentarias nacionales y mundiales causadas por las regulaciones Covid-19 también limitaron el procesamiento y la distribución de pollo, lo que contribuyó a la aceleración de los precios y amenazó la capacidad de los hogares para acceder a la carne.

El bloqueo redujo la demanda

Según Izaak Breitenbach, gerente general de la Organización de pollos de engorde de la Asociación Avícola de SA (Sapa), el cierre generó una reducción aproximada en la demanda de carne del 18% en el nivel de alerta 5 y del 13% en el nivel 4. En la actualidad, ha bajado un 7%.

Esto se debe principalmente a que los restaurantes están cerrados y los consumidores tienen menos comidas para llevar durante este período.

Según el gráfico siguiente, en términos reales, los precios por kilo del pollo fresco y congelado han bajado sustancialmente desde antes del cierre.

Precio mensual al productor de pollos de engorde (registrado en mayo), 2014-2020

Fuente: Sapa

En mayo de 2020, el precio mensual al productor de pollos de engorde disminuyó en 0,09 rand / kg (0,4%) a un estimado de 21,69 rand por kg. En comparación con mayo de 2019, el precio mensual al productor de pollos de engorde disminuyó un 4,2% (R0,95) año con año.

“El precio mensual general (registrado) en mayo de 2020 es el resultado de una disminución insignificante en el precio al productor del pollo congelado y una caída ligeramente mayor en el precio del pollo fresco”, dice Sapa.

El precio mensual total de 22,89 rands (en mayo de 2020) es un 0,4% menos que los 22,99 rands del año anterior.

Los precios individuales del pollo de congelación rápida (IQF) aumentaron un 5,6% en mayo de 2020 en comparación con mayo de 2019, pero ahora están disminuyendo. El precio de artículos diversos como el hígado ha disminuido un 2,5% en comparación con 2019 y sigue siendo más bajo que al mismo tiempo en 2018.

Sin embargo, la disminución que vieron los productores de pollos de engorde en sus costos no fue evidente en las billeteras de los consumidores: el precio de las aves de corral siguió aumentando.

Precio de venta de aves de corral

Fuente: Sapa

Si bien los precios se han mantenido en niveles relativamente más bajos según los datos de mayo para los precios al productor de pollos de engorde, la tendencia probablemente aumentará en los próximos meses, lo que significa que los consumidores en el futuro cercano continuarán pagando precios más altos por las aves de corral.

Hubo aumentos en los precios de las aves de corral congeladas y frescas en la semana del 28 de agosto, según el productor de datos Agricultural Market Trends (AMT), que se puede atribuir principalmente a una mayor demanda de fin de mes que causó menores existencias remanentes.

La flexibilización de las regulaciones de bloqueo hace que la demanda aumente

Según los datos de AMT, los precios de las aves de corral frescas y congeladas, así como IQF, mostraron tendencias al alza durante agosto, subiendo un 8,6%, 3,5% y 0,2% respectivamente, a medida que se suavizaron las regulaciones de bloqueo.

Sin embargo, los precios interanuales bajaron en promedio un 6,2%.

Ntombela dice que la disminución de las ventas minoristas y de los productores de alimentos también puede explicarse por una disminución en los ingresos experimentada por muchos hogares durante el cierre.

“El impacto del encierro como factor aislado es mínimo en el sector agrícola porque las regulaciones permitieron que el sector siguiera operando”, dice. “Las interrupciones en algunas instalaciones de procesamiento tuvieron algún impacto, pero fueron insignificantes en comparación con el impacto del aumento de los costos y la progresividad arancelaria”.

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