© Reuters. Se ve un cartel para el edificio del Servicio de Impuestos Internos en Washington

Por Tom Bergin

(Reuters) – El presidente Donald Trump ha negado una exposición de The New York Times diciendo que efectivamente no pagó impuestos sobre la renta durante la mayor parte de las últimas dos décadas, pero los expertos dijeron que los métodos que se informó que empleó para reducir su factura son comúnmente utilizados por los ricos. promotores inmobiliarios para presentar declaraciones de impuestos de responsabilidad cero.

Además de las exenciones fiscales sobre bienes raíces, Trump también podría beneficiarse de una amplia flexibilidad disponible para los superricos para informar los gastos personales, como el uso de sus propios jets privados y casas de vacaciones, como costos comerciales deducibles, dicen.

“Sería muy común que mis clientes más adinerados en el mundo de los bienes raíces reporten pérdidas o se recuperen”, dijo Robert Keebler, quien dirige una firma de asesoría fiscal en Green Bay, Wisconsin, que atiende a clientes de alto patrimonio neto.

“No es algo inventado en algún bufete de abogados, es algo que ideó el Congreso”, dijo sobre las exenciones fiscales que disfrutan el sector inmobiliario y los inversores con ganancias de capital.

Los inversores inmobiliarios pueden deducir alrededor del 4% del valor de compra de sus edificios de sus ingresos por alquiler cada año, aunque los edificios no suelen perder valor. Esto significa que pueden reportar pérdidas fiscales mientras obtienen grandes ganancias.

Los defensores de los impuestos han argumentado durante mucho tiempo que la exención fiscal era un obsequio que no era necesario para estimular la inversión inmobiliaria y que debería abolirse.

Fuera del sector inmobiliario, o en los casos de magnates inmobiliarios cuyos edificios ya no ofrecen grandes deducciones por depreciación, algo que el Times dijo que podría aplicarse a Trump, es una maniobra que se vuelve más difícil de lograr.

“Las personas ricas en su mayor parte pagan impuestos”, dijo Annette Nellen, profesora de impuestos en la Facultad de Negocios de la Universidad Estatal de San José. Dijo que si Trump no hubiera disfrutado de grandes deducciones por depreciación, aplicadas contra sus ganancias de su programa de televisión “El aprendiz” y otorgando la licencia de su nombre a los desarrolladores de todo el mundo, habría sido difícil pagar ningún impuesto.

“Uno pensaría que tenía algunos ingresos para pagar impuestos”, agregó.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico.

En una serie de publicaciones en Twitter, el presidente republicano respondió el lunes al informe del New York Times. “Pagué muchos millones de dólares en impuestos, pero tenía derecho, como todos los demás, a la depreciación y los créditos fiscales”, escribió.

Estados Unidos no ha publicado declaraciones de impuestos de individuos desde un breve período en la década de 1920, por lo que es imposible saber cuánto pagan en impuestos las personas ricas.

Los registros fiscales publicados en 2012 por el entonces candidato presidencial Mitt Romney fueron una rara visión de los asuntos fiscales de los ricos.

Los documentos revelaron que pagó una tasa impositiva federal efectiva del 14% sobre $ 14 millones de ingresos. Ese resultado se debió en gran parte a la baja tasa impositiva aplicada a las ganancias de capital y los dividendos, algo que los sucesivos gobiernos habían confirmado con la esperanza de que pudiera avivar la creación de empresas, pero no con la ayuda de la estructura empresarial o las posibles deducciones que disfruta alguien como Trump.

En sus divulgaciones financieras desde 2016, Trump ha informado ganancias por la venta de acciones y terrenos. Trump no ha publicado sus documentos fiscales, contraviniendo una tradición de décadas de que los candidatos presidenciales de Estados Unidos hagan públicas sus declaraciones.

Más allá de sus negocios de bienes raíces, se informó que otra forma en que Trump redujo su factura de impuestos fue transfiriendo los gastos personales a sus negocios y designando un patrimonio familiar fuera de la ciudad de Nueva York como un negocio.

Los expertos dijeron que no era raro que los dueños de negocios adinerados afirmaran que las casas de vacaciones o las granjas de pasatiempos eran negocios cuyos costos de funcionamiento deberían compensarse con otros ingresos, o que los vuelos en jet privados para fines de semana fuera de Miami eran gastos comerciales.

“No están solos. Vemos casos judiciales sobre esto en los Estados Unidos cada año ”, dijo Nellen.

Sin embargo, los expertos dijeron que era imposible saber hasta qué punto la factura de impuestos cero de Trump se debía a generosas exenciones, la elusión de impuestos (la flexión de las reglas fiscales para pagar menos de lo que pretendía la ley) o el hecho de que simplemente no tenía una ingresos a lo largo de los años involucrados.

Al menos varias de las propiedades de Trump han tenido pérdidas en los últimos años, según muestran las cuentas publicadas y los registros de impuestos a la propiedad. Un examen de Reuters de sus campos de golf en 2016 encontró que Trump había invertido alrededor de mil millones de dólares en la construcción de una cartera de activos que valían la mitad de ese valor.

https://www.reuters.com/investigates/special-report/trump-golf

Trump cuestionó esa estimación.

El Times dijo que Trump estaba bajo una presión financiera cada vez mayor debido a las pérdidas continuas en algunos de sus negocios y a que los pagos de la deuda vencen en los próximos años.

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