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© Reuters. El fuego de cristal arde en Calistoga

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Por Stephen Lam y Steve Gorman

S T. HELENA, California (Reuters) – Un incendio forestal impulsado por el viento estalló el domingo en el corazón de la región vinícola del valle de Napa en el norte de California y se extendió por más de 1,000 acres (404 hectáreas), lo que obligó a la evacuación de varios cientos de casas y un hospital, las autoridades. dijo.

Los equipos de bomberos estaban en fuerza, luchando para defenderse de las llamas que amenazaban vecindarios y viñedos en la esquina noroeste del famoso valle vitivinícola, a unas 75 millas (120 km) al norte de San Francisco.

El incendio, denominado Glass Fire, estalló antes del amanecer cerca de Calistoga y corrió hacia las ciudades adyacentes de Deer Park y St. Helena, con llamas avanzando a una milla del hospital Adventist Health St. Helena.

Los 55 pacientes que estaban en el hospital en ese momento fueron evacuados de manera segura en ambulancia y helicóptero en el transcurso de cinco horas, comenzando alrededor de las 7 a.m. de la mañana, dijo a Reuters la portavoz del hospital Linda Williams (NYSE :).

“Teníamos ambulancias alineadas de toda el área de la bahía”, dijo, y agregó que mientras la instalación estaba rodeada de humo, los cielos sobre el hospital permanecían lo suficientemente despejados para que los helicópteros aterrizaran y despegaran con pacientes que necesitaban ser evacuados. por aire.

Fue la segunda evacuación relacionada con un incendio forestal del hospital de 151 camas desde agosto, inmediatamente después de un grupo masivo de incendios provocados por rayos que arrasaron varios condados al norte de la región de la Bahía de San Francisco.

Unas 600 casas fueron puestas bajo órdenes de evacuación, y se advirtió a los residentes de otras 1.400 viviendas que estén listos para huir en cualquier momento, según el portavoz del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (CalFire), Tyree Zander. Unas 5.000 personas en total se vieron afectadas por los avisos de evacuación, dijo.

A la 1:30 p.m., las llamas avivadas por vientos con ráfagas de hasta 80 kilómetros por hora (50 millas por hora) habían quemado unas 485 hectáreas (1,200 acres) de laderas onduladas cubiertas de hierba y bosques de robles, con cero por ciento de contención, dijo Zander.

FUEGO EN TIEMPO DE COSECHA

La causa del incendio estaba bajo investigación. No hubo informes inmediatos de heridos, pero un fotógrafo de Reuters en Santa Elena vio varias estructuras que habían sido quemadas.

El incendio estalló a mitad del período tradicional de cosecha de uvas en el Valle de Napa, mundialmente conocido como una de las principales regiones productoras de vino de California. Las 475 bodegas del área representan solo el 4% de la cosecha de uva anual total del estado, pero la mitad del valor minorista de todos los vinos de California vendidos, según el grupo comercial Napa Valley Vintners.

Napa y otras regiones vitivinícolas se han visto afectadas por una serie de incendios forestales en el área de la bahía y sus alrededores durante los últimos años. Susan Krausz, copropietaria de Arkenstone Estate Vineyards en Angwin, dijo que se necesitarían días o semanas para evaluar el impacto del último incendio en los viticultores del valle.

“La mayoría de la gente ha cosechado”, dijo, y agregó: “Cualquier momento es un mal momento para un incendio”.

Tom Kaljian, de 78 años, un corredor de bienes raíces que posee una casa a medio camino entre Calistoga y St. Helena, desafió las órdenes de evacuación para pasar el día con su esposa regando su casa y matorrales secos a lo largo de una valla que separa su propiedad de Silverado Trail, una de las principales carreteras norte-sur de la zona.

“Nos dijeron que saliéramos de aquí, pero yo estaba tratando de proteger nuestra pequeña morada, así que nos quedamos”, dijo a Reuters por teléfono, y agregó que los bomberos pasaron por allí más tarde para decirle que su casa ya no estaba en peligro.

“Dejé de regar en ese momento, entré y tomé una siesta”, dijo.

El incendio de vidrio se produjo cuando la Pacific Gas and Electric Company anunció que estaba cortando temporalmente la energía a las líneas de transmisión en partes de 16 condados en el norte y centro de California como precaución contra los mayores riesgos de incendios forestales planteados por condiciones secas, ventosas y calurosas.

Se esperaba que los cortes de energía por motivos de seguridad pública afectaran a unos 65.000 hogares y negocios en la región, dijo PG&E, la empresa de servicios eléctricos más grande del estado.

Una advertencia de bandera roja para riesgos extremos de incendios forestales debía permanecer publicada para Napa Valley hasta el lunes por la mañana, dijo Zander.

CalFire dijo que una alerta meteorológica contra incendios entraría en vigor el lunes en gran parte del sur de California debido a un pronóstico de retorno de vientos cálidos y racheados de Santa Ana y baja humedad desde San Diego hasta los condados de Los Ángeles y Ventura.

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