Mucha gente admira a Warren Buffett y Bill Gates. Pero, ¿a quién admiran Buffett y Gates?

No es una pregunta capciosa. Hay una persona específica a la que ambos se han referido como su “héroe”.

Ese sería Chuck Feeney.

Si el nombre no te suena, es por diseño. Y para entender por qué Buffett y Gates hablan tan bien de Feeney, necesitamos aprender un poco sobre su historia.

Feeney es multimillonario; de hecho, conviértalo en un ex multimillonario. Fue cofundador de una cadena de tiendas libres de impuestos (del tipo que se ve en los aeropuertos) y más tarde se propuso como misión de su vida donar cada centavo que había ganado a la caridad.

En otras palabras, habiendo ganado miles de millones, su objetivo era morir en la ruina. Lo hizo todo muy silenciosamente durante años, incluso de forma anónima, tratando de no llamar la atención sobre sí mismo.

Sin embargo, su búsqueda finalmente se hizo conocida y la semana pasada, Feeney alcanzó su objetivo: haber regalado un total de $ 8 mil millones, prácticamente toda su fortuna, a la edad de 89 años.

“Para aquellos que se preguntan acerca de dar mientras viven: Pruébelo. Le gustará”. Feeney dijo, durante la reunión, cuando firmó los papeles para disolver su fundación benéfica, ya que ya no tiene ningún activo.

Ahora, para Buffett y Gates, hay otro hito que explica su asombro y reverencia por Feeney: el 5 de mayo de 2009, que fue la fecha de una cena a la que ambos asistieron en la Universidad Rockefeller en Nueva York.

Feeney estaba allí, junto con Oprah Winfrey, el entonces alcalde Mike Bloomberg, David Rockefeller (el presentador) y una docena de otros multimillonarios.

Fue en esa cena que Buffett y Gates se unieron para anunciar el Giving Pledge, convenciendo a otros 210 multimillonarios (hasta ahora) de comprometerse a regalar al menos la mitad de su patrimonio neto.

Y se inspiraron en gran medida en la búsqueda de Feeney.

“Chuck Feeney es un modelo a seguir notable”, dijo Gates a Forbes, en un artículo que desde entonces ha sido reimpreso en su sitio GatesNotes, “y el máximo ejemplo de dar mientras se vive”.

Según esa misma historia, Feeney, quien creció en Elizabeth, Nueva Jersey, sirvió en la Fuerza Aérea de los EE. UU. Durante la Guerra de Corea, y más tarde tuvo su comienzo empresarial vendiendo alcohol libre de impuestos a los marineros estadounidenses estacionados en Europa.

Se asoció con socios y puso en marcha su negocio, y finalmente lo hizo crecer en todo el mundo. En 1988, Feeney estaba siendo descrito como un multimillonario, aunque secretamente había comenzado a canalizar su dinero de sus propias propiedades hacia la caridad.

Su secreto fue revelado en 1997, cuando LVMH compró su empresa. A medida que continúa el artículo, Feeney …

… renunció a su anonimato a regañadientes, pero en el proceso ganó una mejor herramienta para el bien: un público poderoso. Dos de los hombres más ricos del mundo, Bill Gates y Warren Buffett, reconocen a Feeney como una gran inspiración tanto para la … Fundación Bill y Melinda Gates como para Giving Pledge.

He escrito antes sobre cómo fue la madre de Gates, la fallecida Mary Gates, quien lo engatusó el 5 de julio de 1991 para almorzar con Buffett por primera vez.

Esa reunión duró varias horas y plantó las semillas de lo que creo que es uno de los segundos actos más interesantes de la historia moderna: el turno de Gates como un titán de la filantropía, después de haber sido un titán de la tecnología.

Pero es fascinante pensar que a Buffett y Gates no se les ocurrió la idea por sí mismos. En cambio, como la mayoría de nosotros, tuvieron que encontrar inspiración, incluso tutoría indirecta, en las acciones de otra persona.

A partir del verano pasado, Buffett había donado alrededor de $ 37 mil millones en acciones de Berkshire a organizaciones benéficas, aunque todavía tiene un patrimonio neto superior a $ 60 mil millones.

Sin embargo, no Feeney, quien a los 89 años es un poco más joven que Buffett. Según los informes, él y su esposa viven en un apartamento alquilado bastante modesto en San Francisco. Después de regalar la mayor parte de su fortuna, Feeney supuestamente tiene un patrimonio neto restante de alrededor de $ 2 millones.

Eso significaría que se aferró a aproximadamente el .025 por ciento de su patrimonio neto, solo para mantenerse a él y a su esposa cómodos en sus Años Dorados. Pero dime qué vale más: el dinero o ser recordado mientras sigues viviendo así:

“Chuck ha dado un ejemplo no solo para las personas de mi edad, sino también para las generaciones más jóvenes, dijo una vez Buffett.” Será un ejemplo dentro de 100 años o dentro de 200 años. Sus miles de millones y miles de millones de dólares tocaron millones de vidas. Él es mi heroe. Es el héroe de Bill Gates. Debería ser el héroe de todos “.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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