Nunca pensé que esto pudiera pasarle a United Airlines y American Airlines.

En julio, United Airlines advirtió que casi la mitad de su fuerza laboral, es decir, 36,000 empleados, podría quedarse sin trabajo el 1 de octubre.

American Airlines hizo un anuncio similar poco después, advirtiendo que 25.000 empleados corrían el riesgo de perder sus trabajos el mismo día.

Pero en ese momento pensé que probablemente eran solo advertencias de cosas que probablemente nunca sucederían, irónicamente, es menos probable que sucedan, de hecho, porque las aerolíneas estaban advirtiendo sobre ellas.

¿Por qué? Porque los anuncios estratégicamente programados fueron diseñados para tratar de que el gobierno de los Estados Unidos apruebe una segunda ley de estímulo, que incluye miles de millones de dólares para que las aerolíneas mantengan a sus empleados trabajando.

Dado que el gobierno ya había aprobado un proyecto de ley de estímulo a principios de este año, que contenía una disposición que decía que las aerolíneas tenían que prometer no despedir a ningún empleado hasta el 1 de octubre a cambio del rescate; de ahí la magia de esa fecha: una segunda factura parecía probable.

Pero sucedieron un par de cosas de camino al Capitolio. Uno de ellos era predecible en retrospectiva: una lucha política tradicional.

Es un año de elecciones (quizás el año de elecciones más polémico que se recuerde), y lograr un acuerdo entre la Cámara (controlada por los demócratas) y el Senado (controlado por los republicanos) es un gran esfuerzo, para decirlo a la ligera.

Ahora, a medida que se acerca la fecha crítica, hay otro tema: la muerte de la jueza de la Corte Suprema Ruth Ginsburg, y la nominación y confirmación de su sucesor, que el presidente Trump y los republicanos en el Senado han convertido en su máxima prioridad.

Solo hay una cantidad determinada de días en el calendario y un número limitado de horas en el día.

A pesar de que la Cámara aprobó un segundo proyecto de ley de estímulo en mayo, las conversaciones de compromiso fracasaron durante el verano. Y si ambas partes asumieran que habría una posibilidad de llegar a un acuerdo de última hora, de repente hay muchos menos minutos legislativos antes del 1 de octubre.

Hay algunas buenas noticias moderadas, ya que más recientemente, American y United han dicho que sus números de despidos y licencias son menores de lo que podrían haber sido, debido a la salida voluntaria de algunos empleados.

Pero American aún anticipa que 19,000 trabajadores perderán sus trabajos, y United dice que su número sería de 16,370, y que los asistentes de vuelo supuestamente representarán la mayor parte de los recortes.

“Si no se toman medidas, serán suspendidos el 1 de octubre y no es justo”, dijo el director ejecutivo de American Airlines, Doug Parker, en una conferencia de prensa esta semana. Agregó que American podría terminar interrumpiendo el servicio aéreo a algunas ciudades más pequeñas como New Haven, Connecticut y Dubuque, Iowa también.

Por otra parte, Delta Air Lines ha dicho que anticipa que podría tener que suspender a unos 220 pilotos en noviembre. Los ejecutivos de JetBlue dicen que también están anticipando despidos, aunque no he visto una estimación numérica actualizada.

“Desafortunadamente, la dinámica en Washington, DC realmente ha creado un entorno en el que nuestras esperanzas siguen ahí, (pero) no se ve tan positivo como sería”, dijo la presidenta y directora de operaciones de JetBlue, Joanna Geraghty.

De la forma en que están estructurados al menos algunos de los recortes de empleo de Estados Unidos y Estados Unidos, algunos empleados continuarían obteniendo seguro médico a través de sus empleadores y podrían ser llamados a trabajar con 14 días de anticipación.

Pero al mismo tiempo, el volumen de pasajeros se redujo en un 65 por ciento y, según los informes, las aerolíneas juntas están perdiendo $ 5 mil millones cada mes.

En United, el CEO Scott Kirby predijo que su aerolínea se mantendrá por debajo de la mitad de su tamaño durante al menos otros 15 meses, y no comenzará a recuperarse hasta que haya una vacuna generalizada y efectiva (lo que no cree que suceda hasta fines de 2021). .

Ahora, en circunstancias normales, uno podría esperar que el peligro de que 36,000 personas pierdan sus trabajos justo antes de una elección podría impulsar la acción en el gobierno.

Pero el año pasado ha sido todo menos normal. Y el hecho de que aproximadamente 900.000 personas hayan estado solicitando el seguro de desempleo semanalmente hace que ese gran número parezca menos significativo.

De todos modos, no me corresponde a mí tomar una posición aquí sobre si Washington debería aprobar otra ley que ayude a la industria. Ciertamente siento empatía por cualquiera de las personas en riesgo de perder su trabajo, por supuesto.

Pero como propietario de un negocio, creo que lo encontrará intrigante e irónico. La forma más efectiva de provocar un rescate y evitar tener que despedir a tantos empleados, podría ser seguir anunciando que tendrá que hacerlo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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