Son las 2 p.m. El Día del Trabajo en la sala de póquer del Caesars Palace, y el torneo Texas Hold'em con entrada de $ 150 está a punto de comenzar. El problema es que solo hay 13 jugadores.

El año pasado, un torneo de este tipo habría atraído al menos cinco veces más participantes. Para compensar la falta de cuerpos, Caesars Entertainment Inc. permite que los jugadores vuelvan a ingresar un número ilimitado de veces en las primeras dos horas si pierden todas sus fichas. Aproximadamente una hora en el juego, un recién llegado aprovecha al máximo el cambio de reglas y lanza lo que parecía un juego estándar en un pandemonio total.

Un letrero de pautas de seguridad se exhibe afuera del Caesars Palace en Las Vegas.

Va con todo en su primera mano y pierde. Inmediatamente recompra, va con todo y pierde de nuevo. Lanza otros $ 150 sobre la mesa, por otras 15.000 fichas. En 15 minutos, el nuevo jugador ha gastado $ 750 compitiendo por un primer premio de poco más de $ 1,000. ¿Es este póquer pandémico o simplemente un jugador muy agresivo? No es claro. Pero su estrategia finalmente no funciona y es eliminado por última vez varias manos después.

Bienvenido a Las Vegas en la época del coronavirus. La ciudad comenzó a reabrir sus hoteles con casino gigantes el 4 de junio, pero los huéspedes, en particular los que viajan en avión, se han mostrado reacios a regresar. El número total de visitantes cayó un 61% a 1,4 millones en julio, el primer mes completo en que los casinos estuvieron abiertos. Los ingresos por juegos de azar en el Strip cayeron un 39% a 330,1 millones de dólares respecto al año anterior.

El lunes, las acciones de las grandes compañías de casinos, incluidas Caesars, MGM Resorts International y Las Vegas Sands Corp., se desplomaron más del 6% en una liquidación más amplia que hizo que el S&P 500 cayera hasta un 2,7%.

Los operadores de complejos turísticos han estado tratando de atraer a los huéspedes con habitaciones con descuento. Una estadía reciente en Bally's, una propiedad de Caesars, costó solo $ 10 por noche para un jugador semi-frecuente. El total de tres noches con impuestos y tarifas de resort fue de $ 130. No se ofreció servicio de habitaciones.

A diferencia de algunas ciudades, las comidas en interiores están permitidas en Las Vegas. Eso fue un alivio porque el verano inusualmente caluroso hizo que los asientos al aire libre fueran insoportables para muchos invitados, señala Elizabeth Blau, consultora y operadora de restaurantes.

Con las reglas locales que prohíben a los clientes sentarse en los bares, Blau puso animales de peluche en los taburetes de Honey Salt, un bistró del que es copropietaria al noreste del Strip. También ofreció cenas de estilo familiar a precio fijo para atraer a huéspedes conscientes de su presupuesto. Los bares reabrirán a partir del lunes.

Blau cerró Buddy V’s Ristorante, otra de sus propiedades, para remodelarlo. El restaurante del Sands 'Venetian reabrió la semana pasada haciendo aproximadamente la mitad de su actividad habitual.

“Ha sido bastante devastador para todos, especialmente en el Strip, porque el negocio de las convenciones se ha ido”, dijo. Los funcionarios locales han prohibido las reuniones de más de 50 personas, un asesino para el crucial negocio de las reuniones y convenciones.

Con menos huéspedes y capacidad reducida, los complejos turísticos se han mostrado reacios a traer trabajadores de regreso. MGM dijo el mes pasado que estaba despidiendo a 18.000 empleados en todo el país, la mayoría de ellos en Las Vegas.

Los letreros en los casinos recuerdan a los clientes que se requieren máscaras y fomentan los protocolos de seguridad como el distanciamiento social y el lavado frecuente de manos. Solo se permiten cuatro personas a la vez en los ascensores, oficialmente, aunque eso a veces parece ignorarse. En el exterior, aproximadamente la mitad de las personas que caminaban por el Strip de Las Vegas no usaban máscaras o se las habían bajado al cuello.

Los pisos de las máquinas tragamonedas también se ven diferentes, a menudo con todas las demás máquinas deshabilitadas para reforzar el distanciamiento social. Los jugadores principales de tragamonedas, los huéspedes mayores, han dudado en viajar debido al virus, señala Nick Hogan, cuyo ReelMetrics rastrea los datos de las máquinas tragamonedas. Llamó a la escasez de personas mayores “sin duda, la mayor amenaza de la pandemia para los casinos a nivel mundial”.

Adam Wiesberg, gerente general del casino El Cortez en el centro de Las Vegas, dijo que eliminó más de 200 máquinas tragamonedas y colocó las restantes en forma circular o X-configuraciones en forma para que los jugadores puedan mantener la distancia. Hay personal adicional disponible en el piso del casino para limpiar los dispositivos. “Tratamos de limpiarlos tan pronto como alguien se pone de pie”, dijo.

El Reno Gazette-Journal publicó el viernes una lista de hoteles individuales con exposiciones al Covid-19 durante un período de 30 días analizados en agosto por investigadores del condado. Cosmopolitan Las Vegas, propiedad de Blackstone Group, encabezó la lista con más de 300.

En un comunicado, el Cosmopolitan dijo que ha estado viendo “un progreso significativo debido a nuestros procedimientos mejorados”, junto con el mandato de máscara del gobernador. “Las pruebas positivas de los empleados han bajado más de un 80% desde julio, y las cifras siguen disminuyendo”, dijo el complejo.

Wynn Resorts Ltd. ha dado el paso inusual de publicar datos detallados de las pruebas de Covid-19 para sus empleados e invitados. La compañía dijo el jueves que 548 de sus trabajadores dieron positivo en más de 15.000 pruebas administradas. El rastreo de contactos que realiza la empresa con 10 empleados internos sugiere que el 98% de las enfermedades se detectaron fuera del trabajo. De unos 500.000 visitantes en total desde junio, seis clientes dieron positivo después de exámenes en la habitación. El viernes, la compañía dijo que estaba reabriendo su sala de póquer.

Los cambios en las salas de póquer son fáciles de detectar. Los asientos en las mesas se han reducido a ocho jugadores de 10 y cada invitado está separado por un divisor de plástico.

Las mesas se limpian después de cada 30 minutos con el cambio de distribuidores. El desinfectante de manos se distribuye gratuitamente a quien lo solicite. Las famosas bebidas gratis de Las Vegas son más difíciles de conseguir, ya que un mesero aparentemente maneja toda la sala en Caesars.

Las máscaras dificultan la lectura de las caras de los jugadores. Las voces están ahogadas, por lo que también es más difícil de escuchar, ya sea que alguien esté anunciando un aumento o simplemente haciendo una charla. El crupier tuvo que recordarle varias veces a un jugador que se mantuviera la máscara por encima de la nariz. Refunfuñó que le costaba respirar, pero obedeció.

© 2020 Bloomberg

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