Uno de los primeros recortes que muchas familias pobres consideran durante tiempos económicos difíciles es la educación de sus hijas. Durante la pandemia con el cierre del aprendizaje en las clases, algunas niñas de las zonas rurales de los países asiáticos se ven obligadas a abandonar la escuela.

Lina, una estudiante de undécimo grado en Camboya que soñaba con obtener un título en contabilidad, se encuentra entre ellos. Sus padres quieren que deje la escuela y encuentre trabajo para ayudar a la familia a pagar su deuda. Room to Read, una organización sin fines de lucro que promueve la alfabetización y la igualdad de género en los países en desarrollo, compartió la historia de Lina con Bloomberg. El grupo cambió su nombre para proteger su identidad.

Para determinar el impacto del brote del virus en la educación de las niñas, Room to Read realizó una encuesta a 28.000 niñas en Bangladesh, Camboya, India, Laos, Nepal, Sri Lanka, Tanzania y Vietnam. Encontró que el 42% de las niñas encuestadas informaron una disminución en los ingresos de su familia durante la pandemia Covid-19 y que una de cada dos niñas encuestadas estaba en riesgo de abandonar la escuela.

“Cuando las familias no pueden pagar la escuela y tienen que elegir, a menudo envían niños”, dijo John Wood, fundador de Room to Read. Las dificultades económicas y los estereotipos culturales sobre los roles de género desempeñan un papel importante para evitar que las niñas de los países menos desarrollados completen su educación, dijo.

Aunque el alcance total del problema aún no está claro porque muchas escuelas permanecen cerradas para las clases presenciales, los grupos que promueven la educación de las niñas, incluido el Banco Mundial y la agencia de las Naciones Unidas, UNICEF, están siguiendo de cerca la situación en todo el mundo.

“Las familias más desfavorecidas van a tener luchas particulares debido al impacto económico. Esto hará que sea particularmente difícil para ellos enviar a sus hijos a la escuela ”, dijo Toby Linden, gerente de prácticas educativas del Banco Mundial para Asia Oriental y el Pacífico. “Una de las lecciones de la pandemia es el importante papel que tienen las familias en el apoyo a la educación de sus hijos”.

La pandemia ha diezmado puestos de trabajo y reducido los ingresos familiares, amenazando con arrastrar hasta 100 millones de personas a la pobreza extrema. Según el Malala Fund, una organización sin fines de lucro que promueve la educación de las niñas, hasta 20 millones más de niñas en edad de asistir a la escuela secundaria podrían no asistir a la escuela. En la región de Asia Pacífico, eso se sumaría a los 35 millones de niñas y niños que ya no están en la escuela.

Se prevé que esto agravará el déficit educativo de las niñas en los países más pobres, donde la tasa de matriculación femenina en la escuela secundaria era baja antes de la pandemia. Se corre el riesgo de retrasar años de progreso en la educación de las niñas y la igualdad de género en algunas de las naciones más pobres del mundo.

El brote de ébola de 2014 en África occidental mostró cuán devastadora era la pérdida de ingresos para la educación de las niñas. Las familias más pobres necesitaban que sus hijos ganaran dinero durante la crisis, y los niños que encontraron trabajo rara vez fueron alentados a regresar a la escuela cuando se reabrió.

El déficit de educación de las mujeres es uno de los factores clave que obstaculizan la participación de las mujeres en la fuerza laboral y sus salarios. Un año adicional de educación secundaria para las niñas puede aumentar sus ingresos futuros hasta en un 20%. Las barreras que impiden que las niñas completen los 12 años de educación y las oportunidades de aprendizaje limitadas cuestan a los países hasta 30 billones de dólares en pérdidas de productividad e ingresos durante toda su vida.

“La tendencia preocupante es que la reapertura de las escuelas no significa automáticamente que todos los niños regresarán a las escuelas”, dijo Francisco Benavides, asesor regional de educación de UNICEF Asia Oriental y el Pacífico. “La pandemia tiene un alto impacto económico para la región. Si las niñas no tienen acceso a oportunidades de aprendizaje, es muy probable que las familias y la sociedad sean menos capaces de adaptarse al impacto económico “.

También se ha demostrado que educar a las niñas conduce a una mayor igualdad de género. Por ejemplo, en Tailandia, las mujeres ocupan el 32% de los puestos de alta dirección, en comparación con un promedio del 27% a nivel mundial, según los datos de Grant Thornton publicados en 2020. Constituyen el 24% de los directores ejecutivos y el 43% de los directores financieros. Aunque Tailandia es un caso atípico, muestra lo que se puede lograr cuando las mujeres reciben educación.

Aunque otros países de la región también han avanzado en la educación de las niñas en las últimas décadas, el virus significa que la región “retrocederá varios años”, según Benavides. “Perderemos el progreso. El efecto de desbordamiento será masivo porque también puede afectar a la generación siguiente. Nos puede llevar muchos años volver a donde estábamos antes. Esto no ayudará a la economía asiática “.

© 2020 Bloomberg

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